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Le concept de propulsion radicale de la NASA pourrait atteindre l’espace interstellaire en moins de 5 ans : ScienceAlert

Le concept de propulsion radicale de la NASA pourrait atteindre l’espace interstellaire en moins de 5 ans : ScienceAlert

Le système de propulsion nouvellement proposé pourrait théoriquement envoyer un vaisseau spatial lourd hors des limites de notre système solaire en aussi peu que 5 ans – un exploit qu’il a fallu 35 ans à la sonde historique Voyager 1 pour réaliser.

notion connue sous le nom de propulsion « beam pellet »a reçu une première subvention de 175 000 $ de la NASA pour poursuivre son développement plus tôt cette année.

Pour être clair, le concept n’existe actuellement pas au-delà des calculs sur papier, nous ne pouvons donc pas être trop excités pour l’instant.

Cependant, il a attiré l’attention non seulement en raison de sa capacité à nous emmener dans l’espace interstellaire au cours d’une vie humaine – quelque chose comme les fusées conventionnelles à combustible chimique. tu ne peux pas – mais aussi parce qu’elle prétend pouvoir le faire avec des objets d’art plus grands que nature.

« Cette proposition examine une nouvelle architecture de propulsion pour le transport rapide de charges utiles lourdes (1 tonne et plus) à travers le système solaire et le milieu interstellaire », explique le chercheur principal derrière la propositionIngénieur aéronautique Artur Davuyan de l’Université de Californie à Los Angeles.

Le concept des granulés s’inspire en partie Piratage d’étoiles Initiative, qui fonctionne sur le système de propulsion « voile légère ». Avec l’aide de millions de lasers, la minuscule sonde pourra théoriquement naviguer jusqu’à Proxima Centauri voisine dans seulement 20 ans.

La nouvelle proposition commence par une idée similaire – déverser du carburant sur une fusée plutôt que de la faire exploser à partir d’une – mais examine comment déplacer de gros objets. Après tout, une petite sonde n’est pas forcément ce dont nous avons besoin si nous voulons un jour explorer ou coloniser nous-mêmes des mondes au-delà de notre système solaire.

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Pour fonctionner, le système de propulsion conceptuel nécessite deux engins spatiaux – l’un décollant pour l’espace interstellaire et l’autre en orbite autour de la Terre.

Le vaisseau spatial en orbite autour de la Terre tirera un faisceau de minuscules microparticules sur le vaisseau spatial interstellaire.

Ce seront des particules chauffé au laser, Ce qui conduit à en dissoudre une partie dans le plasma, ce qui accélère davantage les pastilles, un processus connu sous le nom d’ablation laser.

Illustration du fonctionnement du système de propulsion à faisceau de pastilles. (Artur Davoyan)

Ces granulés peuvent atteindre 120 km/s (75 mph) et a soit heurté la voile du vaisseau spatial interstellaire, soit repoussé un L’aimant est dedansqui aide à propulser le vaisseau spatial à des vitesses énormes qui lui permettent de s’échapper de l’héliosphère – la bulle de vent solaire autour de notre système solaire.

« A l’aide d’un faisceau de pastilles, les planètes extérieures peuvent être atteintes en moins d’un an, 100 unités astronomiques [astronomical unit] dans environ 3 ans et lentille gravitationnelle solaire à 500 UA dans environ 15 ans », Il dit Dafuyan.

Pour le contexte, l’UA, qui signifie « unité astronomique », correspond à peu près à la distance entre la Terre et le soleil, soit environ 150 millions de kilomètres (93 millions de miles).

Il a fallu 35 ans de voyage à la sonde Voyager 1 pour traverser l’espace interstellaire en 2012, à une distance d’environ 122 unités astronomiques.

Selon les projections actuelles, un engin spatial à pastille d’une tonne pourrait faire la même chose en moins de 5 ans.

Dafuyan Expliqué par Matt Williams de Universe Today En février dernier, son équipe a adopté une approche à granulés, plutôt que d’utiliser simplement des lasers comme d’autres projets de voile, car le granulé peut être propulsé par un laser à relativement faible énergie.

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Dans leurs projections actuelles, seul un faisceau laser de 10 mW peut être utilisé.

« Contrairement à un faisceau laser, les grains ne divergent pas aussi rapidement, ce qui nous permet d’accélérer des engins spatiaux plus lourds », Dites-le à Davoyan Williams.

« Les pastilles sont beaucoup plus lourdes que les photons, transportent plus d’élan et peuvent transmettre une force plus élevée à un vaisseau spatial. »

Bien sûr, tout cela n’est que spéculation pour l’instant. Mais la première phase de la subvention des concepts innovants et avancés de la NASA (NIAC) aiderait.

le projet était Un sur 14 financé à ce stade précoce, et la prochaine étape consistera à montrer la preuve de concept à l’aide d’expériences.

« Dans l’effort de la phase 1, nous prouverons la faisabilité du concept de propulsion proposé en effectuant une modélisation détaillée des différents sous-systèmes de l’architecture de propulsion proposée et en menant des études pilotes de preuve de concept », Davoyan dit.

Nous suivrons l’évolution de près.