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Le bilinguisme peut protéger contre les problèmes cérébraux associés au vieillissement

Le bilinguisme peut protéger contre les problèmes cérébraux associés au vieillissement

résumé: Le bilinguisme peut constituer un outil puissant contre le déclin cognitif lié à l’âge, en particulier dans les domaines de la cognition sociale tels que la théorie de l’esprit. Une nouvelle étude montre qu'un bilinguisme précoce entraîne des changements structurels bénéfiques dans le cerveau, notamment une augmentation du volume de matière grise et de l'épaisseur corticale, qui contribuent à une réserve cognitive plus forte.

Cette réserve cognitive est essentielle au maintien des capacités cognitives sociales jusqu’à un âge avancé, mettant en évidence la capacité du bilinguisme à améliorer la flexibilité mentale et le contrôle attentionnel. Les résultats suggèrent que plus une langue seconde est apprise tôt, meilleure est la protection contre les déficiences cognitives associées au vieillissement.

Faits marquants:

  1. Le bilinguisme précoce améliore la structure du cerveau : L’apprentissage d’une langue seconde tôt dans la vie est associé à une augmentation du volume de matière grise et à une épaisseur corticale accrue, ce qui favorise une forte réserve cognitive.
  2. Protection contre les détériorations liées à l’âge : Cette réserve cognitive aide à maintenir les compétences cognitives sociales, telles que la compréhension de l’état mental des autres, malgré le vieillissement.
  3. Avantages à vie : L'étude souligne l'importance du bilinguisme pour un vieillissement en meilleure santé, en encourageant l'apprentissage précoce des langues afin de maintenir les fonctions cognitives et la cognition sociale plus tard dans la vie.

source: Université de technologie et de design de Singapour

À mesure qu’une personne vieillit, des changements se produisent à la fois dans le corps et dans le cerveau. Certaines zones du cerveau rétrécissent et la communication entre les neurones devient moins efficace.

« De tels changements structurels et fonctionnels entraînent un déclin des fonctions cognitives lié à l'âge, affectant le langage, la vitesse de traitement, la mémoire et les capacités de planification », a déclaré Yeo Wei Kuen, professeur à l'Université de technologie et de design de Singapour (SUTD).

Il est prouvé que l’apprentissage et l’utilisation d’une langue seconde entraînent des changements structurels et fonctionnels dans le cerveau bilingue. Crédit : Actualités des neurosciences

La réserve cognitive, qui est la capacité du cerveau à s'adapter et à compenser un déclin ou des dommages, permet à un individu d'utiliser des voies et des régions cérébrales alternatives pour effectuer des tâches. La base neuronale, la réserve cérébrale, est naturellement liée à la réserve cognitive, qui est déterminée par des propriétés neuroanatomiques souhaitables telles qu'un plus grand volume cérébral et davantage de synapses.

« Ces réserves mettent en évidence la plasticité et la résilience du cerveau. Un individu doté de plus grandes réserves est plus susceptible de maintenir de bonnes fonctions cognitives à un âge avancé », a ajouté le professeur Yu.

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Parmi les nombreux facteurs liés au mode de vie qui contribuent à la réserve cognitive figure le bilinguisme. La capacité des bilingues à basculer constamment entre les langues et à communiquer avec des personnes d'horizons différents peut améliorer leur capacité à interpréter les signaux sociaux.

De plus, la connaissance de plusieurs langues est associée à une flexibilité mentale, un contrôle attentionnel et une mémoire de travail plus forts, qui sont des compétences importantes pour la cognition sociale et la théorie de l'esprit, qui est la capacité de comprendre le comportement des autres en attribuant des états mentaux tels que leurs croyances et leurs émotions.

Des études antérieures menées auprès d'enfants et de jeunes ont montré que l'expérience linguistique bilingue a un impact positif sur les compétences en théorie de l'esprit, mais cette amélioration sociale et cognitive persistera-t-elle plus tard dans la vie ?

C’est la question à laquelle le professeur Yu et son collègue chercheur, le Dr Li Xiaoqian, ont tenté de répondre. Dans leur article « Les mesures de la matière grise cérébrale sont associées au bilinguisme lié à l'âge et à la théorie de l'esprit chez les jeunes et les personnes âgées », l'équipe SUTD et ses collaborateurs de l'Université nationale de Singapour (NUS) montrent que le bilinguisme précoce peut protéger la théorie des capacités mentales. contre les capacités normales. Déclins liés à l’âge.

Il est prouvé que l’apprentissage et l’utilisation d’une langue seconde entraînent des changements structurels et fonctionnels dans le cerveau bilingue. L'équipe de recherche a émis l'hypothèse que l'acquisition précoce d'une langue seconde pourrait affecter la fonction cérébrale et également créer des propriétés structurelles plus efficaces dans le cerveau, ce qui fournirait des réserves permettant de lutter contre le déclin de la cognition sociale lié à l'âge.

