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L’avocat de Jeremy Pruitt demande la date limite de règlement du 29 octobre par le Tennessee, affirme que les bénévoles font face à des poursuites s’ils ne sont pas respectés

Un avocat représentant Jeremy Pruitt a donné aux responsables de l’Université du Tennessee jusqu’au 29 octobre pour parvenir à un règlement financier avec l’ancien entraîneur de football de Falls, ou faire face à un procès qui, selon lui, détaillera les innombrables violations des règles de la NCAA dans le programme de football et d’autres sports et conduira à affaiblir les sanctions de la NCAA.

Dans une lettre du 7 octobre à l’avocat général du Tennessee, Ryan Stinnett, l’avocat Michael Lyons a demandé à Dallas de tenir une réunion pour résoudre les demandes de rachat de 12,6 millions de dollars de Pruitt qu’il prétend devoir après avoir été licencié en janvier pour des violations présumées des règles sur sa plate-forme. L’université a déclaré qu’il avait été licencié pour une raison et qu’il ne lui devait rien.

Lyons a écrit dans la lettre obtenue par ESPN mardi demandant que les dossiers soient ouverts. « Même si UT obtient gain de cause sur ses prétendues défenses du contrat, ce qui est peu probable, la divulgation publique du procès embarrassera toujours UT, son département des sports et sa direction. Toutes les parties à ce différend devraient essayer d’éviter cela. »

Le contenu du message a d’abord été signalé par Réseau USA Today.

Dans sa lettre, Lyons a averti que le procès « pourrait nuire aux parties pour les années à venir, remettre en cause davantage la réputation de l’université et peut-être paralyser les programmes sportifs de l’UT pendant des années ».

En outre, Lyons a affirmé dans sa lettre que la haute direction d’UT « avait ignoré et dissimulé » plusieurs violations auto-déclarées de la NCAA pendant le stage de Pruitt, et certaines qui se sont produites avant sa nomination.

Dans sa lettre, Lyons a ajouté: « Nous avons appris que la haute direction de l’Université de l’Utah s’est engagée dans ou a encouragé des tactiques de recrutement inadmissibles. Nous avons également appris que de nombreux promoteurs notables de l’UT se sont engagés et continuent de s’engager dans des efforts pour recruter de manière inadmissible des étudiants-athlètes. dans plusieurs sports qui incluent un entraînement multi-systèmes – certains encore debout. »

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Dans une réponse à Lyon lundi, Stinnett a écrit que l’université « refuse de participer à toute négociation de règlement informel ou formel avec votre client. L’université maintient qu’elle a une raison valable de résilier votre client pour rupture de son contrat de travail en janvier, et notre position s’est depuis renforcée. »

Dans sa réponse, Stinet a noté que « les preuves déjà recueillies sont suffisantes pour convaincre tout enquêteur que le licenciement de votre client pour un motif valable est entièrement justifié ».

Des sources ont déclaré à ESPN que le Tennessee n’avait pas encore reçu de notification des allégations de la NCAA.

Dans sa lettre, Lyons a demandé au Tennessee et à ses employés de conserver « tous les documents et la correspondance relatifs aux avantages inadmissibles fournis par les bienfaiteurs de l’Université du Texas aux étudiants-athlètes » et « d’utiliser toute institution ou organisation en rapport avec la fourniture d’avantages aux étudiants-athlètes ou des recrues. » Il a également demandé que les documents relatifs à l’entraîneur bénévole de basket-ball Rick Barnes, à l’ancien directeur sportif Philip Vollmer, aux anciens entraîneurs adjoints de football, à des boosters spécifiques et à d’autres personnes soient conservés.

Vollmer et Barnes ont répondu mardi, critiquant les actions de Pruitt.

Vollmer, l’ancien entraîneur de football du Falls Hall of Fame, a embauché Pruitt en décembre 2017, une semaine après avoir été nommé directeur sportif.

« Lorsque j’ai interviewé tous les candidats à la direction de l’entraînement de football à l’Université du Tennessee, y compris Jeremy Pruitt, j’ai souligné qu’il n’était pas nécessaire de tricher pour gagner à l’Université du Tennessee et que la tricherie ne serait pas tolérée », a déclaré Vollmer. mentionné. ESPN. « Jeremy n’a personne à blâmer à part lui-même pour avoir été expulsé de l’Utah. Il a eu une belle opportunité dans une grande université, et il l’a tout simplement gâchée. »

Barnes, qui entame sa septième saison en tant qu’entraîneur de basket-ball pour Vols, a fait écho aux sentiments de Vollmer.

