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Le dernier lancement de l’année de SpaceX est prévu pour mardi matin, si le temps le permet – Spaceflight Now

Une fusée Falcon 9 décolle du hangar SpaceX du Kennedy Space Center pour un voyage d’un quart de mile jusqu’à la rampe de lancement 39A. Crédit : SpaceX

Le 31e et dernier lancement du Falcon 9 de SpaceX devrait décoller mardi matin du Kennedy Space Center de la NASA, si le temps le permet, le cargo Dragon transportant plus de 6 500 livres de fournitures à la Station spatiale internationale.

Avec le prochain vol, la société privée lancera sa nouvelle fusée Falcon 9 Booster pour la deuxième fois seulement sur 31 missions en 2021. L’année a vu SpaceX voler dans une première étape réutilisable pour la onzième fois, lancer trois missions en équipage et 989 vaisseau spatial Starlink en ligne , plus de la moitié de la flotte active de satellites à large bande de l’entreprise.

Le dernier lancement de l’année de SpaceX, le 5 de ce mois, est prévu mardi à 05h07:08 HAE (1007:08 GMT) depuis la plate-forme 39A du Kennedy Space Center.

Les équipes au sol ont lancé la rampe de lancement de 70 mètres (229 pieds) dans la plate-forme dimanche, puis ont levé le missile perpendiculairement à la rampe de lancement sur la plate-forme 39A. SpaceX n’a ​​pas encore testé la fusée sur la plate-forme, le booster – désigné B1069 – est tout neuf et lancé sur le site de test de la société à McGregor, au Texas, après avoir quitté son usine de Hawthorne, en Californie.

« Ce fut une année record pour SpaceX », a déclaré Sarah Walker, directrice de la gestion de la mission Dragon chez SpaceX. « Il s’agit de notre 31e et dernier lancement de 2021, une avancée par rapport aux 26 lancements que nous avons réalisés l’année dernière. »

Mais les prévisions météorologiques sont discutables mardi matin, avec seulement 30% de chances de conditions acceptables pour la fenêtre de lancement immédiate.

La frontière qui a traversé la Space Coast de Floride au cours du week-end devrait se retirer vers le nord pendant la nuit, apportant des conditions venteuses et pluvieuses dans la région.

« Des ondes de pluie et de tempête accompagneront le front chaud tout au long de la nuit, ainsi que des nuages ​​étendus de niveau moyen et supérieur à travers la région devant le principal système de basse pression », a déclaré le Bureau de météorologie pour le lancement du 45e escadron météorologique de l’US Space Force. a écrit lundi. « Les conditions devraient être moins que favorables pour la fenêtre de lancement initiale tôt mardi matin, les principales préoccupations associées à ce temps étant la base des cumulus, la base de la couche nuageuse épaisse et la base du champ électrique de surface. »

SpaceX a une opportunité de lancement de secours à 04h44 EDT (0944 GMT) mercredi, lorsque les prévisionnistes ont prédit une amélioration des conditions au Kennedy Space Center. Il y a 70 % de chances de beau temps sur le site de lancement mercredi matin.

Mais l’équipe météo s’attend à un risque modéré de vents en altitude dépassant les normes de sécurité pour le missile Falcon 9, et à un risque important que les vents et les vagues de la mer puissent être en dehors des limites d’atterrissage pour la première étape à bord du drone SpaceX  » venez de lire le instructions. »

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La partie de l’orbite de la station spatiale empêchera les tentatives de lancement jeudi et vendredi, ce qui signifie que la prochaine opportunité après mercredi sera le 25 décembre, le matin de Noël, selon Joel Montalbano, responsable du programme de la station spatiale de la NASA.

Si l’atterrissage d’appoint sur le drone est un succès, il s’agira d’une 100e reprise de la première étape du Falcon depuis le début des atterrissages en 2015.

