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Le célèbre acteur Forest Whitaker a lancé son initiative pour la paix et le développement dans une banlieue pauvre de Paris

Le célèbre acteur Forest Whitaker a lancé son initiative pour la paix et le développement dans une banlieue pauvre de Paris

AUBERVILLERS, France (AP) – Le célèbre acteur Forest Whitaker, qui a incarné un dictateur, un tueur à gages de la mafia et un majordome, a livré son rôle le plus inspirant pour certains.

Whitaker a officiellement inauguré mercredi l’Initiative Whitaker pour la paix et le développement en Seine-Saint-Denis, qui vise à fournir des compétences en affaires, en communication et en résolution de conflits aux jeunes de la région la plus pauvre de France. Des cours gratuits dans un petit espace aux grandes idées sont proposés à Aubervilliers, aux portes de Paris.

Il s’agit de la première incursion en Europe de l’acteur oscarisé et du neuvième pays dans lequel son ONG opère, à des années-lumière des projecteurs hollywoodiens et des distinctions et récompenses qui lui ont été décernées pour sa carrière cinématographique. Sa présence à Aubervilliers s’inscrit dans un arc qui a inclus son travail auprès des enfants soldats en Ouganda, où est basée son ONG.

« J’ai pu voir dans certains de leurs yeux ce regard… un regard que j’ai connu quand je me suis souvenu des membres de gangs de notre quartier à Los Angeles », a-t-il déclaré à une foule d’élus locaux et de membres enthousiastes de son ONG française. Tous les yeux étaient rivés sur sa grande présence silencieuse. « J’ai commencé à essayer de comprendre comment résoudre ce problème », a-t-il déclaré. En fin de compte, « je savais que la seule façon de vraiment trouver la paix était de travailler ensemble en tant que communauté et de travailler ensemble sur le terrain. »

Revenant à l’ici et maintenant, il a ajouté que « parfois, nous devons aborder la paix de cette manière, travailler en équipe sur le terrain… nous devons savoir que nous pouvons faire la différence nous-mêmes ».

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Le centre d’apprentissage, situé au-dessus d’un point de vente de la banque PNB-Paribas, qui a beaucoup aidé Whittaker dans sa découverte d’Aubervilliers, a en fait commencé à proposer des cours gratuits fin avril et compte actuellement plus de 70 étudiants. Nous espérons avoir 200 étudiants d’ici la fin de l’année. Parmi les cours enseignés figurent l’entrepreneuriat, la communication, l’informatique et la médiation sociale.

« Tout est lié », a déclaré Aminata Sidibe, responsable de l’école. Elle a déclaré qu’identifier les zones de conflit et travailler à les prévenir et à les arrêter sont des compétences nécessaires au sein des familles et des entreprises. Un programme spécial, The Fighters, est réservé aux femmes, qui, selon Whitaker, ont montré qu’elles étaient importantes pour effectuer des changements, pour fournir les bagages nécessaires pour s’intégrer et réussir.

Amener l’ONG Whitaker en Seine-Saint-Denis a été un processus. Il a visité une autre ville en 2021 avant d’être présenté à Aubervilliers. Il a dit qu’il avait une « compréhension » de l’endroit et avait ensuite examiné les données – un taux de chômage de 39% et une pauvreté de 34% plus un taux de criminalité en hausse.

« C’est une excellente opportunité pour nous de pouvoir participer à un domaine que les gens pensent être brisé, mais qui a en fait un potentiel, beaucoup de potentiel, à élever », a-t-il déclaré.

Karen Frankl, maire d’Obervilliers, voit l’arrivée de l’initiative de Whittaker comme une autre raison d’être optimiste, tout comme la venue des Jeux olympiques de 2024. Une piscine est en cours de construction à Aubervilliers pour l’entraînement des athlètes olympiques. « Les chiffres sont plutôt mauvais », mais 30% de la population a moins de 30 ans, et la ville est « souvent sous-développée ». « Un exemple de réussite », a déclaré Whitaker.

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Il existe des centaines d’associations qui visent à aider les habitants de Seine-Saint-Denis, Whittaker en est une autre.

« C’est un rêve, vous savez. Vous avez dit que vous alliez construire un centre ici, et maintenant je suis assis en face de vous et nous y sommes », a déclaré Whitaker au public.

Whitaker a remporté l’Oscar du meilleur acteur en 2007 pour son rôle principal dans « Le dernier roi d’Écosse » – son deuxième honneur – ainsi que les British BAFTA Awards, le Golden Globe Award et une série d’autres récompenses.

Whittaker était à Aubervilliers alors que le Festival de Cannes se déroulait dans le sud de la France. Il y a remporté une Palme d’or honorifique l’an dernier pour l’ensemble de son œuvre. Mais il a dit « non » lorsqu’on lui a demandé s’il visiterait le site de la Riviera cette année.

Au lieu de cela, a-t-il dit, il se dirige vers l’Ouganda, le Rwanda et d’autres points sur le continent africain.