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Le monde a été témoin de la dépression des requins il y a 19 millions d’années, et nous ne savons pas pourquoi

Léa D. Robin

Les requins nagent et chassent dans les océans du monde pour eux 450 millions d’années, et bien que leurs numéros aient été mis à jour récemment Refus En raison de l’activité humaine, ils sont toujours avec nous. Mais le monde comptait de plus en plus de variétés de grands prédateurs marins qu’aujourd’hui. En fait, de nouvelles recherches publiées dans la revue Science indiquent qu’il y a 19 millions d’années, la grande majorité des requins et des espèces de requins se sont éteints. Nous ne comprenons pas pourquoi ni comment cette extinction majeure s’est produite.

“Les requins (…) ont survécu à un grand nombre d’extinctions massives. Cet événement d’extinction est probablement le plus important qu’ils aient jamais vu. Quelque chose de grand a dû se produire”, a déclaré à Ars Elizabeth Seibert, l’une des auteurs de l’article.

Seibert est chercheur postdoctoral Hutchinson au Yale Institute for Biosciences et a été chercheur junior à la Harvard Society of Fellows au début de cette recherche en 2017.

À l’époque, l’équipe avait analysé des échantillons de carottes de sédiments anciens, l’un du sud du Pacifique et l’autre du nord. le Programme international de découverte des océans Ces échantillons ont été collectés en 1983 et 1992, mais le matériel qu’ils contiennent remonte à des centaines de millions d’années. Chaque centimètre sous les noyaux représente quelques 100 000 ans en arrière.

1381 petits fossiles de requins, ou dentitions, ont été inclus dans l’échantillon. L’équipe a étudié le nombre brut d’écailles et les différents types d’écailles apparaissant dans les différentes couches de sédiments. “Les dents en cuir offrent une fenêtre fascinante sur le passé de ces prédateurs marins anciens et insaisissables, et donc sur l’état des écosystèmes océaniques à travers le temps”, a déclaré à Ars Leah Rubin, un autre auteur de l’article.

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Forte baisse des requins

Il y a 19 millions d’années, les chercheurs ont découvert une richesse en biodiversité et en abondance de requins. Mais après ce point, ils ont remarqué une forte baisse du nombre de fossiles à grande échelle et moins d’espèces différentes. Dans l’ensemble, il y a eu une diminution de 90 pour cent du nombre de matières premières et une diminution de 70 pour cent de la diversité des espèces. Les requins n’ont jamais vraiment atteint les sommets vertigineux de la préhistoire.

Bien que les carottes de sédiments proviennent de l’océan Pacifique, Seibert doute que les découvertes de l’équipe puissent être vraies pour d’autres parties des profondeurs. Selon Sibert, certaines carottes de l’océan Atlantique montrent une abondance de vie de requin il y a 30 millions d’années. Il existe également des échantillons plus récents, vieux de quelques millions d’années seulement, qui montrent également une diminution – mais jusqu’à présent, il n’y a pas d’échantillons de l’Atlantique à partir de la période de l’événement d’extinction.

Tout ce qui a conduit au monde des requins est encore inconnu. Les isotopes de l’oxygène et du carbone – qui sont utilisés pour reconstituer à quoi ressemblaient les températures et les cycles du carbone dans le passé – ne montrent rien de mal. En fait, ils étaient si naturels que les chercheurs n’ont pas passé beaucoup de temps à étudier il y a 19 millions d’années. Cependant, Seibert a noté qu’avec plus de recherche et plus d’échantillons de sédiments, le mystère est très susceptible d’être résolu.

« L’un des défis dans cette partie particulière de la recherche est : « Qu’est-il arrivé aux requins à ce moment-là et pourquoi cette mort massive s’est-elle produite ? » La réponse est : “Nous ne savons pas vraiment pour le moment”, a-t-elle déclaré, ajoutant que l’équipe espère voir comment la mort affecte d’autres espèces océaniques.

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Nous aurons besoin d’un ensemble de données plus important

Selon Seth Finnegan, professeur agrégé à l’Université de Californie, Département de biologie intégrative de Berkeley, les résultats de l’article sont intéressants, mais ils ne sont basés que sur deux échantillons. Il était également possible, a-t-il noté, que la mort du grand requin se soit produite uniquement dans le Pacifique Nord et Sud. Mais ce n’est probablement pas le cas, car quelque chose qui affecte une partie de l’océan en affectera généralement les autres, a-t-il déclaré.

Malgré cela, Finnegan a noté que pour obtenir une image plus claire de ce qui s’est passé il y a 19 millions d’années, il serait utile d’obtenir plus d’échantillons d’autres parties de l’océan et d’endroits plus proches du rivage. “Il y a plusieurs niveaux d’incertitude ici, mais c’est un modèle très intéressant et intéressant”, a-t-il déclaré à Ars.

Finnegan a déclaré qu’il était trop tôt pour dire comment cette recherche correspond à notre compréhension de l’histoire. Mais l’étude montre que les requins existent depuis longtemps et ont connu des fluctuations étonnantes de la biodiversité. Des recherches futures sur les effets de la mort des requins sur d’autres créatures pourraient clarifier l’importance de la conservation des requins aujourd’hui. Selon Finnegan, les requins sont une partie essentielle de leurs écosystèmes, et le fait d’en avoir de vastes pour défendre la drague peut produire des effets que nous ne comprenons pas encore complètement.

“Ils ont tendance à être des prédateurs très importants dans de nombreux écosystèmes et très importants dans la régulation des structures des écosystèmes”, a-t-il déclaré.

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Parmi les espèces bien étudiées, a déclaré Finnegan, il est rare de tomber sur un événement d’extinction majeur. Cependant, étant donné que les dents de requin fossilisées n’ont pas été rigoureusement étudiées par rapport à d’autres fossiles, il n’est peut-être pas surprenant que nous ayons connu une mort qui n’avait pas été découverte auparavant.

Seibert a déclaré à Ars qu’il y a peut-être eu d’autres événements d’extinction à travers l’histoire que les scientifiques n’ont pas encore découverts. Même aujourd’hui, les chercheurs peuvent rencontrer quelques autres surprises anciennes. Par exemple, son équipe a commencé à rechercher des informations de base sur les poissons et les requins il y a environ 80 millions d’années. Au lieu de cela, ils sont tombés sur un événement apocalyptique pour les prédateurs dans l’océan.

“Pour moi, c’est une chose vraiment cool et vraiment excitante. Si vous regardez, il y a probablement toutes sortes de choses que nous ne savons pas sur la Terre et son histoire.”

Sciences, 2021. EST CE QUE JE: 10.1126 / Sciences. aaz3549