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Le dîner d'État de Biden pour le Japon était plein de symbolisme (et oui, de fleurs de cerisier)

Le dîner d'État de Biden pour le Japon était plein de symbolisme (et oui, de fleurs de cerisier)

Tout était très poli.

Des ambassadeurs, des milliardaires, quelques membres de la famille Biden et même un ancien président étaient tous présents au cinquième dîner d'État offert par le président Biden et Jill Biden, la première dame, depuis son entrée en fonction.

La vague célébration s’appuyait fortement sur les éventails japonais, les fleurs de cerisier et d’autres symboles emblématiques du côté le plus doux de la relation américano-japonaise. L'essentiel de la visite d'État du Premier ministre Fumio Kishida était axé sur la recherche de moyens d'affronter la Chine, mais le ton du dîner était de mettre en valeur une capitale qui doit son éclat printanier, en grande partie, aux ouvertures diplomatiques du Japon. .

Alors que le dîner commençait dans la salle Est, Biden a porté un toast à « notre alliance et notre amitié ». Il a gardé la même légèreté plus tôt dans la soirée lorsqu'il a reçu M. Kishida à la Maison Blanche, répondant « Merci » à une question d'un journaliste sur les attentes selon lesquelles l'Iran riposterait contre Israël suite à son attaque contre une cible iranienne. en Syrie. .

M. Kishida était également attiré par l'idée d'amitié.

« L'océan Pacifique ne sépare pas le Japon et les États-Unis », a déclaré M. Kishida lors du toast du dîner, soulignant que le président Kennedy avait dit la même chose il y a 60 ans. « J'adore cette phrase. Je l'utilise tellement de fois que mon équipe a essayé de le supprimer.

Les personnes présentes se sont lourdement inclinées devant les compliments. Même Rahm Emanuel, l'ambassadeur au Japon, enclin aux injures, a tourné ses talents vers l'art de la conversation polie lors d'un dîner : dans une interview, il a déclaré qu'il avait passé une partie de sa visite à Washington à aider Paul Simon, l'invité musical de ce soir, à comprendre comment pour le faire. Pour saluer M. Kishida en japonais.

Ashley Biden, la fille du président, s'est détournée poliment mais rapidement des caméras après avoir parlé aux journalistes de sa tenue vestimentaire. Mardi, une femme de Floride a été condamnée à la prison pour avoir vendu les mémoires privées de Mme Biden à un groupe militant de droite. Mais les préoccupations étrangères surviennent rarement entre une invitation de Biden ou un dîner d’État. Le frère de Mme Biden, Hunter, a assisté à un dîner d'État alors qu'il faisait l'objet d'une enquête fédérale l'année dernière.

Alors qu'il entrait dans les festivités au milieu d'imposants éventails peints, le président Bill Clinton a joyeusement montré une photo de son épouse, Hillary Clinton, ancienne première dame, ancienne secrétaire d'État et candidate démocrate à la présidentielle de 2016. Mme Clinton se tenait à côté de son mari dans un caftan fuchsia et doré, souriant.

« Comme c'est beau ? C'est tellement beau ! », a déclaré Gina Raimondo, secrétaire au Commerce, avec un grand geste tandis que les journalistes la caressaient en entrant.

Parfois, des irrégularités politiques s’insinuaient (par rapport aux fleurs de cerisier, en tout cas). Mais de nombreux participants semblaient moins désireux de parler de la campagne de réélection de M. Biden – ou des problèmes auxquels elle est confrontée – lorsqu'on leur a demandé. Janet Yellen, secrétaire au Trésor, a éludé une question sur l'inflation en se rendant au dîner.

Le milliardaire Jeff Bezos est arrivé avec sa fiancée, Lauren Sanchez, et n'a pas précisé s'il avait l'intention de faire un don à la campagne Biden. Le PDG d'Apple, Tim Cook, n'a pas fait de même lorsqu'on lui a demandé.

L'acteur Robert De Niro, arrivé avec sa petite amie Tiffany Chen, n'a pas répondu aux journalistes qui lui demandaient s'il était prêt à faire campagne pour Biden. M. De Niro, 80 ans, a récemment assisté à une collecte de fonds importante pour la campagne Biden à New York. (Lui et Mme Chen sont également les parents d'un garçon d'un an – il existe de pires façons de passer une soirée en amoureux.)

Cécile Richards, ancienne présidente de Planned Parenthood, s'est arrêtée pour discuter avec les journalistes de l'importance de mettre en avant les droits reproductifs avant les élections de novembre. La Cour suprême de l'Arizona a confirmé cette semaine l'interdiction quasi totale de l'avortement depuis le 19e siècle.

« Nous avons fait de grands progrès », a déclaré Mme Richards. « Le simple fait de se débarrasser de tout cela était une énorme motivation pour les femmes et les hommes. »

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Le gouverneur démocrate du Wisconsin, Tony Evers, a également rappelé aux journalistes l'importance de son État en novembre. « Cela fera la différence entre gagner et perdre pour le président », a déclaré M. Evers avant de rentrer à l'intérieur.

Kamala Harris, vice-présidente, est arrivée dans une pétillante Valentino accompagnée de Doug Emhoff, son commandant en second. Elle n'a pas répondu à une question sur l'Arizona.

Au fur et à mesure que la soirée avançait, des indices clairs laissaient entendre que la stratégie politique, et pas seulement les plaisanteries, serait au menu, aux côtés d'un gâteau au caramel à la pistache avec une ganache au matcha, une glace à la cerise et une sélection de vins américains.

Mme Richards, M. De Niro et Clinton étaient invités à la table principale avec la famille Biden mercredi soir, aux côtés du gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, un démocrate qui s'est joint à l'appel de la campagne Biden la semaine dernière pour attaquer l'avortement mené par les républicains. Restrictions.