Quels types de changements cérébraux le bilinguisme précoce pourrait-il provoquer pour lui permettre de maintenir la cognition sociale, en particulier la théorie de l'esprit ? Certains chercheurs suggèrent que le lien entre le bilinguisme et la cognition sociale se manifeste dans les régions du cerveau impliquées dans les inférences sur l'état mental, tandis que d'autres suggèrent des régions impliquées dans les processus de langage ou de contrôle cognitif.

Dans cet article, le professeur Yu et son équipe ont découvert qu’un bilinguisme précoce et de meilleures performances sociales cognitives chez les adultes plus jeunes et plus âgés étaient associés à une augmentation du volume de matière grise, à une plus grande épaisseur corticale et à une plus grande surface dans les régions cérébrales mentionnées ci-dessus.

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Son étude suggère que plus une deuxième langue est apprise tôt, plus les changements structurels souhaitables se produisent dans le cerveau et une plus grande réserve cognitive est créée pour protéger les processus cognitifs sociaux du déclin lié à l'âge.

Ces capacités cognitives sociales, notamment la théorie de l’esprit, sont essentielles à la compréhension des pensées et des sentiments des autres. Le présent travail a fourni de nouvelles preuves que le bilinguisme présente des avantages au-delà des compétences linguistiques et des fonctions exécutives. Il soutient l’idée selon laquelle le bilinguisme préserve la cognition sociale plus tard dans la vie, prévient le déclin lié à l’âge et contribue à un vieillissement en meilleure santé.

Le co-premier auteur de l'article, le Dr Li Xiaoqian du SUTD, a ajouté : « Nos résultats mettent en évidence les avantages socio-cognitifs potentiels associés à l'acquisition d'une langue seconde tôt dans la vie. »

Cela peut encourager les parents et les enseignants à soutenir l’éducation bilingue précoce et le bilinguisme tout au long de la vie. Bien que le déclin neurocognitif lié à l’âge soit normal et souvent gérable, il est important de retarder le processus pour permettre aux individus de vivre de manière indépendante plus longtemps.

Le bilinguisme peut enrichir et maintenir la fonction cognitive sociale, permettant à une personne de participer à des activités qu'elle aime, d'entretenir des relations et éventuellement de réduire le besoin de soins plus tard dans la vie.

Cette étude fait partie d'un projet plus vaste sur les changements neuropsychologiques liés à l'âge dans la cognition sociale. Des données d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) d'individus ayant accompli des tâches socio-cognitives ont également été collectées dans le cadre de cette étude.

À l’avenir, l’équipe de recherche prévoit d’utiliser les données comportementales et de neuroimagerie recueillies pour étudier plus en détail l’impact du bilinguisme sur les performances cognitives sociales.

À propos de cette actualité de la recherche en langage et neurosciences

auteur: Mélissa Koh
source: Université de technologie et de design de Singapour
communication: Melissa Koh – Université de technologie et de design de Singapour
image: Image créditée à Neuroscience News

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Recherche originale : Accès libre.
« La morphométrie de la matière grise cérébrale est associée à l'âge d'apparition du bilinguisme et à la théorie de l'esprit chez les adultes plus jeunes et plus âgés« Par Yu Wei Kuen et al. Rapports scientifiques


un résumé

La morphométrie de la matière grise cérébrale est associée à l'âge d'apparition du bilinguisme et à la théorie de l'esprit chez les adultes plus jeunes et plus âgés

Le bilinguisme tout au long de la vie peut conduire à une réserve neuronale contre le déclin, non seulement dans le domaine cognitif général, mais aussi dans le fonctionnement cognitif social. Dans cette étude, nous montrons les corrélats structurels cérébraux liés à l'âge de l'acquisition d'une langue seconde (L2AoA) et de la théorie de l'esprit (la capacité de raisonner sur les états mentaux) dans le vieillissement normal.

Les participants étaient des adultes bilingues (46 jeunes, 50 plus âgés) qui ont complété une batterie de tâches de théorie de l'esprit, un questionnaire sur les connaissances linguistiques et une IRM anatomique pour obtenir des caractéristiques morphométriques corticales (par exemple, volume, épaisseur et surface de matière grise). .

Les résultats ont indiqué une ToM inférieure chez les adultes plus âgés par rapport aux adultes plus jeunes, en contrôlant l'éducation et la cognition générale. Il est important de noter qu’un L2AoA plus précoce et de meilleures performances ToM étaient associés à un volume plus important, une épaisseur plus élevée et une plus grande surface dans les régions cérébrales bilatérales, temporales moyennes, pariétales supérieures et frontales.

Ces domaines sont probablement impliqués dans la représentation mentale, le langage et le contrôle cognitif. L'association morphométrique avec L2AoA chez les jeunes adultes et les personnes âgées était comparable, mais son association avec la théorie de l'esprit était plus forte chez les personnes âgées que chez les jeunes adultes.

Les résultats montrent qu'une acquisition bilingue précoce peut offrir des avantages protecteurs des capacités ToM intactes contre les déclins normaux liés à l'âge.