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Le lancement du Boeing Starliner reporté au moins jusqu’au 17 mai – Orlando Sentinel

Le lancement du Boeing Starliner reporté au moins jusqu’au 17 mai – Orlando Sentinel

Deux astronautes de la NASA étaient prêts à décoller, mais une valve a provoqué des frictions lors de leur vol à bord d’un Boeing CST-100 Starliner lundi soir. Le prochain tir ne sera pas lancé avant le 17 mai au moins.

« Je sais que tout le monde était impatient de voir le lancement », a déclaré Ken Bowersox, administrateur associé de la direction des missions des opérations spatiales de la NASA, lors d’une conférence de presse lundi soir après le gommage. « …Mais tout ce que je veux d’abord dire, c’est que les bonnes choses valent la peine d’attendre, et nous aurons bientôt la chance de voir cette fusée et ce vaisseau spatial décoller d’ici. »

Butch Wilmore et Sonny Williams étaient attachés à un module Starliner installé au sommet d’une fusée Atlas V de United Launch Alliance à la station spatiale de Cap Canaveral, mais un peu plus de deux heures avant le décollage prévu, les équipes ont interrompu la tentative de lancement.

L’ULA annule la tentative de première mission Boeing Starliner avec des humains

La cause était un problème technique avec la vanne de l’étage supérieur Centaur de la fusée ULA conçue pour réguler la pression sur un réservoir d’oxygène liquide.

Les équipes sur le terrain ont signalé des bruits inattendus provenant de la fusée après que les astronautes de la NASA soient déjà entrés dans le vaisseau spatial.

« Nous avons vu la valve autorégulatrice sur le côté (oxygène liquide) émettre un petit bip, donc elle bougeait d’une manière étrange », a déclaré Steve Stich, responsable du programme des équipages commerciaux de la NASA. « Les règles de vol pour ce vol ont été établies à l’avance avec l’équipage sur la rampe de lancement. L’action appropriée était de prendre la décision omise, et l’équipe de United Launch Alliance a fait un excellent travail en évaluant les données, en discutant des différentes options et en mettant nous à travers l’incertitude.

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Le président-directeur général de l’ULA, Torey Bruno, a déclaré que la décision de supprimer avait plus à voir avec les règles de vol applicables qu’avec le problème réel.

« Notre philosophie est que nous ne modifions pas l’état de ravitaillement du véhicule pendant que l’équipage est présent », a-t-il déclaré. « Vous pouvez procéder différemment, et d’autres le font, mais c’est notre philosophie. Nous avons donc construit nos règles de vol autour de cela.

Il a noté que le problème était quelque chose qu’ils avaient déjà vu sur les fusées ULA et que si des humains n’avaient pas été à bord, la solution aurait été simple.

« Ce n’est pas différent de beaucoup d’autres vannes similaires, et vous en avez une dans votre maison sur votre réservoir d’eau chaude et ce n’est pas très différent », a-t-il déclaré. « De temps en temps, en de rares occasions, une valve comme celle-ci peut arriver dans une position où elle ne touche plus son siège. Sa température, sa rigidité, tout va bien, et elle flottera ou bourdonnera dans ce cas, pendant le cycle.

Il a dit que la solution consiste à forcer la vanne à se fermer pendant son cycle.

« Une fois l’équipage sorti, nous avons tourné la valve et elle a arrêté de bourdonner », a-t-il déclaré. « S’il s’agissait d’un satellite, c’est notre procédure standard, et le satellite serait déjà en orbite. »

Mais avec des humains à bord, les règles de l’ULA signifiaient que l’état de ravitaillement du carburant cryogénique volatil ne pouvait pas être modifié.

« J’ai promis à Butch et Sonny une soirée ennuyeuse », a déclaré Bruno. « Je ne voulais pas que ce soit aussi ennuyeux, mais nous suivrons nos règles et veillerons à la sécurité de l’équipage. »

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Mais il existe un autre problème lié à la durée de vie de la vanne. Bruno a déclaré qu’il était qualifié pour ouvrir et fermer 200 000 fois à pleine pression. D’après les données de lundi soir, il est possible qu’il y ait un battement sur la vanne qui, si elle s’ouvrait et se fermait complètement, serait proche de la limite de 200 000.

Bruno a déclaré que l’ULA étudiait la possibilité que le lobbying exercé n’ait pas atteint sa pleine capacité, ce qui signifie seulement une déduction partielle de la limite de 200 000 $. Bruno a déclaré qu’il n’existait aucun outil permettant de mesurer réellement la vanne en question et que les données devaient être connues des appareils environnants.

Après avoir examiné les données pendant la nuit et tout au long de la journée de mardi, la NASA a déclaré que la décision avait été prise de remplacer la valve, ce qui implique de renvoyer la fusée à l’installation d’intégration verticale de Boeing.

La nouvelle date de lancement cible est le vendredi 17 mai à 18h16. Le rebond aura lieu mercredi, la fusée pourra donc être « rallongée » pour permettre l’accès à la valve, mais le Starliner pourra rester au sommet de la fusée sans le retirer.

« Nous avons des valves de rechange. Nous savons comment le faire, nous l’avons déjà fait, mais cela prendra plusieurs jours », a déclaré Bruno.

La bonne nouvelle pour la NASA est que la Station spatiale internationale, habituellement bondée, dispose d’un certain temps sans avoir besoin d’envoyer de nouvelles missions de fret ou d’équipage.

« Nous ne sommes pas pressés de voler du point de vue de la station », a déclaré Dana Weigel, directrice de la Station spatiale internationale à la NASA. « Nous avons intentionnellement annulé notre programme d’été afin de disposer de suffisamment de temps pour la mission CFT. Le prochain véhicule d’amarrage arrive en août, nous avons donc tout le temps.

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Lors du lancement de Starliner, il s’agira du dernier vol de qualification requis pour que le vaisseau spatial puisse être utilisé lors de missions régulières vers la Station spatiale internationale (ISS) et partager des missions avec le Crew Dragon de SpaceX.

Willmore et Williams testeront les opérations manuelles du vaisseau spatial à l’approche de la Station spatiale internationale avant de rester à bord pendant huit jours. Après cela, ils repartiront et expérimenteront des opérations plus manuelles lors du voyage de retour avec un atterrissage final dans le désert de l’ouest des États-Unis.

« J’ai parlé avec l’équipage juste avant notre arrivée ici, et ils sont de bonne humeur », a déclaré Mark Nappi, responsable du programme des équipages commerciaux de Boeing. « Ils comprennent parfaitement ce genre de situations. Beaucoup de choses doivent se passer correctement et il ne s’agit pas de la majorité des choses, tout doit se passer correctement avant le lancement.

Si tout se passe bien, Boeing pourrait être prêt à lancer sa première mission régulière, Starliner-1, dès février 2025, le premier des six vols sous contrat vers la Station spatiale internationale qui effectueront une fois par an jusqu’en 2025. 2030, après quoi La NASA prévoit d’arrêter le service. La gare.

« Aujourd’hui, c’était un bon essai pour l’ensemble du processus », a déclaré Nappi. « Nous attendrons de comprendre quel est le problème. Nous fixerons la prochaine date de lancement. Nous redémarrerons l’horloge. Ensuite, j’espère que nous vous reverrons ici dans quelques jours. »