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Le premier véhicule de rêve est prêt pour les derniers tests

Le premier véhicule de rêve est prêt pour les derniers tests

Après des années de travail, le premier avion spatial réutilisable de Sierra Space est presque prêt à voler. La prochaine étape pour le véhicule est un voyage au centre d’essai Neil A. Armstrong de la NASA dans l’Ohio avant son premier lancement au Kennedy Space Center, actuellement prévu au plus tard en mars 2024.

Dans le cadre d’un événement médiatique organisé dans les locaux de l’entreprise à Louisville, au Colorado, la NSF a été invitée à consulter le premier article sur le vol intitulé intransigeance Avant de partir pour les tests environnementaux.

Le Dream Chaser est un avion spatial réutilisable qui contient un module de chargement consommable. Cette unité contient également les panneaux solaires du véhicule. Il a été sélectionné dans le cadre du contrat Commercial Resupply Services 2 (CRS-2) de la NASA, rejoignant SpaceX et Northrop Grumman pour acheminer des fournitures vers et en l’occurrence depuis la Station spatiale internationale (ISS).

L’avion est ensuite conçu pour atterrir sur la piste. En particulier, les missions de l’ISS atterriront au centre de lancement et d’atterrissage, anciennement connu sous le nom de centre d’atterrissage de la navette, situé au centre spatial Kennedy de la NASA en Floride et actuellement exploité par Space Florida.

Re-volez le chasseur de rêves

Le PDG de Sierra Space, Tom Weiss, a déclaré que la société espérait pouvoir pivoter intransigeance Environ six mois après l’atterrissage, nous l’avons vu voler à nouveau à bord de la nouvelle fusée Vulcan de United Launch Alliance.

Une maquette du Dream Chaser à l’intérieur d’un carénage Vulcain. (Crédit : Lee J. Fingersch pour NSF)

« Nous aimerions que le véhicule soit opérationnel et prêt à voler deux fois l’année prochaine, mais encore une fois, cela dépend vraiment de la NASA », a déclaré Weiss. « La NASA a une déclaration indiquant quand elle peut prendre la cargaison, quand elle en a besoin. »

Sierra Space est actuellement sous contrat pour sept missions dans le cadre du contrat CRS-2 et est en discussion pour d’éventuels vols supplémentaires.

Cependant, Weiss affirme que l’un des avantages du Dream Chaser est qu’il peut également être utilisé comme sa propre plate-forme scientifique orbitale et qu’il peut passer six mois en orbite loin de la Station spatiale internationale.

« Nous volons [Dream Chaser] « En guise de faveur », a déclaré Weiss. « Afin que nous puissions le transmettre à d’autres agences gouvernementales… Qu’il s’agisse d’un client commercial souhaitant mener des essais cliniques précoces de médicaments dans le cadre d’une mission en vol libre, ou d’une autre partie du gouvernement américain souhaitant avoir une mission à d’autres fins, il est configuré pour pouvoir le faire.

Retards de production

La première mission Dream Chaser vers la Station spatiale internationale était initialement prévue pour 2021 ; Cependant, l’entreprise a été confrontée à de nombreux retards, notamment à des problèmes de chaîne d’approvisionnement pendant la pandémie mondiale de COVID-19.

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En conséquence, a déclaré Weiss, Sierra Space a tenté de relever ces défis en construisant autant de composants que possible sur site.

Une vue rapprochée des tuiles thermiques en noir et blanc du premier véhicule de vol du Dream Chaser. (Crédit : Trevor Cesnick pour NSF)

« De toute évidence, ce que nous considérions comme un besoin critique était que nous construisions tous nos propres dispositifs de propulsion », a déclaré Weiss. « Nous fabriquons désormais tous nos propres systèmes de protection thermique. Nous avons construit 90 % de toutes nos propres ceintures de sécurité. Nous avons donc vraiment réfléchi à l’endroit où se trouvaient leurs goulots d’étranglement, et nous avons éliminé ces goulots d’étranglement en les intégrant en interne. Et ce que nous avons trouvé presque immédiatement, c’est que nous pouvons aller plus vite, produire de meilleure qualité et beaucoup moins cher, sans être confrontés à ce risque.

L’entreprise a également construit ses propres panneaux solaires sur place pour contribuer à alimenter ses bâtiments en électricité.

