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Le lancement du Starlink 100 marque une mission depuis l’échec du missile Falcon en vol – Spaceflight Now

Une fusée Falcon 9 a décollé mardi avec 60 satellites Starlink. Crédits: SpaceX

Le plus ancien booster Falcon 9 de la flotte de missiles opérationnels de SpaceX a envoyé 60 satellites Internet de Starlink dans l’espace mardi avec un lancement depuis la plate-forme historique 39A du centre spatial Kennedy de la NASA en Floride.

Avec le lancement de 60 satellites mardi, SpaceX a envoyé 1565 engins spatiaux Starlink en orbite pour envoyer des signaux à large bande dans le monde entier, soit près de neuf fois le nombre de satellites dans n’importe quelle autre constellation.

La fusée Falcon 9 de 70 m (229 pieds) s’est éloignée du port spatial de Floride et a pénétré dans un ciel ensoleillé au milieu de midi, volant sur un chemin au nord-est du Centre spatial Kennedy pour mettre en orbite 60 autres stations haut débit Starlink.

La mission a commencé mardi à 15 h 01 HNE (1901 GMT) alors que neuf moteurs d’appoint alimentés au kérosène Merlin 1D ont été lancés pour propulser le lanceur Falcon 9 de 1,2 million de livres de la plate-forme.

Le Falcon 9 a dépassé la vitesse du son en une minute environ, puis a arrêté les moteurs du premier étage et a tiré sur le booster environ deux minutes et demie après le décollage.

L’étage de suralimentation de 15 étages – désigné B1049 dans la flotte de SpaceX – a continué à se déplacer vers le point surélevé de sa trajectoire suborbitale et a déplié des ailettes en mailles aérodynamiques pour aider à stabiliser le missile pour qu’il redescende dans l’atmosphère.

Trois des moteurs de grue d’appoint de Merlin ont été rallumés pour brûler une entrée, et le moteur central de la fusée s’est allumé pour l’atterrissage juste avant que les jambes du premier étage ne s’étendent et n’atterrissent sur le pont du drone “Of Course I Still Love You” de SpaceX pour un point cible atterrissage dans l’océan L’Atlantique.

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L’atterrissage environ huit minutes et demie après le décollage a interrompu le neuvième vol dans l’espace et revient à ce boost, apparu pour la première fois en septembre 2018. Ce booster réutilisable est le premier étage opérationnel le plus ancien de l’inventaire de SpaceX, et ses neuf lancements et atterrissages connectent un autre booster. pour le plus grand nombre de vols de la flotte Falcon 9.

SpaceX prévoit de renvoyer le drone et le Falcon 9 amélioré à Port Canaveral, en Floride, depuis la zone de récupération située à quelques centaines de kilomètres à l’est de Charleston, en Caroline du Sud. Les équipes au sol de Cap Canaveral devraient inspecter et remettre à neuf le missile du vol 10.

Un booster Falcon 9 a atterri sur un point cible sur un vaisseau sans pilote SpaceX dans l’océan Atlantique, pour effectuer son neuvième vol dans l’espace et revenir. Crédits: SpaceX

Le moteur de deuxième étage du Falcon 9 a terminé deux incendies pour mettre les 60 satellites Starlink sur une orbite appropriée pour le déploiement. Environ 64 minutes après le décollage, une caméra frontale de l’étage supérieur a montré 60 satellites à plaque plate volant au large du missile à une altitude de 293 kilomètres au sud de la Nouvelle-Zélande.

Les satellites de 573 livres (260 kg) déploieront leurs propres panneaux solaires générateurs d’énergie et changeront les poussées de plasma alimentées au krypton pour élever leur altitude à 550 km (341 miles) pour rejoindre le reste de la flotte Starlink.

Le lancement de mardi a marqué la 100e mission consécutive pour Falcon 9 ou Falcon Heavy sans échec en vol, une ligne qui remonte à juin 2015. C’était la 91e mission réussie de SpaceX depuis que la fusée Falcon 9 a explosé lors d’un test pré-vol à Cape Canaveral en Septembre 2016 – Détruit le lanceur et un satellite de communication appartenant à des Israéliens, et endommagé la rampe de lancement de SpaceX.

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Les satellites Starlink sont construits sur la chaîne d’assemblage SpaceX à Redmond, Washington.

1565 satellites Starlink ont ​​été lancés aujourd’hui, comprenant des prototypes et des engins spatiaux en panne qui ont décollé d’orbite et se sont consumés dans l’atmosphère. Jonathan McDowell, astronome et expert en suivi des vols spatiaux, Il dit que plus de 1400 satellites Starlink sont actuellement en orbiteSans compter 60 engins spatiaux lancés mercredi soir.

La FCC a permis à SpaceX de déployer environ 12 000 satellites Starlink fonctionnant sur des fréquences en bande Ku, en bande Ka et en bande V, et à une gamme d’altitudes et de miles en orbite terrestre basse. Les satellites envoient déjà des signaux large bande à faible latence aux utilisateurs qui s’inscrivent au test pilote Starlink.

À ce jour, presque tous les satellites Starlink lancés par SpaceX ont opéré sur des orbites de 341 miles inclinés à une inclinaison de 53 degrés par rapport à l’équateur.

«Nous avons une portée mondiale, mais nous n’avons pas une connectivité mondiale complète», a déclaré le président et chef de l’exploitation de SpaceX, Gwen Shotwell, lors d’une conférence de l’industrie le mois dernier. “Nous espérons qu’après environ 28 lancements, nous aurons une couverture continue dans le monde entier. Ensuite, le plan est de continuer à ajouter des satellites pour fournir une capacité supplémentaire.”

Le lancement mardi était le 25e vol Falcon 9 destiné à transporter les satellites Starlink, connus sous le nom de Version 1.0, en orbite, et la 28e mission Falcon 9 généralement avec des charges utiles Starlink à bord.

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En avril dernier, SpaceX a demandé l’approbation de la FCC pour exploiter ses satellites Starlink à des altitudes inférieures à celles initialement prévues, toutes comprises entre 335 miles (540 km) et 354 miles (570 km). La FCC a approuvé la demande le mois dernier.

Avec l’approbation du comité, SpaceX exploitera désormais ses 4408 premiers satellites à des altitudes comprises entre 335 miles et 354 miles, au lieu de voler plus de 2800 engins spatiaux sur des orbites de 800 miles, ou 1300 kilomètres, au-dessus de la Terre.

L’approbation de la FCC ouvre la voie à SpaceX pour commencer à lancer plus de satellites Starlink en orbite polaire plus tard cette année. Les satellites en orbite polaire donneront au réseau de Starlink une couverture mondiale complète.

L’architecture du réseau Starlink mise à jour contient 1584 satellites à une altitude de 341 miles (550 km) et une inclinaison de 53 degrés, 1584 satellites à une altitude de 335 miles (540 km) et une inclinaison de 53,2 degrés, et 720 satellites à une altitude de 570 km et une inclinaison de 70 degrés, 520 satellites à 348 miles (560 kilomètres) et une inclinaison de 97,6 degrés.

SpaceX a toujours l’autorisation réglementaire de lancer plus de 7000 satellites Starlink supplémentaires au-delà du vaisseau spatial 408 couvert par une récente approbation de la FCC.

Le prochain lancement du Falcon 9 est prévu dimanche à 2 h 42 HAE (6 h 42 GMT) depuis la plate-forme 40 de la station spatiale de Cap Canaveral, qui transporte le prochain lot de satellites Starlink sur Internet.

Une autre mission Starlink était prévue à la mi-mai avec le lancement du Falcon 9 depuis la plateforme 39A.

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