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Le glacier Doomsday en Antarctique est sur le point de se briser

Un glacier atteint la mer à l'ouest de la péninsule Antarctique, près de la station Brown.

Il n’y a rien de tel que d’assister à une série de présentations sur toutes les façons L’un des glaciers les plus menacés Sur le terrain pour la circulation sanguine.

La réunion annuelle de l’American Geophysical Union a commencé par un flot d’informations sur Glacier de Thwaites. S’il y a un glacier en Antarctique auquel vous devez faire attention, c’est bien celui-ci. (Cependant, pourquoi en choisiriez-vous vraiment un ?) Il s’appelle « Doomsday Glacier » forme très rugueuse Et une grande partie de celui-ci pourrait perdre son emprise sur la pierre angulaire d’ici la fin de cette décennie. Ceci, en l’absence de clarté, est une mauvaise chose.

« Nous regardons un monde faire des choses que nous n’avons jamais vues auparavant », a déclaré Ted Schampos, chercheur principal au Collaborative Institute for Environmental Science Research, lors d’un appel à la presse.

Alors ok.

Ce qui arrive au glacier Thwaites est une catastrophe aux proportions épiques, et les chercheurs ont été trop course à ce jour. Le glacier déborde de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental et s’étend sur la mer d’Amundsen. Pour comprendre ce qui se passe à Thwaites, les chercheurs ont mené une étude pluriannuelle explorant les glaciers d’en haut et d’en bas et même en utilisant des satellites pour mesurer ce qui se passe.

Les résultats étaient de mauvais augure. Les scientifiques ont déclaré que leurs mesures montrent que des parties de la banquise flottante reculent à un rythme de 1,2 mile (2 kilomètres) par an. « C’est un peu troublant, surtout de se tenir sur la glace et de regarder la calotte glaciaire. L’horizon se déplace sur vous un kilomètre par an », a déclaré Scampos.

L’eau chaude a également pénétré dans les profondeurs du glacier. Cela a entraîné d’étranges déformations dans certaines parties de la glace, y compris de grandes fissures coupant la glace. Lizzie Klein, chercheuse au Lewis and Clark College qui a étudié le glacier, a déclaré qu’il était connecté au schiste il y a dix ans, mais qu’il s’agit maintenant d’une cavité massive.

Étant donné que l’eau chaude pénètre plus profondément sous la glace, cela signifie qu’elle s’accroche moins fermement au sol dur. Cela peut conduire à d’autres fissures et fissures et, éventuellement, à l’effondrement de l’ensemble de la plate-forme glaciaire. Cela permettra à plus de glace de tomber dans la mer. L’une des zones les plus stables où Thwaites est en train de se coincer connaît des changements rapides qui « réduiront à presque zéro contact d’ici la fin de la décennie », a déclaré Erin Pettit, scientifique à l’Oregon State University. C’était un site qu’elle avait choisi d’étudier du côté est de l’iceberg car c’était l’une des « parties les plus ennuyeuses de l’iceberg ». Cependant, l’imagerie satellite avant une saison sur le terrain a révélé une fissure s’étendant sur la surface de la glace, qui, craignait-elle, ne coupe leur position sur le terrain. En fin de compte, ce n’était pas un problème, mais c’était toujours un signe inquiétant de l’état de Thwaites.

Pettit l’a comparé à un pare-brise de voiture avec quelques fissures. « Et puis vous dépassez une bosse et la faites s’écraser », a-t-elle déclaré.

Mais même si vous pouvez remplacer le pare-brise, il n’y a pas de service de réparation de neige. La partie flottante du glacier obstrue un bassin de glace terrestre qui, si elle est déversée dans l’océan, élèverait le niveau de la mer d’environ 10 pieds (3 mètres). Cela ne viendra pas d’un seul coup si la banquise se détache. Mais l’effondrement de Thwaites mettrait le monde sur une voie dangereuse dans les décennies et même les siècles à venir. Que nous soyons ou non sur cette voie est quelque chose que les chercheurs continueront d’étudier. Mais l’état des choses à l’heure actuelle reste préoccupant.

« Il y aura un changement spectaculaire sur le front du glacier dans moins d’une décennie », a déclaré Schampos. « Lorsque cela se produira, la partie à débit rapide de Thwaites augmentera probablement en raison du renforcement [the] Le côté est a peut-être disparu. Il faudra peut-être quelques décennies avant que d’autres opérations ne commencent… [but] Cela élargira efficacement la partie dangereuse du glacier. »

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