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Le jeu du blâme : dans quelle mesure sommes-nous responsables des récents incendies de forêt ?

Cet été, l’ouest des États-Unis a connu une saison des incendies de forêt vraiment dévastatrice. à travers le paysPlus de 48 000 incendies de forêt se sont déclarés, endommageant plus de six millions d’hectares de terres. Il serait bon de penser que les humains n’étaient pas la cause principale de ces événements et que les changements naturels des conditions météorologiques ont contribué à la sécheresse et aux incendies des régions du monde.

Mais la réalité n’est pas si belle. Le changement climatique pourrait être à l’origine d’incendies de forêt, selon nouvelle recherche Il s’agit de déterminer à quel point nous pouvons blâmer les causes naturelles en ce qui concerne les taux croissants d’incendies de forêt dans l’ouest des États-Unis. « Nous voulons savoir dans quelle mesure cette augmentation des incendies ne modifie que les conditions météorologiques, et dans quelle mesure cela ne peut pas être expliqué par la modification des modèles d’incendie », a déclaré Rong Fu, l’un des auteurs de l’article et professeur au Département d’atmosphère. et des sciences océaniques à l’UCLA. la météo ». Ars.

La recherche a commencé il y a environ un an. Fu et certains de ses collègues vivent en Californie et ont tous été touchés par les incendies de forêt, ils ont donc voulu enquêter sur les causes.

À quel point est-ce mauvais?

Fu et son équipe ont publié une technologie appelée « analogue de flux combiné à un groupe ». En bref, ils ont regardé en arrière entre 1979 et 2010 dans la région et ont trouvé des cas où le temps normal ressemblait à celui d’aujourd’hui. À partir de là, ils ont examiné un nombre appelé déficit de pression de vapeur (VPD) – en gros, à quel point la région est sèche et « assoiffée » – dans les cas historiques et modernes.

Le VPD est la principale cause d’incendies de forêt sur la côte ouest des États-Unis et de nombreux autres endroits dans le monde. Donc, si le VPD moderne est plus élevé que dans les cas historiques avec des conditions météorologiques similaires, cela pourrait indiquer une composante anormale de la façon dont les choses sont actuellement sous le feu. Fondamentalement, la différence entre [the present VPD] et le [VPD] Nous pouvons l’obtenir à partir des mêmes conditions météorologiques dans le passé en raison du changement climatique. »

Fu a souligné que ces cas n’auront pas les mêmes conditions météorologiques. Elle a également ajouté que les travaux ont pris en compte de nombreux autres facteurs pouvant avoir joué un rôle, tels que les changements dans la couverture végétale.

Dans l’ensemble, la recherche indique que seulement environ 32 pour cent des tendances des MVP peuvent être attribuées à des causes naturelles. Les 68 pour cent restants ne le peuvent pas – et le changement climatique est probablement le coupable.

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Pour aggraver les choses, 68 pour cent est une estimation prudente. Le journal rapporte que le nombre pourrait atteindre 88 pour cent. Fu a souligné que les précédentes données météorologiques utilisées par son équipe étaient également influencées par le fait que les humains émettaient du carbone et s’enlisaient déjà dans le climat à l’époque. « La période de référence est déjà affectée par les gaz à effet de serre », a-t-elle déclaré.

En conséquence, leurs estimations des impacts du changement climatique ne sont pas aussi importantes qu’elles le seraient en réalité ; C’est du côté le plus conservateur des choses. Nous voulons être aussi conservateurs que possible. Ainsi, lorsque nous disons : « Le changement climatique contribue aux deux tiers des [the increase to] Avec le temps caniculaire, a-t-elle déclaré, « nous savons que cela est probablement vrai et n’est rien d’autre qu’une sous-estimation du changement climatique ».

Essayer de comprendre comment l’activité humaine a affecté le changement climatique est un travail difficile parce que le climat change quelque peu de lui-même. Mais cette recherche est une autre étape vers la compréhension de l’étendue de la responsabilité humaine. De plus, selon Foo, les méthodes utilisées dans cet article pourraient être diffusées ailleurs dans le monde. « Je pense que cette approche peut être généralisée à d’autres domaines », a-t-elle déclaré.

PNAS, 2021. DOI : 10.1073/BNASS.2111875118 (À propos des DOI)

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