Une autre préoccupation concernait les retards dans la collaboration avec la NASA et d’autres partenaires impliqués dans la Station spatiale internationale. Il existe des exigences strictes auxquelles tout véhicule visitant le laboratoire en orbite doit répondre, notamment s’assurer que le logiciel à bord du Dream Chaser peut communiquer avec le logiciel utilisé sur la Station spatiale internationale.

« Se rapprocher de la Station spatiale internationale est un gros problème, c’est pourquoi nous prenons cela au sérieux depuis longtemps et nous menons de nombreuses activités conjointes avec la NASA juste pour nous assurer que nous n’avons pas ce problème. » Il a dit.

La société attend également toujours l’autorisation de la Federal Aviation Administration (FAA) pour procéder à une réentrée commerciale. La FAA a publié les premières informations sur le projet proposé en 2021 pour cette licence.

Article sur les tests en vol Le Dream Chaser court sur la piste de la base aérienne d’Edwards, en Californie, lors d’un test d’approche et d’atterrissage. (Crédit : Sierra Space)

Le député a déclaré qu’ils travaillaient en étroite collaboration avec la FAA et continuaient de partager des informations et de poursuivre les discussions. Cependant, il se rend compte qu’il y a trop de lancements et prétend qu’il n’y a pas assez de ressources.

« La FAA est très occupée, et je pense que l’une des choses que je défends toujours est que la FAA a besoin de plus de ressources, et nous avons passé du temps au Congrès à essayer d’obtenir plus de ressources pour la FAA parce qu’elle peut vraiment les utiliser. » » dit Weiss. « L’espace se développe rapidement. Comme vous pouvez l’imaginer, SpaceX attend, Blue Origin attend, de nombreuses sociétés de fusées attendent, et bien sûr nous attendons… afin qu’elles puissent utiliser des ressources supplémentaires. »

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Progrès

Avant son prochain essai dans l’Ohio, la voiture a subi ses propres tests au Colorado. Cela comprenait le premier déploiement des ailes.

Une vue de derrière Tenacity sur les ailes repliées du Dream Chaser. (Crédit : Trevor Cesnick pour NSF)

Les ailes du Dream Chaser se replient pour permettre à la variante cargo existante de s’insérer dans le carénage de 5,4 mètres du Vulcan. Les ailes sont ouvertes dans l’espace et utilisées pour le contrôle lors de la rentrée dans l’atmosphère terrestre. Cependant, une fois dans l’atmosphère, la principale source de portance est le corps du vaisseau spatial, et non les ailes.

Semblable aux portes de la soute de la navette spatiale, un équipement spécial est nécessaire pour tester ces systèmes sur Terre.

« Il faut être très prudent dans un environnement 1G car il est censé être déployé en 0G. Il existe de nombreux mécanismes en plus pour garantir que vous le déployez sans rien casser. »

Weiss a également noté l’intérêt croissant pour les véhicules hypersoniques, déclarant : « Les ailes sont de retour !

« Comme vous le savez, nous volerons à Mach 25 sur le Dream Chaser à chaque fois que nous entrerons dans l’atmosphère, et nous collecterons probablement le plus de données sur les véhicules hypersoniques », a déclaré Weiss, notant que cela s’ajoute à la création d’un véhicule qui est également aérodynamiquement stable pendant les phases de vol supersoniques, transsoniques et subsoniques.

Un autre développement qui a pris de nombreuses années est le propulseur en orbite que le véhicule utilisera. De nombreux engins spatiaux utilisent des propulseurs hyperboloïdes, tels que l’hydrazine, qui s’enflamment au contact d’un comburant, éliminant ainsi le besoin d’une étincelle ou d’un allumeur supplémentaire.

Examinez de plus près les tuiles de protection thermique et les propulseurs RP-1/Peroxyde d’hydrogène près de l’avant du Tenacity. (Crédit : Trevor Cesnick pour NSF)

Bien qu’utilisé depuis de nombreuses années, il est toxique pour l’homme. Sierra Space utilise une combinaison de Rocket Propellant 1 (RP-1), une forme raffinée de kérosène, ainsi que du peroxyde d’hydrogène, pour manœuvrer le véhicule.

« Nous voulions avoir un système de carburant écologique, plutôt que d’utiliser un excès de carburant, afin de pouvoir l’atterrir sur la piste et marcher vers le véhicule sans porter de combinaison de protection contre les matières dangereuses », a déclaré Weiss.