« Pour le rendre encore plus spécial, si les nuages ​​faisaient partie de nous et que nous pouvions les lancer le (mardi), et que nous récupérions ce coup de pouce, ce serait également le jour de l’anniversaire de notre premier atterrissage d’appoint », a déclaré Walker. mentionné. C’était le 21 décembre 2015.

Des techniciens de SpaceX et de la NASA ont chargé lundi des échantillons d’expérience sensibles au temps dans des réfrigérateurs à bord du cargo Dragon en vue d’un compte à rebours tôt mardi.

Walker a déclaré lundi que les équipes ne travaillaient sur aucun problème technique avant le lancement, qui marquera également la 31e et dernière mission orbitale au départ de la côte spatiale de la Floride cette année.

Cela établirait également un nouveau record d’activité de lancement spatial au port spatial de Floride, l’un des plus de 30 vols orbitaux lancés depuis la station spatiale de Cap Canaveral et le centre spatial Kennedy l’année dernière. Le record de l’année dernière était le plus grand nombre de lancements orbitaux depuis la côte spatiale en un an depuis 1966.

Le vaisseau spatial Cargo Dragon se dresse au sommet d’une fusée Falcon 9 au Kennedy Space Center de la NASA en Floride le 20 décembre. Crédit : Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

En supposant un lancement à l’heure mardi, la capsule Dragon devrait s’arrimer au module Harmony de la station spatiale vers 4h30 HAE (09h30 GMT) mercredi.

Le cargo Dragon à destination de la station spatiale cette semaine livrera 6 590 livres (2 989 kilogrammes) de fournitures et d’expériences, y compris les emballages, à l’équipe de laboratoire de sept personnes.

L’équipage de la station devrait recevoir des cadeaux de vacances et un festin plein à craquer à l’intérieur du vaisseau spatial Dragon.

« Chaque année, nous faisons de notre mieux pour envoyer des cadeaux à l’équipage », a déclaré Montalbano. « Je ne me tiendrai pas devant le Père Noël pour vous dire ce qui sera envoyé, mais nous aurons des cadeaux pour l’équipage. »

Le repas comprend de la dinde, des haricots verts, un gâteau aux fruits et des fruits de mer fumés.

La mission sera le 24e vol de ravitaillement de SpaceX vers la station depuis 2012 dans le cadre de contrats de plusieurs milliards de dollars avec la NASA.

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Les détails de la charge de fret sont les suivants :

• 2 468 lb (1 119 kg) d’enquêtes scientifiques
• Charge utile non compressée de 2 002 lb (908 kg)
• 852 lb (386 kg) de fournitures pour l’équipage
• 724 lb (328 kg) d’équipement du véhicule
• 400 lb (182 kg) d’équipement de sortie dans l’espace
• 72 lb (33 kg) de ressources informatiques

Le cargo Dragon livrera à la station quatre CubeSats expérimentaux provenant d’équipes du Kennedy Space Center, d’Aerospace Corp., de l’Utah State University et de Georgia Tech. Les CubeSats seront automatiquement déployés en dehors du pool l’année prochaine.

Les expériences scientifiques lancées sur la station spatiale comprennent une enquête des laboratoires de recherche Merck étudiant les anticorps monoclonaux. L’objectif de la recherche dans cet essai est d’analyser la structure et le comportement d’un anticorps monoclonal utilisé dans un médicament destiné à traiter le cancer.

Une autre expérience évaluera la perte de protection immunitaire des astronautes volant dans l’espace. Proctor & Gamble et la NASA se sont associés à une autre expérience pour tester les performances d’un nouveau nettoyant entièrement biodégradable appelé Tide Infinity, un produit conçu spécifiquement pour une utilisation dans l’espace.

Actuellement, les astronautes de la station spatiale portent plusieurs fois un vêtement, puis le jettent. Mais les équipages volant vers la Lune et Mars n’auront pas la même chaîne d’approvisionnement pour les missions de fret pour les soutenir.

La NASA a déclaré que Tide prévoyait d’utiliser le nouveau détergent de nettoyage pour « développer des solutions de lessive durables et à faibles ressources sur Terre ».

