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L’avocat général de la NFL est apparu dans le scandale des e-mails qui a conduit à la démission de Jon Gruden

La Ligue nationale de football a une nouvelle inquiétude concernant son enquête sur 650 000 e-mails déjà générés par l’entraîneur des Las Vegas Raiders. La démission de John Gruden: L’avocat général de la Ligue participe à des discussions par courrier électronique avec l’ancien PDG du club de football de Washington dont la boîte de réception est sous surveillance.

Jeff Bash, qui a travaillé dans la ligue pendant plus de deux décennies, a été un correspondant fréquent par courrier électronique avec Bruce Allen, l’ancien directeur général et président de l’équipe de football de Washington.

Dans les e-mails, Pash et Allen ont discuté de sujets tels que la politique, les enquêtes de la ligue telles que le scandale Patriots Deflategate, la gestion de la NFL et les problèmes au sein de l’équipe de pom-pom girls de l’équipe. Ils ont discuté avec désinvolture de questions telles que le vote des joueurs et l’ancien nom de l’équipe, Redskins, qui a été une source controversée.

“Les contacts entre le personnel du bureau de la ligue et les dirigeants du club se produisent quotidiennement”, a déclaré Jeff Miller, vice-président exécutif des communications de la NFL. “Jeff Bash est un PDG respecté et une figure de premier plan dans la NFL. Toute tentative de présenter ces e-mails comme inappropriés est soit trompeuse, soit clairement fausse.”

Des personnes familières avec l’affaire ont précédemment déclaré qu’à part Gruden, aucune autre relation d’officiel de la ligue n’avait été signalée comme digne de la possibilité d’une discipline.

La boîte de réception d’Allen contenait des courriels incendiaires de Gruden – y compris des commentaires racistes et anti-harcèlement – ​​qui ont conduit à la démission de Gruden dans les jours qui ont suivi le Wall Street Journal selon lesquels l’entraîneur des Las Vegas Raiders a utilisé une métaphore raciale pour décrire le PDG de la NFLPA, DeMaurice Smith. Dans un e-mail de 2011 à Allen, Gruden a écrit que “Dumboriss Smith a des lèvres de la taille de pneus Michelin”.

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Cet e-mail n’était que l’un des plus de 650 000 que la ligue examinait après avoir émergé dans le cadre d’une enquête indépendante sur la culture du lieu de travail pour l’équipe de football de Washington.

Le New York Times a rapporté plus tard, Et Le magazine a confirmé, que Gruden a utilisé un langage anti-gay et d’autres propos offensants dans ses autres e-mails. Gruden a démissionné lundi.

Dans les e-mails de Bash examinés par le Wall Street Journal, il n’était pas impliqué dans les chaînes d’e-mails qui ont conduit au départ de Groden.

Dans un e-mail de 2016, après qu’une femme démocrate a été nommée nouvelle vice-présidente de la NFL pour les politiques publiques et les affaires gouvernementales, Allen a écrit à Bash : “Ma curiosité, y a-t-il une règle contre l’embauche de libertaires, d’indépendants ou même d’un républicain ? Nous avons une règle de Rooney… je proposerai donc la règle de Lincoln à la prochaine réunion.”

“Non, mais ça peut parfois ressembler à ça!” Réponse Bash.

Les responsables de la Ligue ont déclaré que l’échange reflétait l’embauche par la NFL d’un certain nombre de personnes issues du Parti démocrate au fil des ans dans ce rôle. La personne actuelle dans ce rôle venait de travailler du côté républicain de l’allée.

En 2018, Allen Bash a déclaré que si les règles de la NFL permettent aux employés de jouer, il parie que moins de 1% des joueurs ont voté aux primaires. “Peut-être même sous contrôle,” répondit Bash.

La correspondance fréquente de Bash avec Allen soulève des questions sur son rôle dans deux enquêtes – l’une sur la culture du lieu de travail de l’équipe de football de Washington et l’autre sur les e-mails d’Allen. Les e-mails de Bash indiquent une relation étroite avec Allen, qui était le deuxième derrière Snyder parmi les officiers de l’équipe au cours des années couvertes par l’enquête sur le lieu de travail.

