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L’ANC subit son pire revers électoral depuis la fin de l’apartheid

Les résultats des élections municipales publiés jeudi ont montré que l’African National Congress, le mouvement de libération jadis tant vanté d’Afrique du Sud, a enregistré sa pire performance électorale depuis sa prise de pouvoir en 1994.

Confronté à une colère généralisée face à la corruption et à l’effondrement des services, le parti a remporté lundi moins de 50% des voix au niveau national, la première fois de son histoire qu’il n’a pas dépassé cette limite.

Les électeurs se sont rendus aux urnes lundi pour choisir des conseillers et des maires pour gouverner les villes, mais en ont profité pour exprimer leurs doléances sur les problèmes nationaux, notamment le chômage record et la colère face à la gestion de Covid. Le résultat a été une réprimande retentissante à l’ANC, en particulier dans les zones urbaines. Le taux de participation remarquablement faible était un autre acte d’accusation contre l’ANC et les principaux partis d’opposition, les électeurs ayant choisi des partis plus petits et identitaires.

après, après Revers municipaux En 2016, les dirigeants de l’ANC ont promis « d’apprendre de nos erreurs », et cette année, ils ont placé leurs espoirs dans un sondage qui a trouvé le président Cyril Ramaphosa avec une cote d’approbation plus élevée que celle de son parti.

Mais peu importe à quel point il est chaleureux Les Sud-Africains peuvent ressentir pour leur présidentIls voient un décalage entre son message de renouveau national et la corruption qui a entaché son parti et paralysé les municipalités.

« Ils l’écoutent, ils l’aiment », a déclaré Mspisi Ndeltiana, professeur de sciences politiques à l’université de Johannesburg. « Mais quand ils ferment les yeux sur les dirigeants locaux qui sont là, ils constatent des performances médiocres. »

Depuis les années 1990, lorsque Nelson Mandela était le visage du parti, l’ANC ne s’est pas trop appuyé sur le caractère de son leader lors des élections locales, a déclaré William Gumede, président de la Democratic Business Foundation. Cela n’a pas suffi à convaincre les électeurs, mais l’ANC aurait pu tomber en dessous de 40 pour cent si Ramaphosa n’avait pas été au centre de la campagne, a déclaré M. Gomede.

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À la suite du défilé embarrassant de cette semaine, M. Ramaphosa est susceptible de faire face à des défis de leadership au sein de son propre parti. Pour le remplacer, ses adversaires devront trouver un candidat unifié. Gumed a déclaré que M. Ramaphosa pourrait à son tour devoir licencier des dirigeants célèbres mais notoires.

Ces retombées peuvent conduire à une scission au sein du parti au pouvoir, mais s’avèrent bénéfiques pour les électeurs sud-africains.

« Cela a vraiment revitalisé le pays. Il y avait un sentiment de désespoir et de désespoir dans le pays parce que l’ANC était une force tellement dominante », a déclaré M. Gomede.

Même avec sa défaite lundi, l’ANC reste le parti dominant en Afrique du Sud, avec 46% des voix.

Mais la modeste victoire signifie qu’elle devra désormais conclure des alliances avec des partis plus petits dans les villes qu’elle contrôlait autrefois confortablement. Il devra également rechercher des accords politiques dans la province du Gauteng, qui abrite la capitale économique Johannesburg, et à Pretoria, le siège du gouvernement.

Les responsables de l’ANC ont essayé de lancer les meilleurs résultats.

« Nous ne sommes pas perdants ici », a déclaré Jesse Duarte, secrétaire général adjoint du parti, lors d’une conférence de presse sur le parquet du centre des résultats de Pretoria. « En ce qui nous concerne, nous sommes la partie gagnante sur ce conseil. »

Mais Mme Duarte a reconnu que les électeurs avaient envoyé un message.

« Nous ne respectons pas les électeurs », a-t-elle déclaré. « Ils parlaient. » Elle a déclaré que le parti serait « pragmatique » dans l’analyse de ses pertes.

