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Le papillon monarque a été ajouté à la liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature

Un papillon monarque dans le Butterfly Pavilion du Natural History Museum du comté de Los Angeles le mercredi 1er juin 2022.

David Grue | Groupe d’information sur les médias | Nouvelles quotidiennes de Los Angeles via Getty Images

Des militants internationaux de la conservation ont déclaré jeudi que le célèbre papillon monarque noir et orange est menacé d’extinction en raison de la destruction de son habitat naturel et du changement climatique.

Le papillon monarque, connu pour sa migration annuelle à travers l’Amérique du Nord, a été placé dans la catégorie en voie de disparition par l’Union internationale pour la conservation de la nature. Liste rouge des espèces menacées.

Chaque automne, des millions de papillons effectuent la plus longue migration connue de tous les insectes, volant à des milliers de kilomètres des aires de reproduction de l’est des États-Unis et du Canada pour passer les mois d’hiver au Mexique et en Californie.

Les scientifiques ont déclaré que la population royale a diminué entre 22% et 72% au cours de la dernière décennie. Les populations occidentales sont les plus menacées d’extinction, passant de 99,9 % d’environ 10 millions de papillons à seulement 1 914 papillons entre les années 1980 et 2021.

L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a déclaré que la plus grande population de l’Est avait chuté de 84 % entre 1996 et 2014.

Plus de 40 000 espèces sont désormais menacées d’extinction, selon l’UICN, alors que les scientifiques avertissent que la Terre subit un sixième événement d’extinction de masse provoqué par l’activité humaine.

Les facteurs contribuant à la forte baisse comprennent l’exploitation forestière et la déforestation qui ont détruit de vastes étendues d’habitat de papillons d’hiver au Mexique et en Californie. Les insecticides et les herbicides utilisés en agriculture ont également tué les papillons et les asclépiades dont se nourrissent les chenilles. La hausse des températures, alimentée par le changement climatique, a également entraîné des migrations précoces avant que l’asclépiade ne devienne disponible.

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« La mise à jour d’aujourd’hui de la Liste rouge met en évidence la fragilité des merveilles de la nature », a déclaré le directeur général de l’UICN, Bruno Oberle, dans un communiqué. « Pour préserver la riche diversité de la nature, nous avons besoin de zones de conservation et de conservation efficaces et équitablement gouvernées, ainsi que d’actions essentielles pour lutter contre le changement climatique et restaurer les écosystèmes. »

Les scientifiques se demandent si suffisamment de papillons monarques survivront pour maintenir la population et éviter l’extinction. Les écologistes exhortent les gens et les organisations à aider à protéger l’espèce, de la culture de l’asclépiade à la réduction de l’utilisation des pesticides.

« Il est navrant que les papillons monarques soient désormais classés comme étant en danger critique d’extinction par la Liste rouge de l’UICN, l’organisme scientifique international prééminent sur l’extinction », a déclaré Stephanie Koroz, spécialiste des politiques sur les espèces en voie de disparition au Centre pour la biodiversité.

« Le ministère de la Pêche et de la Faune devrait cesser de rester les bras croisés et protéger le monarque en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition pour l’instant, au lieu de se cacher derrière des excuses bureaucratiques », a déclaré Coroz.