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Le parlement letton élit le premier président ouvertement homosexuel d’un pays balte

Le parlement letton élit le premier président ouvertement homosexuel d’un pays balte

HELSINKI (AP) – Les législateurs lettons ont choisi mercredi le ministre des Affaires étrangères, longtemps populaire, un fervent partisan de l’Ukraine, comme nouveau chef de l’Etat lors d’un vote serré.

La législature de 100 sièges de Saeima a élu Edgar Rinkiewicz, le plus haut diplomate du pays depuis 2011, à la présidence pour un mandat de quatre ans. Il a reçu 52 voix, une de plus que nécessaire pour gagner. Le titulaire Egils Levits, chef de l’État letton depuis 2019, n’a pas cherché à se faire réélire.

Rinkevics, qui a annoncé en 2014 qu’il était « fièrement » gay, serait le premier président ouvertement gay dans les pays baltes – toutes les anciennes républiques soviétiques où les attitudes envers les minorités sexuelles étaient moins tolérantes qu’en Europe occidentale.

Son concurrent le plus proche, l’homme d’affaires Oldis Bilens, a obtenu 25 voix au troisième tour de scrutin parmi les candidats restants, après que la troisième candidate, Elena Pinto, se soit retirée de la compétition.

Après le vote, Renkivics a tweeté qu’il était « honoré et touché » par la décision du Parlement et s’est engagé à « bien servir le peuple letton ».

Rinkivics, 49 ans, a travaillé, entre autres, comme secrétaire d’État au ministère de la Défense et a travaillé comme journaliste pour Radio Lettonie dans les années 1990. En tant que ministre des Affaires étrangères, il était très populaire parmi les Lettons en raison de sa position ferme envers la Russie voisine et de son soutien indéfectible à l’Ukraine.

Lors d’une conférence de presse plus tard mercredi, Renkivics a exhorté les pays à donner à l’Ukraine des signes d’espoir quant à une éventuelle adhésion à l’OTAN lors du prochain sommet de l’alliance militaire à Vilnius, en Lituanie, en juillet.

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On s’attendait à ce que les Lévites cherchent à être réélus. Mais dans une décision surprise annoncée plus tôt ce mois-ci, Levits a déclaré qu’il était déçu que les partis du gouvernement de coalition tripartite du Premier ministre Chrisjanis Karens ne puissent pas s’entendre sur un candidat commun, et a déclaré qu’il ne se présenterait pas à une telle élection. Situation.

La présidence lettone est un poste largement cérémoniel, et le chef de l’Etat sert essentiellement de leader d’opinion et de figure unificatrice dans le pays où un tiers de la population parle russe. Rinkifex se présente comme candidat pour son parti et le New Unity Party de Karens.

Avec une population de 1,9 million d’habitants, la Lettonie est bordée par la Russie à l’est, l’Estonie au nord et la Lituanie au sud. La Lettonie est membre de l’OTAN et de l’Union européenne depuis 2004. Le pays abrite une importante minorité ethnique russe, dont beaucoup sont des citoyens russes.

La Lettonie a retrouvé son indépendance en 1991 après près de 50 ans de régime soviétique. Le nouveau président sera le onzième chef d’État de la Lettonie, dès la première indépendance du pays déclarée en 1918.

Le président représente la Lettonie à l’étranger, agit en tant que commandant en chef des forces armées, signe les projets de loi, nomme le Premier ministre et a le droit de dissoudre le Parlement, entre autres responsabilités.

L’ouverture de Rinkevics est prévue le 8 juillet.