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Le budget de l’US Space Force comprend 60 millions de dollars pour un « espace tactiquement réactif ».

Le budget de l’US Space Force comprend 60 millions de dollars pour un « espace tactiquement réactif ».

WASHINGTON – Dans des documents budgétaires soumis au Congrès la semaine dernière, l’US Space Force demande 60 millions de dollars sur les deux prochaines années pour un programme appelé Tactically Responsive Space.

Il s’agit du premier budget du ministère de la Défense à demander un financement pour l’espace d’intervention tactique. Le programme a jusqu’à présent été financé par des ajouts au Congrès, et les comités de défense demandent depuis des années au ministère de la Défense de créer une ligne budgétaire dédiée. Les petites sociétés de lancement de satellites ont activement fait pression pour obtenir un financement pour un espace réactif, qui irait à de petits fournisseurs de lancement qui n’ont pas besoin d’installations de lancement traditionnelles.

Tactically Responsive Space est une initiative visant à démontrer les capacités des lanceurs commerciaux à déployer de petits satellites à court préavis. Ce type de service peut être utilisé lors d’un conflit pour remplacer un satellite endommagé ou augmenter des tours existantes. Les responsables militaires ont déclaré que l’accès à un lancement à réponse rapide donnerait aux États-Unis une flexibilité supplémentaire au cas où des adversaires tenteraient d’abattre le ministère de la Défense ou des satellites commerciaux qui fournissent des services à l’armée.

La proposition de budget de la Force spatiale comprend 30 millions de dollars pour l’espace de réponse tactique au cours de l’exercice 2024 et 30 millions de dollars pour l’exercice 2025.

Plaidoyer au Congrès

Le Congrès a investi 115 millions de dollars dans le budget de la défense au cours des trois dernières années pour des démonstrations spatiales de réponse tactique. Les défenseurs du Congrès ont fait valoir que le programme est nécessaire parce que les événements mondiaux ont démontré la valeur stratégique des satellites, ce qui en fait des cibles plus attrayantes.

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Une démonstration de Responsive Space a eu lieu en 2021 lorsque Space Force a survolé Lancement du transpondeur tactique-2 (TacRL-2) Mission sur une fusée Northrop Grumman Pegasus XL depuis Vandenberg Space Force Base, Californie.

La prochaine mission Tactical Responsive Launcher 3, connue sous le nom de Victus Nox, devrait voler dès mai. Un contrat pour cette démonstration a été attribué en septembre au fournisseur de services de lancement Firefly Aerospace et au fabricant de satellites Millennium Space. Ils ont environ huit mois pour se préparer, puis ils seront en attente. Space Force donnera à Firefly un préavis de 24 heures pour se préparer au lancement.

L’objectif de Victus Nox – latin pour « conquérir la nuit » – est de montrer des lancements rapides et d’aider les planificateurs à découvrir les opérations avancées qui ont conduit au lancement.

Selon les documents budgétaires, le programme continuera à « mûrir, articuler et mettre l’accent sur des solutions spatiales réactives tactiques de bout en bout basées sur les leçons apprises et les points faibles identifiés à partir de l’offre Victus Nox ».