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Le jubilé de platine de la reine Elizabeth II : premier jour

Le jubilé de platine de la reine Elizabeth II : premier jour

La reine Elizabeth II a prudemment escaladé le balcon du palais de Buckingham jeudi, attirant les acclamations intenses des dizaines de milliers de personnes venues la rejoindre au début de quatre jours de célébrations du 70e anniversaire du trône.

Ses fans portaient des drapeaux Union Jack, des chapeaux de fête ou des diadèmes en plastique. Certains avaient campé toute la nuit dans l’espoir d’apercevoir une reine de 96 ans, dont l’apparition est devenue une rareté, et une chance d’assister à Trooping the Colour – un défilé militaire qui célèbre les anniversaires officiels des deux souverains depuis 1760.

Ce fut une explosion de joie de vivre dans l’immense foule, l’un des premiers grands rassemblements au Royaume-Uni depuis le début de la pandémie de COVID-19.

« Tout le monde a la même mission », a déclaré Hilary Matthews, 70 ans, originaire du Hertfordshire, près de Londres. « Toutes les atrocités qui se produisaient dans le monde et en Angleterre en ce moment ont été abandonnées pour une journée, et nous ne pouvons que vraiment profiter de la célébration de la reine. »

Elizabeth est devenue reine à l’âge de 25 ans, le monarque britannique le plus ancien et le premier à accéder au trône à l’âge de sept décennies.

Cependant, après une bonne vie en bonne santé, l’âge a commencé à la rattraper. Le palais de Buckingham a annoncé jeudi soir que la reine n’assisterait pas au service de Thanksgiving de vendredi après avoir ressenti « un certain inconfort » lors d’événements jeudi. Le palais a déclaré « avec beaucoup d’hésitation » que le roi avait décidé de sauter la messe à la cathédrale Saint-Paul.

La reine a eu du mal à s’y retrouver ces derniers mois, et s’est retirée de nombreux événements publics.

Mais jeudi soir, Elizabeth a participé à l’allumage d’une série de balises de cérémonie au château de Windsor comme prévu.

Les célébrations du Jubilé se poursuivent pendant un long week-end, et on ne savait pas immédiatement comment la nouvelle affecterait les événements du Jubilé samedi et dimanche.

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Le palais dit que « la reine a beaucoup apprécié » les événements de jeudi – et cela s’est vu.

J’ai apprécié son moment. Souriante, elle s’est entretenue avec son petit-fils, le prince Louis, 4 ans, qui se couvrait parfois les oreilles alors que 70 avions militaires anciens et modernes survolaient le palais pour saluer la reine. Le spectacle de six minutes présentait une formation d’avions de combat Typhoon volant sous la forme du numéro 70.

Vêtue d’une robe bleu marine Angela Kelly, la reine a été rejointe sur le balcon par plus d’une douzaine de membres de la famille royale – mais pas le prince Harry et sa femme Meghan, qui ont abandonné leurs fonctions royales de première ligne il y a deux ans. Le couple s’est rendu à Londres depuis leur domicile californien avec leurs deux jeunes enfants pour participer aux festivités et, jeudi, a regardé Trooping the Colour avec d’autres membres de la famille.

Ils ne sont pas apparus sur le balcon du palais, car le roi a décidé que seuls les membres de la famille royale devraient recevoir cet honneur. La décision a également facilement exclu le prince Andrew, qui avait renoncé à ses fonctions publiques au milieu d’une controverse sur ses liens avec le délinquant sexuel condamné Jeffrey Epstein.

Andrew manquera également le service de Thanksgiving de vendredi après avoir été testé positif au COVID-19.

Le jubilé est célébré avec de merveilleuses vacances de quatre jours et des événements, dont un concert au palais de Buckingham samedi et un concours organisé par des milliers d’artistes d’écoles et de groupes communautaires à travers le pays dimanche. Des milliers de fêtes de rue sont prévues à travers le pays, répétant une tradition qui a commencé avec le couronnement de la reine en 1953.

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Tout le monde ne fait pas la fête en Grande-Bretagne. Beaucoup de gens profitent du long week-end pour partir en vacances. Douze manifestants ont été interpellés jeudi après avoir franchi les barrages routiers et sur le parcours du défilé. Animal Rebellion a revendiqué la responsabilité, affirmant que les manifestants « exigeaient la restauration des terres royales ».

Cependant, le jubilé donne à de nombreuses personnes – même celles qui sont indifférentes à la monarchie – une chance de réfléchir à l’état de la nation et aux changements massifs qui se sont produits pendant le règne d’Elizabeth.

L’ancien Premier ministre John Major, l’un des 14 premiers ministres de la reine, a déclaré que la présence sévère du monarque avait aidé à diriger le pays pendant des décennies.

« La reine nous représente depuis plus de 70 ans », a-t-il déclaré à la BBC.

Dans une lettre écrite pour marquer le jubilé, la reine a remercié les personnes de Grande-Bretagne et du Commonwealth des nations impliquées dans l’organisation des festivités. Ce pays aime une bonne fête.

« Je sais que de nombreux souvenirs heureux seront créés lors de ces occasions festives », a déclaré Elizabeth. « Je suis toujours inspiré par la bonne volonté qui m’a été témoignée, et j’espère que les prochains jours seront l’occasion de réfléchir à tout ce qui a été accompli au cours des 70 dernières années, et nous envisageons l’avenir avec confiance et enthousiasme. »

Les félicitations sont arrivées des dirigeants mondiaux, dont le président américain Joe Biden et le pape François. Le président français Emmanuel Macron a décrit Elizabeth comme le « fil d’or qui relie nos deux pays » et l’ancien président Barack Obama a évoqué la « bénédiction et la générosité » de la reine lors de sa première visite au palais.

« Votre vie a été un cadeau, non seulement pour le Royaume-Uni mais pour le monde », a déclaré Obama à la BBC.

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Des acclamations et des sabots ont retenti jeudi alors que des calèches transportaient des membres de la famille royale, dont l’épouse du prince William, Kate, et leurs enfants, le prince George, 8 ans, la princesse Charlotte, 7 ans, et le prince Louis, 4 ans. De Buckingham Palace à Horse Guards Parade, un terrain de parade cérémoniel à environ 1 kilomètre (0,6 mi), pour Tropping the Colour.

La tradition annuelle est une reconstitution cérémoniale de la façon dont les drapeaux ou les couleurs de bataille étaient affichés aux soldats pour s’assurer qu’ils reconnaîtraient un point de ralliement crucial s’ils étaient désorientés au combat.

Le prince Charles, l’héritier du trône de 73 ans, a joué un rôle clé lors de l’événement de jeudi en défendant sa mère – comme il l’a souvent fait ces derniers temps.

Charles, dans son uniforme militaire de cérémonie, a parcouru le terrain de parade à cheval et a salué les troupes qui passaient dans leur tenue écarlate et leurs chapeaux en peau d’ours. Il était entouré de sa sœur, la princesse Anne, et de son fils aîné, le prince William.

Des dizaines de milliers d’habitants et de touristes ont bordé la route entre le palais et le terrain de parade pour profiter du paysage et de l’atmosphère.

« J’étais juste devant… Je suis tellement fière de la reine », a déclaré Celia Lord, 60 ans. Elle a été ma reine toute ma vie et je crois que nous lui devons beaucoup pour le service qu’elle a rendu à un pays. Je voulais donc venir montrer mon soutien aujourd’hui et dire merci.

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Suivez la couverture de l’Associated Press sur la reine Elizabeth II sur https://apnews.com/hub/queen-elizabeth-ii