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Le football français célèbre la diversité et combat le racisme

CRETEIL, France (AP) – Un tournoi de football amateur en France vise à célébrer la diversité ethnique en réunissant de jeunes joueurs de quartiers défavorisés avec les plus grands noms du sport, attirant l’attention des dépisteurs de talents, des sponsors et du public.

La Coupe nationale des quartiers vise à attirer une attention positive sur les zones ouvrières à forte population immigrée que certains politiciens et commentateurs considèrent comme des boucs émissaires pour le crime, les émeutes et l’extrémisme islamique.

Les joueurs d’origine congolaise ont battu une équipe d’origine malienne 5-4 samedi lors du dernier match d’un tournoi d’un mois sur le terrain de l’équipe française de troisième division dans la banlieue parisienne de Crète. La finale a été diffusée en direct sur Prime Video.

L’événement est né de compétitions locales calquées sur la Coupe d’Afrique des Nations qui se sont tenues ces dernières années dans les banlieues et les villes de France où d’anciens immigrés d’origine africaine vivent depuis des années ou des générations. Ce concours, cependant, était vaste et de portée internationale.

Les participants comprenaient des équipes de pays européens tels que le Portugal et l’Italie, ainsi que des équipes d’anciennes colonies françaises d’Afrique. Des joueurs des anciennes colonies françaises d’Asie ont également concouru.

Lancé en 2019, le concours remet en question l’idéal français d’une république daltonienne qui ne compte ni n’identifie les personnes en fonction de leur race ou de leur origine ethnique. L’idéal visait à donner à tous des chances égales en les traitant simplement comme des Français ; Dans la pratique, les habitants d’endroits comme Créteil sont quotidiennement victimes de discriminations et de tensions ethniques.

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« Nous sommes d’ascendance africaine, nous revendiquons nos racines et nous en sommes fiers », a déclaré le fondateur du tournoi, Moussa Chou, qui a grandi dans le quartier notoirement difficile de Créteil et est un joueur franco-sénégalais qui a joué professionnellement en France et en Turquie. « Ce n’est pas parce que nous portons cet héritage que nous allons détruire notre identité française. »

L’équipe de France – comme son équipe nationale vainqueur de la Coupe du monde – est composée de joueurs blancs, noirs, arabes et multiraciaux, reflétant la diversité du pays.

« Nous avons des joueurs de deux ou trois nationalités. C’est une force, un atout pour nous », a déclaré Cho à l’Associated Press.

Chow a été témoin de première main des tensions croissantes entre les jeunes divisés en groupes rivaux en fonction du quartier de Créteil auquel ils appartenaient et a voulu rallier les gens autour du football et d’une célébration du patrimoine culturel.

Mohamed Diame, qui a joué 31 matchs pour le Sénégal en Premier League anglaise pour West Ham et Newcastle, l’ancien défenseur du Mali et du Paris Saint-Germain Sammy Drare et l’entraîneur sénégalais Aliou Cissé ont participé. En février, Cissé est devenu un héros national après avoir mené le Sénégal à une victoire tant attendue à la Coupe d’Afrique des Nations.

Traoré et Diamé ont tous deux atteint le plus haut niveau du football, et tous deux ont grandi à Créteil, où la réussite est un exemple pour les jeunes.

« J’ai commencé ma première formation ici quand j’avais 7 ans. Je considérais les gens de ce quartier comme des frères », a déclaré Diame à l’AP. « Cela ressemble à une compétition professionnelle. Nous discutons en équipe, nous nous soutenons, nous nous engageons.

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La Coupe Amateur s’est développée depuis la création de Sow en 2019. Des cartes colorées de multinationales et d’organisations locales parrainant l’événement ont été vues partout dans le stade. Les jeunes et les familles peuvent prendre un sandwich merguez – une saucisse épicée d’origine nord-africaine, longtemps populaire dans les stades de football français – ou chanter avec d’autres collations et chansons françaises populaires, un DJ set près du stade.

« Malgré le climat tendu en France, je suis heureux et fier de voir différentes générations se réunir », a déclaré Chou.

Même si les matchs étaient strictement amateurs, le niveau technique des joueurs était bon. Lors de la demi-finale du week-end dernier, des passes transversales de haute qualité et des dribbles brillants ont été acclamés par la foule. Certains dépisteurs étaient sur la touche, flairant une opportunité de recruter de jeunes joueurs talentueux.