Dakarinfo

Obtenez toutes les dernières nouvelles et rapports sur la FRANCE ici Manchettes, politique et culture françaises sur la chaîne d'information

L’Arctique fuit maintenant de fortes concentrations de « produits chimiques pour toujours »

Matériaux polyfluoroalkyles et perfluoroalkyles Les PFAS sont connus sous le nom de « produits chimiques éternels » car ils ne se dégradent pas naturellement dans l’environnement. Une nouvelle étude a maintenant révélé que le taux croissant de fonte des glaces de l’Arctique entraîne le lessivage d’une plus grande partie de ces produits chimiques dans l’environnement.

Le PFAS n’est pas originaire de l’Arctique, mais il s’y installe – il est utilisé dans toutes sortes de produits et de processus artificiels, des boîtes à pizza à la mousse utilisée dans la lutte contre les incendies. Une fois libérés dans l’atmosphère, ils sont souvent piégés dans un déluge de glace polaire.

Ce n’est pas nouveau. Mais dans une nouvelle étude inquiétante menée par des chimistes de l’Université de Lancaster au Royaume-Uni, les concentrations de PFAS dans la glace de mer semblent être étroitement liées à la salinité de l’eau. Ainsi, plus la mer est brillante, plus la concentration de ces produits chimiques à perpétuité est élevée.

Le problème est que la planète se réchauffe et que les cycles de dégel et de congélation forment des poches d’eau de mer très salée, emballant le PFAS dans de petites piscines. Finalement, ces produits chimiques hautement concentrés sont libérés dans la circulation générale.

« La nature changeante de la glace de mer, avec des périodes de fonte précoces et irrégulières, peut altérer le traitement et la libération de polluants ainsi que de nutriments clés, qui à leur tour affectent les organismes à la base du réseau trophique marin » Le chimiste environnemental Crispin Halsall dit :de l’Université de Lancaster au Royaume-Uni.

READ  Les tests COVID-19 sont fermés à Barnett Park une fois la capacité atteinte

Le PFAS est connu pour être toxique pour les humains et les animaux, c’est pourquoi sa libération dans la chaîne alimentaire est préoccupante. Des études antérieures les ont liés à des problèmes tels que dommages au foie et des problèmes avec croissance fœtale.

Des recherches antérieures ont montré que les concentrations de PFAS dans l’eau de mer de surface près de la fonte des glaces arctiques étaient deux fois plus élevées que des lectures similaires prises en mer du Nord.

basé sur un autre Une étude récemment publiéeBeaucoup de ces produits chimiques semblent arriver via les chutes de neige sur la glace.

Pour étudier plus en détail comment ces produits chimiques pourraient être libérés, l’équipe a utilisé une chambre de glace de mer artificielle pour mener des expériences contrôlées qui ont mesuré le mouvement des produits chimiques entre l’eau et la glace pendant les changements de phase.

Initialement, lorsque la glace fond, l’eau transporte un grand pourcentage des sels qui y sont dissous.

L’équipe a découvert que cette fraction ne contenait pas non plus une quantité significative de PFAS, mais était plutôt constituée en grande partie de taxons à chaîne plus courte. Plus tard, lorsque l’eau de fonte était plus fraîche, les chaînes PFAS étaient un peu plus longues.

Selon les chercheurs, de longues périodes de fonte dans l’Arctique libèrent cette saumure et la font se mélanger plus régulièrement avec l’eau de fonte – qui peut être à l’origine de ces concentrations croissantes de pollution.

Le problème est que nous voyons maintenant l’océan Arctique dominé par la glace pendant un an – remplaçant la vieille glace qui s’est formée au cours de nombreuses années. Cette petite glace contient beaucoup de saumure portable qui peut réagir avec la neige et augmenter la concentration de polluants PFAS.

READ  L'astrophysique suggère un nouvel endroit pour que la planète neuf se cache

Et c’est un problème immédiat pour les organismes en contact direct avec la glace – des organismes au bas de la chaîne alimentaire arctique – qui se nourrissent souvent des canaux salés des banquises auxquels ils s’attachent, et seront désormais exposés à davantage de ces produits chimiques.

L’étude fait partie de EISPAC (Effets des stresseurs glaciaires et des polluants sur la calotte glaciaire arctique), dirigé par des organisations du Royaume-Uni et d’Allemagne. L’équipe appelle à davantage de restrictions sur l’utilisation des PFAS à l’avenir.

“Des expériences plus contrôlées, ainsi que des études d’observation étroites dans ce domaine, sont désormais nécessaires pour comprendre ces processus complexes mais potentiellement importants, en particulier en ce qui concerne les expositions chimiques aux organismes à la base du réseau trophique marin”, Les chercheurs concluent.

La recherche a été publiée dans Sciences et technologies de l’environnement.