Cependant, ce ne sont pas les pertes qui ont bouleversé les dirigeants de l’ANC. De nombreux Sud-Africains semblent envoyer le message de ne pas voter du tout. Le taux de participation était de 47 %. une 11 points de pourcentage de moins que l’élection précédente.

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Alors que les partis politiques ont cherché à blâmer la faible participation pour la saison de campagne sous la pression de la réglementation de Covid-19 et du mauvais temps dans certaines parties du pays, de nombreux observateurs ont attribué cela à un paysage politique déprimant. Un analyste a suggéré que l’inaction dans les sondages était une forme d’action.

« Nous devons commencer à analyser et à parler du non-vote en tant qu’activité politique en soi », a déclaré Tasnim Esop, chercheur à l’Institut pour la société, le travail et la politique de l’Université du Witwatersrand.

Longiselle Dlamini, une enseignante de 28 ans qui vit dans la ville d’Alexandra à Johannesburg, faisait partie de ces Sud-Africains qui ne se sont pas rendus aux urnes.

Elle a dit : « Je n’en ai pas vu le besoin. « Ils ne font rien, alors à quoi bon voter ? »

Daniel Vinokur, 27 ans, a travaillé comme auditeur pendant le dépouillement des votes – mais aucun des bulletins comptés n’était pour lui, a-t-il déclaré.

« Je n’ai pas de parti politique avec qui traiter », a-t-il déclaré.

Beaucoup de ceux qui ont voté ont déclaré qu’ils étaient motivés par des problèmes nationaux, tels que l’économie stagnante de l’Afrique du Sud et le chômage record, qui ont été exacerbés par la pandémie de Covid-19 et les mesures de verrouillage qui en résultent.

« Je pense aux jeunes », a déclaré Bongile Gramany, un partisan de l’ANC de 62 ans qui a voté dans une église d’Alexandra Town. « S’ils peuvent aider les jeunes à trouver un emploi et à acquérir des compétences, je serai heureux.

Comme de nombreux partisans du parti, Mme Grammani a évoqué l’expérience de gouvernement de l’ANC et a déclaré qu’elle croyait « qu’ils peuvent changer ».

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Mme Aesop, une analyste politique, a déclaré que le parti joue toujours un rôle énorme dans le paysage politique sud-africain et dans la psyché des électeurs. Pour certains Sud-Africains, a-t-elle dit, la décision de ne pas voter, ou de voter pour un parti plus petit, visait peut-être en partie à punir un parti qui n’était pas à la hauteur des idéaux de son célèbre leader Mandela.

Cependant, malgré l’enregistrement de 95 427 candidats pour 10 468 sièges à l’Assemblée, les principaux partis d’opposition ont peiné pour leur élan. L’Alliance démocratique, la principale opposition, n’a pas réussi à faire des gains, perdant des soutiens de 5 points de pourcentage depuis 2016.

Les partis d’opposition qui ont attiré les électeurs s’appuyaient sur des questions d’identité dans des sociétés où les gens étaient frustrés par le parti au pouvoir.

Dans la province du KwaZulu-Natal, autrefois fief de l’ANC, l’Inkatha Freedom Party s’est appuyé sur l’histoire du nationalisme zoulou pour l’aider à remporter près d’un quart des voix dans cette province largement rurale.

De même, le Freedom Front Plus, un parti nationaliste historiquement africain qui s’est repositionné comme un rempart contre toutes les minorités contre l’ANC, a accru son soutien à travers le pays.

Ces gains peuvent être un signe que les électeurs sud-africains se tournent vers la droite politique. Au lieu des « grandes idéologies » des partis de gauche, certains électeurs peuvent vouloir des partis et des organisations civiques qui, selon eux, peuvent « faire avancer les choses », a déclaré Susan Boysen, responsable de la recherche au Mapungubwe Institute for Strategic Thinking à Johannesburg.

« Je pense qu’il est relativement facile pour une société de se tourner dans cette direction, lorsqu’elle est exposée à des conditions aussi extrêmes et lorsque le gouvernement ne donne pas un coup de main », a-t-elle déclaré.