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Le président namibien et militant anti-apartheid, Haji Geingob, est décédé.  Il a défendu l’Afrique sur la scène mondiale

Le président namibien et militant anti-apartheid, Haji Geingob, est décédé. Il a défendu l’Afrique sur la scène mondiale

WINDHOEK, Namibie — Le président et premier ministre fondateur de la Namibie, Haig Geingob, est décédé dimanche à l'âge de 82 ans alors qu'il recevait un traitement contre un cancer, et ce pays d'Afrique australe a rapidement nommé son adjoint pour terminer son mandat.

Geingob a joué un rôle central dans ce qui est devenu l'une des démocraties les plus stables d'Afrique après son retour d'un long exil au Botswana et aux États-Unis en tant que militant anti-apartheid. Il était le troisième président du pays depuis son indépendance en 1990, après plus d'un siècle de domination allemande puis d'apartheid en Afrique du Sud.

Il est président depuis 2015 et devrait terminer son deuxième et dernier mandat cette année. Son adjoint, le vice-président Nangolo Mbumba, a prêté serment en tant que président par intérim dans la capitale, Windhoek, pour terminer son mandat comme le permet la constitution.

Les élections devraient avoir lieu en novembre. Un communiqué du gouvernement indique que Mbumba dirigera la Namibie jusqu'au 21 mars de l'année prochaine, date à laquelle le vainqueur prendra ses fonctions.

Le bureau présidentiel a indiqué que Geingob était décédé dans un hôpital local, avec sa famille à ses côtés. Il est rentré en Namibie le mois dernier après avoir quitté les États-Unis, où il a subi un essai de deux jours d'une « nouvelle thérapie cellulaire contre le cancer », selon son bureau. En 2014, il avait déclaré avoir survécu à un cancer de la prostate.

À la voix douce mais ferme dans la promotion de l'agenda de l'Afrique en tant que partie prenante importante dans les affaires mondiales — il a déclaré un jour dans un discours aux Nations Unies : « C'est une injustice d'exclure l'Afrique du Conseil de sécurité » — Geingob a maintenu des liens étroits avec les Nations Unies. États et autres pays occidentaux. Mais aussi, comme de nombreux dirigeants africains, ils ont bâti des relations chaleureuses avec la Chine et d’autres puissances.

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Le président russe Vladimir Poutine faisait partie des dirigeants qui ont présenté leurs condoléances dimanche, affirmant qu'il « chérirait pour toujours » les souvenirs de sa rencontre avec Geingob. « Il est difficile de surestimer sa contribution personnelle au développement des relations amicales entre la Namibie et la Russie », indique un communiqué.

Geingob a accueilli la Première dame américaine Jill Biden l’année dernière lors de sa visite avant le voyage prévu de son mari en Afrique en 2023. Mais cela ne s’est pas produit.

La Namibie, avec une population d'un peu plus de 2,5 millions d'habitants, est riche en minéraux tels que les diamants, l'or et l'uranium. Bien qu’il soit classé parmi les pays à revenu intermédiaire supérieur, les inégalités sociales et économiques restent répandues, selon la Banque mondiale.

Mais le chef de l’opposition McHenry Finane a rendu hommage dimanche.

« En effet, la mort du président Geingob représente une grande perte non seulement pour la Namibie, mais pour le continent africain dans son ensemble. Tel était le calibre de ce brillant négociateur et homme d'État, et un modèle de leadership inébranlable dans des temps de turbulences », a déclaré Venani. .

Geingob, qui a été le premier Premier ministre de Namibie de 1990 à 2002 et a occupé le même poste de 2008 à 2012, peut s'exprimer ouvertement sur les questions nationales et étrangères. En janvier, il a critiqué l’Allemagne, l’ancienne puissance coloniale, pour son soutien à Israël après que l’Afrique du Sud a déposé une plainte contre Israël devant la Cour internationale de Justice, l’accusant d’avoir commis un génocide contre les Palestiniens à Gaza.

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« L’Allemagne ne peut pas moralement exprimer son engagement envers la Convention des Nations Unies contre le génocide, y compris l’expiation du génocide en Namibie, tout en soutenant l’équivalent de l’Holocauste et du génocide à Gaza », a déclaré Geingob.

Il faisait référence aux événements survenus entre 1904 et 1908, lorsque les forces de sécurité coloniales en Namibie ont tué des dizaines de milliers de personnes en réprimant un soulèvement. L’Allemagne a reconnu en 2021 que ces actes constituaient un génocide et a promis plus d’un milliard de dollars pour des projets d’infrastructures dans le pays.

Les condoléances ont afflué dimanche de la part des dirigeants africains.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a décrit Geingob comme « un vétéran qui a contribué à la libération de la Namibie du colonialisme et de l'apartheid ».

Le président kenyan William Ruto a déclaré que Geingob « a fortement renforcé la voix et la visibilité du continent sur la scène mondiale ».

Le président zimbabwéen, Emmerson Mnangagwa, a déclaré sur le site Internet X que « le leadership et la détermination de Geingob resteront toujours dans les mémoires ».

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Mutsaka a rapporté de Harare, au Zimbabwe.

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AP Afrique News : https://apnews.com/hub/africa