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Le patinage artistique à Harlem trouve des moyens de faire face à l’épidémie et au divertissement

Pendant des mois l’année dernière, le patinage artistique à Harlem n’impliquait aucun patinage artistique.

En raison de la pandémie de COVID-19, les membres de l’organisation de 24 ans au service des jeunes femmes de couleur à New York n’ont pas vu de glace de la fin de l’hiver à l’automne. Une fois revenus, avec des protocoles stricts pour prévenir le coronavirus, c’était un grand pas vers la normalité.

«Nous avons eu des enfants de 7 à 8 ans jusqu’à 18 ans, et je dois dire que lorsque vous êtes capable de bouger physiquement, cela vous aide mentalement», déclare Sharon Cohen, PDG et fondatrice de Harlem Snowboarding Company. «À certains égards, le patinage sur glace était une bouée de sauvetage pour ces filles lorsque de nombreux sports ont été annulés. Le premier jour sur la glace, nous avions des protocoles très stricts, tout le monde portait des masques et restait socialement éloigné. Nous avons tout fait par un livre C’était un changement, ils ont dû apprendre une nouvelle routine, mais une fois qu’ils s’y sont habitués, cela a apporté un sentiment de normalité au milieu des anomalies.

«Un de nos groupes de filles, jeunes et vieux, avait mis en place une routine pour se produire au Rockefeller Center à la mi-janvier, et ils ont dû penser aux costumes et à la musique, puis les répéter sans aucun contact physique. glace, peut-être que c’était une expérience personnelle Les seules qu’ils ont eues avec leurs pairs. C’était une partie importante du soutien pour nos filles en patinage artistique à Harlem: elles peuvent se réunir et être sur la glace sans être isolées ou en danger C’était une étape intermédiaire pour eux.

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Les défis pour les filles, qui célébreront jeudi les patineuses colorées lors du concert virtuel FSH Champions in Life 2021, vont bien au-delà de l’absence de temps glacial. Depuis près d’un quart de siècle, l’objectif du programme a été d’aider les filles de couleur à changer leur vie en augmentant leur confiance, leur leadership et leurs résultats scolaires. Le patinage artistique à Harlem combine le pouvoir de l’éducation avec l’accès au système technique de patinage pour «bâtir des champions dans la vie».

Mais alors que le monde s’est transformé en monde virtuel en 2020, ces jeunes femmes sont obligées de faire face au désengagement causé par la pandémie, ainsi qu’à l’incertitude économique pour elles et leurs familles, et aux troubles raciaux à travers l’Amérique.

La FSH a donc intensifié sa participation.

«Nous avons eu un cours appelé ‘Real Talk’ où nos travailleurs sociaux et nos enseignants ont réuni des filles à peu près par âge, et ils ont pu avoir une séance simplement pour exprimer leurs sentiments et où ils se trouvaient, et exprimer leurs préoccupations, et ils ont été donnés certains outils pour travailler », dit Cohen. Cela, afin qu’ils se rendent compte qu’ils ne sont pas seuls.

«Personne ne pouvait imaginer qu’il y avait une pandémie et ce que cela signifierait au quotidien, avec un ajout inconnu aux filles de peur et de stress. Tout le monde dans la même maison ensemble pendant des périodes de temps. Nos filles avaient un moyen d’être avec leurs pairs autant que possible. Et nous étions reconnaissants d’avoir pu continuer. “En les soutenant loin de la glace, en leur fournissant un endroit où ils peuvent obtenir de l’aide individuelle.”

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La pandémie a également forcé une seconde consécutive à une fête virtuelle pour la FSH. Le regretté Maple Fairbanks, compétiteur de longue date, interprète et entraîneur qui était un pionnier des patineurs noirs, est honoré; Atoy Wilson, le premier patineur noir à participer aux championnats des États-Unis et champion junior masculin; Et Susan Kitten Blanc, présidente du New York Skating Club.

L’émission mettra également en vedette la patineuse américaine de haut niveau Star Andrews et la double athlète olympique française Vanessa James, qui sera présentée par la patineuse artistique française May Bernice Mette.

«Nous pouvons vraiment plonger dans l’histoire des patineurs de couleur», dit Cohen. «Mabel n’est pas suffisamment reconnue et le fait que nous puissions donner vie à son histoire – c’est la fête la plus importante que nous ayons jamais eue.

“Mais il s’agit de l’héritage de tous les patineurs de couleur que j’ai encouragés et entraînés. Atwi Wilson nous soutient depuis le début. La voir dans un court programme hypothétique – c’est puissant. Et avec notre programme et cette compréhension de fond, le lutter pour que les patineurs de couleur gagnent en visibilité et en renommée.

“Il y a eu d’autres organisations actives ces dernières années pour présenter plus de patineurs de couleur. Nous voulions inviter tout le monde à la table et en faire une célébration des patineurs de couleur de nos filles tout le chemin du retour à Maple.”