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Le Japon a battu les États-Unis 2-0 pour remporter la médaille d’or en softball aux Jeux olympiques de Tokyo

YOKOHAMA, JAPON – Il n’y a pas encore eu beaucoup de fins de contes pour les équipes américaines à ces Jeux olympiques de Tokyo. Et ce qui avait toutes sortes de potentiels pour être une victoire émotionnelle pour USA Softball s’est terminé dans l’amertume mardi soir.

Le Japon a battu les Américains 2-0 pour remporter la médaille d’or lors d’un événement spécial unique pour ces matches, amplifiant l’importance de la perte imminente des joueurs américains, dont beaucoup ont essuyé leurs larmes après avoir remporté la médaille d’argent.

Comme pour tout match de softball à enjeux élevés, il y a eu de nombreux petits moments qui se sont finalement révélés cruciaux. Mais tout le match s’est résumé en fin de sixième. Avec deux joueurs à l’avant et un à l’extérieur et la basse Amanda Chester à l’extérieur, un moment dont les joueurs se souviendront longtemps s’est déroulé dans ce jeu.

Chester a frappé un missile sur la troisième ligne de base qui est entré en collision avec le bras de Yu Yamamoto du troisième but japonais. À ce moment-là, le ballon aurait pu aller n’importe où, et les Américains semblaient certains d’avoir un, peut-être deux, tours. Mais le ballon a touché le droit pour toucher Mana Atsumi, qui a fait le saut et a doublé le coureur pour terminer la course.

Les regards abasourdis sur les visages américains après ce moment résumaient le match.

Les Américaines ont elles-mêmes réalisé de nombreux excellents jeux défensifs dans le match, du vol potentiel de Janie Reed à domicile avec un saut du champ gauche, à Michelle Moultrie du pied droit attrapant un barrage, en passant par une superbe démonstration de Delaney Spaulding qui sauve. emploi.

Cela a fini par n’être qu’un autre chapitre classique de la compétition que le Japon aura dans un avenir prévisible.

Le softball a été ajouté aux jeux à la demande de l’hôte Japon, et à partir du moment où le jeu est devenu officiel, ce match semblait inévitable. Le Japon a battu l’équipe des États-Unis à Pékin pour remporter la médaille d’or en 2008, la dernière fois que le softball a été disputé et la seule fois où les Américains n’avaient pas remporté les quatre Jeux olympiques auxquels ils ont participé.

Il y avait une grande cohérence et d’anciennes rivalités en jeu. Le match d’ouverture, la légende japonaise du softball de 39 ans Yukiko Ueno contre la Texas Kat Osterman, 38 ans, était une revanche pour la médaille d’or 2008.

La performance d’Ueno sur 413 terrains lors des trois derniers matches à Pékin est considérée comme l’une des plus impressionnantes de l’histoire du sport. La performance d’Ueno dans cette émission n’était pas tout à fait la même en termes d’endurance, mais compte tenu des circonstances, elle l’appréciera chez elle.

Un jour après avoir perdu un match de billard contre les Américaines lorsqu’elle a laissé sortir Homer, Ueno n’a réussi que deux coups sûrs en six rounds d’arrêt, offrant le départ stable dont son équipe avait besoin.

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Osterman n’était pas si fort et a été levé après deux tours. Les Américains ont fini par utiliser trois tireurs, dont Monica Abbott, qui, comme Osterman, est considérée comme l’un des meilleurs tireurs de l’histoire des États-Unis.

Après avoir abandonné seulement deux tours dans l’ensemble du tournoi, aucun des tireurs n’a été pointu. Ally Carda, qui a joué 2 2/3 points à une pause d’Osterman, a abandonné deux tours sur trois coups et a perdu.

Un tour a été enregistré sur une chanson d’Atsumi et un autre lorsque Yamato Fujita est entré avec un deux coups pour sécuriser la cinquième manche.

Mis à part le fait de jouer un double sauvage dans le sixième match, la seule autre fois où les États-Unis ont menacé était dans le premier match, lorsque Reed a triplé, mais était hors du jeu lorsqu’elle a essayé de marquer sur un terrain indiscipliné.