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Le bouton d’éjection contenait toute l’alimentation de la Xbox d’origine

Le bouton le plus important de la Xbox d’origine n’était pas le bouton d’alimentation : c’était le bouton pour éjecter le plateau du disque.

Conceptuellement, cela n’a pas de sens. Bien sûr, le bouton d’alimentation doit être le bouton le plus important — il allume (et éteint) toute la console. Mais cette attitude est ancrée dans notre compréhension des appareils modernes, où nos jeux et applications sont beaucoup plus autonomes qu’ils ne l’étaient pendant l’apogée de la Xbox d’origine.

La conception de la console reflète la priorité du bouton d’éjection. Le bouton d’éjection du disque est plus grand, plus haut et entouré d’un anneau LED dans la lueur verte emblématique de la console, attirant encore plus l’attention sur lui.

Le raisonnement ici est simple : la Xbox d’origine (comme ses contemporaines et ses prédécesseurs) était inutile sans disques de jeux, DVD et CD. Sans le bouton du plateau de disque, votre Xbox n’a jamais été plus qu’un gros morceau de plastique vert et noir. Microsoft voulait donc vous diriger vers ce bouton car cela signifiait que vous aviez acheté un jeu et que vous étiez prêt à jouer ou que vous vouliez échanger des disques pour jouer à autre chose.

Une Xbox sous tension avec un plateau de disque cassé était une chose inutile; une Xbox avec un plateau ouvert était amorcée et prête à vous lancer dans votre prochaine aventure de jeu vidéo. Faut-il s’étonner que Microsoft ait donné la priorité au bouton d’éjection du disque dans sa conception ?

C’est un héritage qui existe ailleurs dans l’univers de la console. La Playstation et la PlayStation 2 d’origine comportent toutes deux des boutons d’alimentation de la même taille que leurs boutons de plateau de disque; le Nintendo GameCube met également l’accent sur son bouton d’éjection du couvercle avec une fossette physique supplémentaire qui manquait aux autres boutons d’alimentation et de réinitialisation. Mais la Xbox d’origine l’emporte dans sa glorification du bouton d’éjection en en faisant le bouton le plus gros et le plus flashy de toute la console.

Les successeurs de la Xbox, cependant, racontent également comment les disques sont devenus de moins en moins un élément essentiel des jeux vidéo au fil des ans. Prenez la Xbox 360 d’origine, par exemple. Le bouton d’éjection du plateau est toujours bien visible, situé sur le côté du lecteur lui-même, mais il n’est plus à l’honneur. Le bouton d’alimentation l’a éclipsé, désormais énorme et festonné de lumières LED qui pourraient indiquer des contrôleurs connectés (ou des pannes matérielles critiques).

Ce changement d’orientation loin du lecteur de disque a coïncidé avec une augmentation des fonctionnalités de la console elle-même. La Xbox 360 pourrait fonctionner sans jeu inséré ; il avait un disque dur sur lequel vous pouviez télécharger des jeux et une connectivité Internet pour acheter et louer des films et des émissions de télévision. C’est une tendance qui se poursuit au cours de l’histoire de la 360. Les itérations 360 Slim et 360 E qui en résultent continueraient à réduire le bouton d’éjection du disque tout en mettant davantage l’accent sur le bouton d’alimentation, en ajoutant des détails chromés pour le mettre davantage en valeur.

La génération Xbox One irait encore plus loin. Pour la première fois, l’achat de jeux entièrement numérique était une perspective réalisable avec la nouvelle console, et l’échelle entre l’icône d’alimentation éclairée en forme de logo Xbox de la console et le minuscule bouton d’éjection de disque capacitif en est le reflet. La Xbox One S porterait la tendance à l’expression ultime : la version numérique de cette console manquait simplement d’un lecteur de disque (et de son bouton correspondant).

Ce qui nous amène à la génération moderne de consoles Xbox. La Xbox Series S se passe entièrement de disques – tous les jeux achetés et joués doivent être effectués via la boutique de Microsoft. Mais même la Xbox Series X montre un changement fondamental dans la façon dont nous interagissons avec les consoles. Le bouton d’alimentation est aussi gros que jamais, mais le bouton d’éjection a été réduit à un point à côté du lecteur lui-même. Et même les disques sont en grande partie vestigiaux. Les jeux modernes fonctionnent tous sur le disque interne de la console aujourd’hui. Acheter un jeu sur un disque signifie simplement éviter un téléchargement initial afin que les fichiers du jeu de base puissent être copiés sur le Blu-ray à la place, et généralement, cela précède juste un long téléchargement de correctifs et de mises à jour sur Internet.

L’histoire du bouton d’éjection de disque est une histoire de l’écosystème du jeu vidéo en miniature : un détail qui se rétrécit sur quatre générations de consoles qui reflète un changement beaucoup plus important dans la façon dont nous achetons et jouons aux jeux aujourd’hui.

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