« Je suis vraiment déçu que Jeremy jette les noms des gens parce qu’il sait qu’il n’a rien fait d’autre que le soutenir tout le temps qu’il était ici et a fait ces allégations sans fondement », a-t-il déclaré à ESPN. « J’inviterais la NCAA à venir n’importe quel jour de la semaine et à enquêter sur notre programme. J’ai tellement de respect pour nos joueurs, notre école et notre administration que quelqu’un penserait que nous n’avons pas fait les choses ici et ferait des déclarations aussi ridicules. « 

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« Jeremy n’est pas ici à cause des décisions qu’il a prises et de la façon dont il a dirigé son programme. Voici ce que je sais : notre université a fait tout ce qu’elle pouvait en travaillant avec la NCAA pour nettoyer le gâchis qu’il a laissé derrière lui et en finir avec cela. « 

Dans une lettre d’intention de mettre fin à Pruitt en janvier, l’université a conclu que « la conduite d’au moins deux entraîneurs adjoints et de plusieurs membres du corps professoral est susceptible d’entraîner un score NCAA de niveau I et/ou des violations de niveau II d’un ou plusieurs des règles sportives. » L’université a également conclu que ces résultats potentiels étaient le résultat soit de votre négligence financière, soit de l’absence de mesures de précaution raisonnables.

L’école a également licencié les entraîneurs adjoints Brian Niedermayer et Shelton Felton, quatre membres de l’équipe de recrutement de football du campus, un directeur et directeur adjoint du personnel des joueurs de football et un analyste de football/entraîneur de contrôle de la qualité.

Le chancelier Dondy Plowman a déclaré en janvier que le nombre de personnes impliquées et le nombre d’incidents découverts par l’enquête interne de l’université étaient « étonnants » et « choquants ».

« Il est intéressant que votre lettre ne contienne pas de déni des actions de votre client », a écrit Stennett à Leon. « Au lieu de cela, vous soulevez des allégations vagues et non étayées d’autres abus de la part de l’Université et menacez d’embarrasser publiquement l’Université en révélant ces allégations d’abus. L’Université nie catégoriquement les allégations et ne sera pas intimidée par un règlement avec votre client sur la base de votre affirmations.

Lyons, dans des commentaires à ESPN, a remis en question la prise de décision du Tennessee.

« L’État du Tennessee s’est installé et a pris la décision de ne pas payer Jeremy Pruitt, et mon client protégera ses intérêts », a déclaré Lyons à ESPN mardi. « C’est pour ça qu’il m’a engagé. Je ne suis pas surpris… quelqu’un dans le commandement du Tennessee va devoir revenir en arrière et regarder ça quand tout sera dit et fait et dire: » Cela en valait-il la peine?  » « Est-ce que cela vaut la peine de perdre la réputation que vous infligerez parmi les bons entraîneurs qualifiés qui veulent venir au Tennessee? Je ne parle pas seulement du football, je parle de n’importe quel sport. Est-ce que cela vaut la peine qui va via le processus de la NCAA des violations auto-déclarées que vous trouvez via ce processus ? »

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Lyon représentait auparavant l’ancien entraîneur-chef du Kansas, David Petty, qui a poursuivi les Jayhawks en mars 2019, après avoir retenu la prise de contrôle parce que la ligue a allégué qu’il avait commis une violation de niveau deux de la NCAA. En juin 2020, les parties ont convenu d’un règlement de 2,55 millions de dollars.

Plus tôt ce mois-ci, le processus de règlement de la responsabilité indépendante a informé Beatty qu’il avait retiré les poursuites contre lui et qu’il ne faisait plus partie de l’affaire.

« Si quelqu’un pense que je suis un escroc, allez parler au Kansas. Regardez ce qu’ils disent », a déclaré Lyons. « Ce n’est pas ma réputation. Je suis un défenseur de mes clients, mais c’est mon devoir moral de m’assurer que rien n’est déformé. Je ne vais certainement pas mettre quoi que ce soit dans une lettre qui détaille une violation de la NCAA que le Tennessee doit transformer Je ne peux pas en parler. Cela fait l’objet d’une enquête de la NCAA, n’est-ce pas ? »

Peu de temps avant la saison 2020, l’État du Tennessee a annoncé qu’il avait récompensé Pruitt avec une prolongation et une augmentation, portant son contrat jusqu’à la saison 2025. Pruitt devrait gagner 4,2 millions de dollars par an à partir de 2021.

Pruitt avait une fiche globale de 16-19 dans le Tennessee et de 10-16 contre les adversaires de la SEC. Les Vols avaient une fiche de 2-11 contre des adversaires classés AP sous Pruitt, qui en était à son premier passage en tant qu’entraîneur-chef. Il était auparavant le coordinateur défensif de l’Alabama sous Nick Saban. Il travaille actuellement comme analyste défensif principal pour les Giants de New York.