Deux plates-formes de recherche du programme d’essais spatiaux de l’armée américaine sont montées à l’intérieur du boîtier non pressurisé du vaisseau spatial Dragon. Les deux charges utiles, appelées STP-H7 et STP-H8, seront transportées du vaisseau spatial Dragon vers des points de montage à l’extérieur de la station spatiale à l’aide du bras robotique canadien du laboratoire.

Le package de charge utile STP-H7 sera installé à l’extérieur du module du laboratoire Columbus de l’Agence spatiale européenne, selon la NASA. STP-H8 sera hébergé dans une installation scientifique en plein air à l’extérieur du laboratoire japonais Kibo.

Deux instruments météorologiques du Jet Propulsion Laboratory de la NASA sont hébergés dans le package d’expérimentation STP-H8.

L’un d’eux, appelé radiomètre à vecteur de vent océanique compressé, ou COWVR, mesurera la direction et la vitesse des vents à la surface de l’océan. L’expérience Temporal Storm and Tropical Systems, ou TEMPEST, est un instrument qui examine l’humidité atmosphérique, selon la NASA.

Les scientifiques testeront les performances des appareils dans l’espace au cours d’une première mission de trois ans. Les mesures simultanées des vents océaniques et des profils de vapeur d’eau atmosphérique peuvent améliorer les prévisions des tempêtes et les modèles météorologiques.

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Les membres de l’équipe prennent une image avec un radiomètre vectoriel du vent océanique au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Crédit : NASA/JPL-Caltech

L’outil COWVR est en développement depuis une décennie. Il a été conçu à l’origine pour voler sur un satellite militaire indépendant pour remplacer un instrument appelé WindSat qui collecte des données sur les vents océaniques pour le ministère de la Défense.

WindSat est situé sur le satellite militaire Coriolis, qui est en orbite depuis 2003 et a largement dépassé sa durée de vie utile.

Un instrument à micro-ondes tel que le COWVR ou le WindSat mesure les vents océaniques en détectant les émissions de micro-ondes naturelles de la surface de la Terre. Les données micro-ondes peuvent révéler la vitesse et la direction du vent et sont utiles dans des applications telles que la prévision des ouragans et la propagation marine.

La NASA s’est associée au ministère de la Défense dans le cadre d’un programme de 24 millions de dollars pour développer une version simplifiée de l’instrument WindSat de nouvelle génération qui peut s’adapter à des contraintes de masse et de taille plus petites. Le COWVR pèse 130 livres (59 kilogrammes), soit environ huit fois la masse du WindSat, et réduit le nombre de pièces mobiles nécessaires pour faire tourner le capteur micro-ondes rotatif et collecter des données.

Le nouvel instrument a été réaffecté d’être hébergé sur son propre satellite à un voyage moins cher vers la station spatiale.

« COWVR a le potentiel distinct de changer la donne pour nos utilisateurs », a déclaré Don Boucher, scientifique principal au bureau de l’architecte en chef de Space Force. « Il est plus facile à construire, plus facile à tester, le délai de construction de l’instrument est plus court – vous pouvez donc en construire plus pour le même montant d’argent qu’un seul radiomètre conventionnel. Et cela a d’énormes implications pour notre chaîne d’approvisionnement. « 

Le radiomètre TEMPEST volant à côté du COWVR sera sensible à un ensemble différent de signaux micro-ondes qui fournissent des informations sur l’humidité atmosphérique. L’outil, de la taille d’une boîte de céréales, est une pièce de rechange restante du logiciel CubeSat.

« TEMPEST apporte à la table la capacité de détecter à la fois la quantité d’humidité atmosphérique et sa distribution verticale », a déclaré Steve Swadley, responsable de l’étalonnage et de la vérification des capteurs à micro-ondes au US Naval Research Laboratory à Monterey, en Californie. « C’est important à la fois pour les modèles numériques et pour caractériser l’humidité autour des cyclones tropicaux. »

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