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Le missile Electron de Rocket Lab s’écrase et perd la charge utile de deux satellites

La société a déclaré que le missile Electron de Rocket Lab n’était pas parvenu à atteindre l’orbite après avoir subi un arrêt inattendu en plein vol samedi, entraînant la perte de deux satellites dans la mission. Le lancement depuis la Nouvelle-Zélande était le 20e numéro d’Electron et a marqué le deuxième échec de la mission de l’entreprise en moins d’un an.

Le missile Electron, haut de près de six étages avec deux étapes de suralimentation, a décollé du complexe de lancement 1 de Rocket Lab sur la péninsule de Mahia en Nouvelle-Zélande à 7 h 11 HE samedi, dans le but d’envoyer une paire de satellites d’observation de la Terre pour BlackSky à Orbite. . Après deux minutes et demie de vol, le propulseur de deuxième étage du missile s’est séparé avec succès de son premier étage et s’est enflammé pendant quelques secondes avant de s’éteindre, indiquant un problème comme on le voit dans la diffusion de lancement en direct de la société. J’ai perdu le contrôle de la mission de télémétrie de rappel peu de temps après.

“Un problème est survenu lors du lancement de la journée, entraînant la perte de la mission”, a déclaré Rocket Lab. gazouiller Après l’échec. “Nous sommes désolés pour nos clients du lancement de BlackSky et Spaceflight. Le problème est survenu peu de temps après la deuxième phase d’allumage. Plus d’informations seront disponibles dès qu’elles seront disponibles.”

L’objectif secondaire de la mission, baptisé “Running from the Toes”, comprenait un test de certaines mises à niveau matérielles visant à améliorer la réutilisabilité des électrons, y compris un nouveau bouclier thermique pour rentrer dans le booster. Rocket Lab a déclaré dans un communiqué que la première étape du missile boosté s’était lancée avec succès dans l’océan sous des parachutes comme prévu après que la deuxième étape ait été soulevée dans l’espace.

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La société travaille avec la Federal Aviation Administration pour enquêter sur la cause du problème de samedi, afin de le corriger pour de futures missions, indique le communiqué. “Avec plusieurs lanceurs actuellement en production, Rocket Lab est prêt pour un retour rapide en vol une fois les enquêtes terminées et toutes les mesures correctives nécessaires prises”, a-t-elle déclaré. Aucun blessé ni dommage général n’a été signalé.

“Nous en tirerons des leçons et nous reviendrons sur la plate-forme”, a déclaré Peter Beck, PDG de Rocket Lab. Agent de lancement BlackSky, Retweeté Déclaration de Rocket Lab disant: “C’est ce que nous avons reçu de Rocket Lab. Nous continuerons à fournir des mises à jour à mesure que nous en apprendrons davantage.”

Électron Le dernier échec En juillet 2020, il a transporté et finalement perdu sept satellites après avoir clôturé sa deuxième phase prématurément. Laboratoire de fusée Il est retourné au voyage Deux mois après avoir réparé le défaut d’une connexion électrique défectueuse, il a poursuivi six missions électroniques réussies par la suite. La société a lancé 17 missions réussies au total.