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Le PDG de la Securities and Exchange Commission démissionne pour son rôle dans l’affaire de torture en Indonésie

Oh s’est détourné de son travail alors que Gensler faisait face à l’anxiété croissante des progressistes de Capitol Hill et de la communauté militante face à sa décision d’embaucher un avocat d’entreprise de longue date dans l’un des postes les plus puissants du gouvernement pour superviser le secteur financier.

L’incident a été une réaction politique soudaine de la part des progressistes qui ont salué la nomination de Biden à Gensler, après que l’ancien partenaire de Goldman Sachs est devenu un régulateur bancaire difficile lorsqu’il a présidé la CFTC sous l’administration Obama.

Avant d’annoncer la semaine dernière qu’elle rejoindrait la SEC, Oh a travaillé pendant deux décennies dans le cabinet d’avocats Paul, Weiss, Rifkind et Wharton & Garrison, où elle représentait des entreprises du Fortune 100 faisant face à des enquêtes gouvernementales, avec des clients tels que Bank of America et ExxonMobil. .

Oh faisait partie d’une équipe juridique défendant ExxonMobil dans le cadre d’un procès visant à tenir l’entreprise responsable du meurtre et de la torture aux mains de l’armée indonésienne pendant les troubles civils entre 1999 et 2001. Les villageois ont déclaré qu’ExxonMobil devrait faire face à sa responsabilité car elle a embauché des soldats pour la garde installations de gaz naturel dans le pays.

Après des plaintes concernant le comportement de l’avocat d’ExxonMobil, le juge du tribunal de district américain Royce Lamberth a blâmé lundi Oh et d’autres personnes qui ont défendu l’entreprise. Les avocats des villageois ont déclaré au tribunal que l’équipe de défense d’ExxonMobil les a décrits comme “dérangés, irrespectueux et confus”.

La SEC n’a pas répondu à une demande de commentaires lorsqu’elle était au courant des problèmes liés à OO et ExxonMobil. Le président de Paul Weiss, Brad Karp, a défendu Oh dans une déclaration: “Alex est une personne de la plus grande intégrité, un professionnel qualifié, avec un code d’éthique fort.”

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À la suite de la démission d’Oh, Gensler a annoncé que l’avocate de la SEC, Melissa Hodgman, retournerait au poste de directrice par intérim de l’application de la loi. Vous avez occupé ce poste avant l’embauche d’Oh.

Le départ d’Oh est venu après une lettre envoyée mardi par trois grands groupes de défense progressistes à Gensler, disant qu’ils étaient “surpris et déçus” de sa décision de l’enrôler. Il l’a exhorté à retirer son engagement.

La pétition, le comité de la campagne pour le changement progressif et le projet de porte tournante, dans leur lettre, visaient les années d’Oh au cabinet d’avocats Paul Weiss.

Les groupes se sont demandé si Oh «changerait toute sa philosophie juridique en faveur de la pleine application des lois et des règlements dont l’application a construit une profession contre laquelle se défendre».

“Nous vous demandons donc de reconsidérer immédiatement votre décision de nommer Alex Oh au poste, et de choisir à la place un avocat ayant fait ses preuves dans la fonction publique, ce qui ne manque pas”, ont-ils déclaré. Oh a passé quatre ans à travailler comme procureur général fédéral pour le district sud de New York avant de se tourner vers une entreprise.

“Gary Gensler et la Securities and Exchange Commission ont esquivé une balle en évitant la présence d’un défenseur trop zélé des intérêts d’ExxonMobil sur les villageois indonésiens affectés à la solide division d’application de la SEC”, a déclaré mercredi Jeff Hauser, directeur exécutif du Turnstile Project.

Les plaintes des principaux groupes progressistes sont survenues lorsque certains des alliés de Gensler à Capitol Hill ont commencé à remettre en question sa décision de nommer Oh.

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«Il y a beaucoup de suspicion que la personne qui a passé deux décennies à aider les grandes entreprises à contourner la SEC est celle qui dirige la solide reprise de la mise en œuvre de la SEC», a déclaré un assistant d’un législateur progressiste du Sénat avant la démission d’Oh. “Beaucoup de gens vont surveiller de près ce que vous faites, et maintenant ils surveillent de près Gensler également.”

Les préoccupations exprimées à propos d’Oh découlent en partie de la déception de longue date parmi les groupes progressistes et les législateurs face au laxisme de l’application de Wall Street par la SEC, en particulier au lendemain de la crise financière mondiale de 2008.

L’ancienne présidente de la Securities and Exchange Commission Mary Jo White – une candidate d’Obama qui était avocate américaine pour le district sud de New York avant de se tourner vers la pratique privée – a fait face à de sévères critiques de la gauche, en particulier la sénatrice Elizabeth Warren (démocrate du Massachusetts), pour ne pas en faire assez pour défier l’industrie. Elle a servi sous White pendant son mandat de procureur fédéral.

Certes, Gensler s’était aligné sur les progressistes et les réformateurs de Wall Street en embauchant une partie du personnel clé. Sa nouvelle directrice des politiques est Heather Slavkin Kurzo, qui était auparavant directrice de la politique des marchés de capitaux chez AFL-CIO.

Avant la démission d’Oh, certains des alliés de Gensler ont exhorté les critiques à lui accorder le bénéfice du doute.

Barbara Roper, directrice de la protection des investisseurs pour l’Union des consommateurs d’Amérique, a déclaré qu’elle s’était retenue jusqu’à ce qu’elle voie comment elle agit en tant que régulateur.

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“En fin de compte, je suis convaincu que Gensler sera dur à Wall Street, donc je m’attends à ce que son manager partage cet objectif, quel que soit son parcours”, a déclaré Roper avant l’annonce de la démission d’Oh. “Si ce n’est pas le cas, nous n’hésiterons pas à exprimer nos points de vue.”