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L’astronaute de la NASA Jessica Watkins deviendra la première femme noire de l’équipage de la Station spatiale internationale

Il devrait décoller dans l’espace en avril 2022 sur la mission SpaceX Crew-4, Selon la Nasa.

Watkins a été nommée candidate astronaute en 2017 et se prépare depuis pour sa première mission spatiale.

Les trois autres membres d’équipage de la mission comprennent les astronautes de la NASA Jill Lindgren et Robert Haynes, ainsi que Samantha Cristoforetti de l’ESA.

L’agence spatiale a déclaré qu’il s’agissait du quatrième vol périodique de l’équipage du Crew Dragon vers la Station spatiale internationale.

L’équipe s’envolera dans l’espace depuis le Kennedy Space Center de la NASA sur Merritt Island, en Floride, à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9. Les astronautes passeront six mois dans le laboratoire de microgravité de la Station spatiale internationale pour mener des recherches scientifiques, a annoncé la NASA.

Watkins a fréquenté l’Université de Stanford en Californie avec une licence en sciences géologiques et environnementales, puis a obtenu un doctorat en géologie de l’Université de Californie à Los Angeles.

L’astronaute a une longue histoire avec la NASA, y ayant commencé sa carrière en tant que stagiaire et a précédemment occupé des postes au centre de recherche Ames de la NASA à Mountain View, en Californie, et au Jet Propulsion Laboratory à Pasadena, en Californie.

Elle était membre de l’équipe scientifique du Mars Science Laboratory, Curiosity, tout en travaillant comme stagiaire postdoctorale au Département des sciences géologiques et planétaires du California Institute of Technology à Pasadena.

« La géologie m’a donné un moyen d’étudier la surface d’une autre planète et surtout de jeter un coup d’œil à Mars, ce qui a été ma passion », a déclaré Watkins. Dans une vidéo de la NASA.

Plusieurs collègues de la NASA ont félicité Watkins pour son nouveau rôle et son prochain voyage dans l’espace.

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L’astronaute de la NASA Johnny Kim a déclaré :  » Plus de tortues dans l’espace ! Félicitations à mon amie et coéquipière, Jessica Watkins. Elle sera une excellente compagne dans l’équipe SpaceX Crew-4. « 

« Félicitations à Jessica Watkins de @NASA_Astronauts ! Elle a été sélectionnée pour rejoindre @astro_kjell, Astro_FarmerBob et @esa’sAstroSamantha lors de la prochaine mission @SpaceX Crew-4, son quatrième vol de rotation d’équipage du vaisseau spatial Crew Dragon vers Space_Station. « 

Une histoire de pionniers

Au cours du dernier demi-siècle, d’innombrables personnes de couleur ont ouvert la voie à Watkins pour réaliser ses rêves extraterrestres.

Le Dr Bernard Harris Jr. a passé des décennies à recruter des astronautes minoritaires et féminins et est devenu plus tard La première personne noire à marcher dans l’espace en 1995.

Le Dr Mae Jemison est devenue la première femme noire dans l’espace à bord de la navette spatiale Endeavour en 1992.

En 2013, Victor Glover Jr., un autre législateur du Sénat américain, a été nommé astronaute et est devenu le premier Noir à effectuer une mission à long terme à bord de la Station spatiale internationale. A été membre d’équipage du 15 novembre 2020 au 2 mai 2021.