Il a souligné que la conception du système avait contribué à certains retards de l’entreprise.

alors que intransigeance Le deuxième véhicule actuellement en construction est conçu uniquement pour les missions cargo, et de futures missions sont prévues pouvant transporter trois à six personnes en orbite et retour. C’est en partie pourquoi Weiss affirme qu’un carburant plus sûr est si important.

« Pensez-y, nous pourrions faire atterrir le Dream Chaser au Salon du Bourget. Quelques minutes plus tard, il faisait froid et six personnes sont sorties et sont entrées dans un chalet, et elles ne portaient pas de combinaison de protection contre les matières dangereuses », a déclaré Weiss. « Alors il attend juste. » [the vehicle’s heat shield tiles] Pour me calmer et ça ne prendra pas longtemps. »

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Une version avec équipage n’est pas attendue avant 2026, a déclaré Weiss. La version avec équipage sera dotée d’un système d’arrêt avec un système de carburant différent, mais aucun détail n’a été fourni sur ce système.

Dessins futuristes

À Sierra Space, NSF a vu ce qui serait le deuxième avion spatial de l’entreprise.

Le député a déclaré que beaucoup de choses avaient été apprises de la construction intransigeance. Ces leçons ont réduit le nombre de problèmes dans la version 2 de 80 %, ce qui a permis une compilation plus rapide et une réduction des coûts. Vice estime que Tail 2 a environ 24 mois de retard intransigeance.

Cadre composite de la queue 2. (Crédit : Trevor Cesnick pour NSF)

Un aperçu de l’extérieur de ce qui sera le deuxième véhicule Dream Chaser de Sierra Space, encore sans nom. (Crédit image : Trevor Sesnic pour NSF) « Des choses qui prenaient des semaines, des mois et des années à construire, nous les construisons désormais en une fraction du temps », a déclaré Weiss. « Nous effectuons ici notre travail sur les systèmes de protection thermique de nouvelle génération, et les systèmes de matériaux sont réalisés ici, donc beaucoup de choses sont faites ici. »

La conception de la version de recharge comprend également une unité de recharge placée derrière le véhicule, qui n’est actuellement pas réutilisable et est conçue pour brûler au retour. L’entreprise vise à lancer 30 missions à l’aide des deux premiers véhicules volants, chacune nécessitant un module entièrement nouveau.

Une vue d’un modèle de chargement de module cargo à l’intérieur des installations de Sierra Space à Denver. (Crédit : Trevor Cesnick pour NSF)

Sierra Space travaille actuellement sur un produit appelé fantôme. Le système agira comme un bouclier gonflable protégeant le module cargo avant de le parachuter vers un endroit précis pour le récupérer. Sur le plan économique, Weiss a déclaré que cela changerait la donne si l’on pouvait réutiliser l’unité de recharge et les véhicules 15 fois chacun.

« quand même [SpaceX’s] « Dragon, comme vous le savez, le coffre du dragon est brûlé à chaque fois », a déclaré Weiss. « Nous avons pris du recul et nous sommes demandé : « Pouvons-nous réutiliser l’ensemble du système ? » Et encore une fois, cela changerait tout.

La société prévoit de commencer par des tests à petite échelle avant de passer à la taille plus grande requise pour l’unité de chargement.

Prochaines étapes

Même si la date exacte n’a pas été annoncée publiquement, intransigeance Il fera bientôt le voyage de Louisville, au Colorado, jusqu’à l’ancienne installation de Plum Brook, qui est maintenant l’installation de test Neil A.. Armstrong, à Sandusky, Ohio.

Une vue de l’intérieur de Tenacity avant les tests environnementaux. (Crédit : Trevor Cesnick pour NSF)

Une fois sur place, il sera placé dans la grande chambre à vide de l’installation pour des tests environnementaux. Une fois cette opération terminée, le véhicule devrait être transféré au Kennedy Space Center pour préparer son lancement.

Bien qu’aucune date de lancement officielle n’ait été fixée, Sierra Space prévoit un lancement au plus tard en mars 2024, en utilisant la deuxième rampe de lancement Vulcan Centaur de l’ULA.

(Image principale : Tenacity, le premier véhicule Dream Chaser, avant son expédition pour des tests dans l’Ohio. Crédit image : Trevor Sesnic pour NSF)