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Le nouveau coronavirus Arcturus, ou XBB.1.16, se propage : que savez-vous ?

Une nouvelle alternative au coronavirus, XBB. 1.16, classée comme « variable de surveillance » par l’Organisation mondiale de la santé. La dernière ramification d’Omicron est particulièrement répandue en Inde, où elle a entraîné une flambée des infections et une résurgence des mandats de masquage dans certaines parties du pays.

Voici ce que vous devez savoir sur la variante appelée Arcturus, qui a été documentée dans 29 pays jusqu’à présent.

Qu’est-ce qu’Arcturus, la nouvelle variante du coronavirus ?

Arcturus Il a été découvert pour la première fois dans un échantillon de janvier et a maintenant été documenté dans 29 pays, selon le L’Organisation mondiale de la Santé. C’est une variante de la variante omicron, qui Il est apparu fin 2021 Il a remplacé Delta comme variante dominante dans le monde.

Fin février, la souche Arcturus représentait 0,21 % des cas dans le monde. Un mois plus tard, ce pourcentage était passé à 3,96%, selon les chiffres de l’OMS. aux États-Unis d’Amérique, qu’il On estime qu’il est responsable de 7,2 % des infections à coronavirus Pour la semaine se terminant le 15 avril, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

L’Organisation mondiale de la Santé spécifique XBB. 1.16 « Variable sous surveillance » le 22 mars. Cela signifie que la variante présente des « modifications génétiques » qui pourraient affecter ses caractéristiques en tant que virus, y compris un éventuel « avantage de croissance » par rapport aux autres variantes, mais l’impact épidémiologique n’est pas clair. L’Organisation mondiale de la santé surveille sept variantes, y compris la version BA.2 d’omicron vue dans de nombreuses régions des États-Unis.

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La « variante de contrôle » est considérée comme moins importante que la « variante d’intérêt », qui est censée ou connue pour être plus transmissible ou virulente, ou capable d’échapper aux anticorps, selon l’Organisation mondiale de la santé. XBB. 1.5 La souche, actuellement la plus répandue dans le monde, est décrite comme un variant d’intérêt.

Les tests génomiques montrent que la dernière version d’omicron est à l’origine du plus grand nombre de nouvelles infections dans de nombreuses régions des États-Unis

La mutation d’Arcturus le rend-il plus dangereux ?

Selon l’Organisation mondiale de la santé, Arcturus est similaire au XBB grand public. 1.5 variante, mais a « une mutation supplémentaire dans la protéine de pointe, qui, dans des études en laboratoire, s’est avérée augmenter l’infectiosité, ainsi qu’une pathogénicité potentiellement accrue ».

Bien que cela puisse signifier qu’il pourrait se propager plus rapidement, rien n’indique encore qu’il conduira à des cas plus graves.

« Nous avons vu cela dans le passé », a déclaré Paul Hunter, professeur de médecine à l’Université britannique d’East Anglia, dans une interview. « Vous regardez un virus et il a des mutations qui le rendraient plus virulent, mais en réalité vous ne le voyez pas. »

Il explique que l’immunité dans les lymphocytes T du corps représente « l’un des meilleurs moyens de protection », et pourtant « nous ne voyons pas beaucoup de développement dans les parties du virus qui sont réellement attaquées par les lymphocytes T ». Cela signifie que l’effet des mutations peut être limité. « Il n’y a aucune preuve que cela soit plus grave – et peut-être un peu moins grave que les souches précédentes – mais il est trop tôt pour en être sûr. C’est presque certainement dû à l’immunité. »

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« Il deviendra probablement la variante dominante pendant un certain temps aux États-Unis, en Europe et dans la plupart des pays du monde, mais je ne le vois pas conduire à des infections plus graves que celles que nous avons vues lors des dernières vagues », a-t-il déclaré.

Quelle est la situation en Inde ? Et où Arcturus a-t-il été signalé ?

En Inde, le nombre de cas de coronavirus actifs n’a cessé d’augmenter ces dernières semaines, avec Près de 50 000 inscrits vendrediselon le ministère de la Santé du pays – pour 13 509 Le 30 mars.

Le pays a été dévasté par une vague d’infection de type delta en 2021, qui a fait des dizaines de milliers de morts. Les cas ont de nouveau augmenté récemment, incitant certains États à Réintroduire les autorisations de masques. La semaine dernière, le ministre fédéral de la Santé a également demandé aux États d’augmenter les tests génomiques et de mener des simulations d’exercices dans les hôpitaux, Selon l’agence de presse Reuters.

Selon Arcturus, il a déjà remplacé d’autres variantes en Inde Rapport de l’OMS en mars. Cependant, Maria van Kerkhove, responsable technique de l’OMS sur le COVID-19, a déclaré fin mars : « Nous n’avons pas constaté de changement de gravité chez les individus ou dans les populations », bien que le groupe « reste vigilant ».

Selon le Site web CoV-Spectrum, qui utilise les données de l’initiative GISAID pour suivre les variantes du coronavirus, XBB. 1.16 a été détecté dans des échantillons séquencés provenant de pays comme les États-Unis, la Grande-Bretagne, le Canada et l’Australie. le Suivi alternatif CDC Il est démontré qu’il circule à des niveaux très bas dans plus d’une douzaine d’États, dont la Californie, le Colorado, le Delaware, la Floride, l’Indiana, l’Illinois, l’Iowa, le Maryland, le Missouri, New York, la Caroline du Nord et l’Ohio.

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« Il semble se propager plus rapidement que n’importe quelle autre variante en ce moment, mais c’est toujours comme ça : une nouvelle variante arrive, elle se propage très rapidement pendant un certain temps, puis elle s’estompe sur une période de quelques semaines, finalement être remplacé par le suivant », a déclaré Hunter.

Il a ajouté que des études antérieures ont montré que de nombreuses personnes bénéficient d’une immunité hybride résultant d’une combinaison d’infections antérieures et de vaccination, ce qui devrait leur donner une meilleure protection contre les maladies graves « pendant un peu plus longtemps, peut-être quelques années » – c’est-à-dire même si elles obtenir Arcturus ou une autre variable, ils sont moins susceptibles d’avoir besoin d’un traitement hospitalier.

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