Si Bash avait également un rôle dans l’enquête par courrier électronique, il soulèverait des questions compte tenu de son importance dans les preuves d’enquête.

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Les responsables de la Ligue ont réitéré que l’enquête sur le lieu de travail de l’équipe de football de Washington était dirigée par un avocat externe, Beth Wilkinson. Les personnes impliquées dans l’enquête par courrier électronique étaient l’avocate générale adjointe Janet Nova et Lisa Friel, l’avocate spéciale de la NFL pour les enquêtes, qui ont signalé l’affaire au commissaire Roger Goodell. Les responsables ont déclaré que Nova et Friel étaient également des personnes clés qui ont informé Goodell de l’équipe de football de Washington. Bash, en tant que principal avocat de la ligue, n’a pas été retiré de ces enquêtes – et les responsables ont déclaré que ses conseils et son avocat étaient toujours recherchés.

“Je travaille en étroite collaboration avec Jeff Bash depuis de nombreuses années”, a déclaré le propriétaire des Giants de New York, John Mara. “C’est un leader de principe qui a toujours servi la ligue avec intégrité.”

Deux autres propriétaires, George McCasky des Chicago Bears et Michael Bidwill des Arizona Cardinals, ont publié des déclarations similaires qui promeuvent fortement l’intégrité et le caractère de Bash.

Le duo a discuté de certains des problèmes les plus sensibles de la ligue, car Bash avait un rôle majeur. Lors d’un débat en 2015, lorsque Tom Brady et les New England Patriots ont été accusés d’avoir enfreint les règles de la NFL en jetant des ballons de football, Allen a suggéré que les arbitres et les arbitres puissent contrôler les ballons et s’assurer qu’ils sont légaux. Bach, dans sa réponse, a déclaré qu’il serait nécessaire de demander à connaître les petites différences de pression de l’air uniquement par sensation.

“Il me semble que ce serait plus facile si les équipes s’étaient simplement abstenues de jouer avec les ballons après l’approbation de l’arbitre”, a écrit Bash.

Les responsables de l’association, ayant appris pour la première fois l’e-mail enterré du géant lors d’une enquête sur le lieu de travail, ont trouvé certains d’entre eux agaçants. Mais il a été déterminé qu’ils n’entraient pas dans le cadre de l’enquête initiale de l’équipe de football de Washington. Ainsi, alors que l’association a mis fin à l’enquête de Washington – et a infligé à l’équipe une amende record de 10 millions de dollars – elle a lancé une enquête distincte sur les e-mails.

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Le commissaire Roger Goodell a été informé des conclusions de l’enquête la semaine dernière, et l’équipe avait prévu de discuter des e-mails de Gruden avec les Raiders lors d’une réunion qui n’a pas encore été décidée. Ces plans ont cependant été entachés lorsque The Journal a initialement publié un e-mail à Gruden vendredi dernier. Gruden a dirigé le match de son équipe dimanche avant de démissionner un jour plus tard sous une pression supplémentaire.

Ces e-mails ont soulevé des questions sur qui apparaîtrait dans ce lot d’e-mails s’étalant sur plusieurs années dans la boîte de réception d’Allen, qui a été le principal PDG de Washington pendant une décennie jusqu’à ce qu’il soit licencié en 2019.

L’enquête sur l’équipe de football de Washington a commencé en 2020 après que le Washington Post a rapporté que 15 femmes avaient été agressées sexuellement ou verbalement alors qu’elles travaillaient au club. Il est apparu plus tard que le propriétaire de l’équipe, Dan Snyder, avait au moins un règlement confidentiel et il a nié tout acte répréhensible dans deux incidents le concernant. Roger Goodell a conclu, après la conclusion de l’enquête menée par l’avocate Beth Wilkinson, que l’environnement de travail de l’équipe était très peu professionnel. Cependant, la ligue n’a pas donné de détails spécifiques et a déclaré qu’elle n’avait reçu que des rapports oraux plutôt que des rapports écrits.

Écrivez à Andrew Beaton à [email protected]

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