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Le NTSB enquêtera sur les pratiques de sécurité de Norfolk Southern

Le NTSB enquêtera sur les pratiques de sécurité de Norfolk Southern

Les enquêteurs ont déclaré qu’ils cherchaient à savoir si Norfolk Southern disposait de suffisamment de détecteurs de paliers thermiques sur la route vers l’est de la Palestine. Un projet de loi bipartisan présenté au Sénat la semaine dernière exigerait de tels détecteurs tous les 10 milles de voie utilisée pour transporter des matières dangereuses, obligeant les chemins de fer à en installer plus qu’ils n’en ont actuellement.

La façon dont Norfolk Southern a répondu aux problèmes de roulement a fait l’objet d’un examen minutieux lors de deux déraillements l’année dernière et a été détaillée par la Federal Railroad Administration dans un avis de sécurité la semaine dernière.

Lors d’un déraillement, un train a été amarré en juillet lors d’un voyage antérieur de Chattanooga, dans le Tennessee, à Macon, en Géorgie, après que la société eut averti que son roulement surchauffait. Peu de temps avant le déraillement du train à Warner Robins, en Géorgie, une caméra dans une voiture de police a montré que le wagon était traîné à travers le passage à niveau, a indiqué l’agence des chemins de fer.

Avant un autre déraillement, en octobre à Sandusky, Ohio, les employés ont arrêté le train et ont remarqué de la fumée provenant du roulement. Un électricien qui l’a inspecté a signalé que le roulement s’était refroidi avant l’arrivée du train. Les équipages ont demandé de retirer la voiture mais ont été invités à déplacer le train avec la voiture. Après avoir parcouru encore sept milles, la voiture a déraillé, entraînant des coupures de courant pour 1 200 habitants, a indiqué la compagnie ferroviaire.

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L’enquête Metro-North du National Transportation Safety Board a été déclenchée par cinq accidents qui ont tué six personnes entre mai 2013 et mars 2014. Le conseil a conclu que le chemin de fer n’avait pas enquêté correctement sur les accidents, ignoré les lacunes connues et n’avait pas mis en œuvre de plan pour gérer son personnel et ses opérations en toute sécurité. Le conseil, qui enquête sur les accidents et formule des recommandations mais n’émet pas de règles, a également critiqué la Federal Railroad Administration, le principal organisme de réglementation de la sécurité ferroviaire du pays.

Les grandes entreprises ferroviaires de fret sont devenues plus rentables ces dernières années en maîtrisant leurs coûts et en rendant leurs opérations plus efficaces. Mais les dirigeants syndicaux des chemins de fer et certains législateurs affirment que les entreprises ont licencié un grand nombre de travailleurs et ne dépensent pas assez pour la sécurité.

Le directeur financier de Norfolk Southern, Mark R. dit Georges. « J’imagine que nous allons continuer à augmenter nos dépenses de défense. »