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Le président chinois est en visite « historique » en Arabie saoudite tandis que Riyad en veut à la censure américaine

RIYADH (Reuters) – Le président chinois Xi Jinping a entamé mercredi une visite en Arabie saoudite qui, selon Pékin, représente sa plus grande initiative diplomatique dans le monde arabe, alors que Riyad étend ses alliances mondiales au-delà d’un partenariat de longue date avec l’Occident.

La rencontre entre la puissance économique mondiale et le géant de l’énergie du Golfe intervient à un moment où les relations saoudiennes avec Washington sont tendues en raison des critiques américaines sur le bilan de Riyad en matière de droits de l’homme et du soutien saoudien à la réduction de la production pétrolière avant les élections de mi-mandat en novembre.

La Maison Blanche a déclaré que la visite de Xi était un exemple des tentatives de la Chine d’exercer une influence, et que cela ne changerait pas la politique américaine envers le Moyen-Orient.

« Nous reconnaissons l’influence que la Chine essaie de développer dans le monde », a déclaré aux journalistes John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche.

La Chine, premier consommateur d’énergie au monde, est un partenaire commercial majeur pour les producteurs de pétrole et de gaz du Golfe. Les relations bilatérales se sont développées au milieu des efforts de diversification économique de la région, suscitant des inquiétudes aux États-Unis quant à l’implication croissante de la Chine dans les infrastructures essentielles du Golfe.

Le ministre de l’Énergie, le prince Abdulaziz bin Salman, a déclaré mercredi que Riyad resterait un partenaire énergétique « fiable et fiable » pour Pékin, et que les deux pays renforceraient la coopération dans les chaînes d’approvisionnement énergétique en établissant un hub régional dans le royaume pour les usines chinoises.

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L’Arabie saoudite est le plus grand fournisseur de pétrole de la Chine, et la visite de Xi intervient alors que l’incertitude plane sur les marchés de l’énergie après que les puissances occidentales ont imposé un plafond de prix sur les ventes de pétrole de la Russie, qui a augmenté les volumes vers la Chine à un prix inférieur au pétrole.

L’agence de presse officielle saoudienne (SPA) a déclaré que mercredi, les entreprises chinoises et saoudiennes avaient signé 34 accords pour investir dans l’énergie verte, les technologies de l’information, les services cloud, les transports, la construction et d’autres secteurs. Il n’a pas précisé la valeur des accords, mais il a dit plus tôt que les deux pays concluraient des accords d’une valeur de 30 milliards de dollars.

« Visitez l’époque »

À son arrivée, Xi a été reçu par le prince de Riyad, ministre des Affaires étrangères du royaume et gouverneur du fonds souverain, le Fonds d’investissement public.

Le prince héritier Mohammed bin Salman devrait lui réserver un accueil chaleureux, contrairement à l’accueil calme du président américain Joe Biden dont les critiques à l’égard du dirigeant de facto de l’Arabie saoudite ont constitué la toile de fond d’une réunion tendue en juillet.

Xi tiendra des pourparlers bilatéraux avec l’Arabie saoudite, et Riyad accueillera plus tard une réunion plus large avec les États arabes du Golfe et un sommet avec les dirigeants arabes qui sera « une étape importante dans l’histoire du développement des relations sino-arabes », a déclaré le ministère des Affaires étrangères. . a déclaré le porte-parole de Mao Ning.

L’agence de presse saoudienne a rapporté que le président chinois avait déclaré qu’il travaillerait avec le Conseil de coopération du Golfe et d’autres dirigeants arabes pour « pousser les relations sino-arabes et les relations sino-golfe à un nouveau niveau ».

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Pour Riyad, frustré par ce qu’il considère comme le désengagement progressif de Washington du Moyen-Orient et la lente érosion de ses garanties de sécurité, la Chine offre une opportunité de gain économique sans les tensions qui ont éclipsé la relation américaine.

« Pékin n’impose pas à ses partenaires des exigences ou des attentes politiques et s’abstient de s’ingérer dans leurs affaires intérieures », a écrit le journaliste saoudien Abdul Rahman Al-Rashed dans le journal saoudien Al-Sharq Al-Awsat.

Contrairement à Washington, Pékin entretient de bonnes relations avec le rival régional de Riyad, l’Iran, un autre fournisseur de pétrole de la Chine, et a montré peu d’intérêt à répondre aux préoccupations politiques ou sécuritaires saoudiennes dans la région.

L’Arabie saoudite, berceau de l’islam, a soutenu la politique de la Chine au Xinjiang, où les Nations unies affirment que des violations des droits de l’homme ont été commises contre des Ouïghours et d’autres musulmans.

Les responsables saoudiens ont déclaré que la sécurité régionale serait à l’ordre du jour lors de la visite de Xi. Les États-Unis sont depuis des décennies le principal garant de la sécurité de l’Arabie saoudite et restent son principal fournisseur de défense, mais Riyad s’irrite des restrictions sur les ventes d’armes américaines au royaume.

Riyad a déclaré qu’il continuerait à élargir ses partenariats pour servir les intérêts économiques et de sécurité, malgré les réserves américaines sur les relations du Golfe avec la Russie et la Chine.

(Reportage) Par Eduardo Baptista à Pékin et Aziz Al Yaqoubi à Riyad. Reportage supplémentaire de Ghaida Ghantous et Maha El Dahan à Dubaï, et de Steve Holland et Doina Chiacco à Washington. Écrit par Dominic Evans et Ghida Ghantous. Montage par Nick McPhee, Toby Chopra et Alistair Bell

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