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Le procès d’Alex Jones dans l’affaire du canular de Sandy Hook est sur le point de commencer

Hartford, Conn. (AP) – Un mois après avoir perdu un verdict de près de 50 millions de dollars, le théoricien du complot Alex Jones L’école élémentaire Sandy Hook fait face à un deuxième procès pour l’avoir qualifiée de canular et avoir causé des dommages émotionnels et psychologiques à de nombreuses familles touchées.

Un jury de six personnes dans le Connecticut, composé de plusieurs personnes handicapées, commencera à entendre des preuves mardi sur le montant que Jones devrait payer aux familles car il est déjà responsable des dommages. elles ou ils. Le procès devrait durer environ quatre semaines.

Le mois dernier, un jury du Texas a ordonné à Jones de payer 49,3 millions de dollars Aux parents de Jesse Lewis, 6 ans, l’un des 26 élèves et enseignants tués lors d’une fusillade en 2012 à Newtown, Connecticut. L’avocat de Jones a déclaré qu’un appel était prévu.

L’affaire du Connecticut a le potentiel d’une récompense plus importante car elle comprend trois poursuites – qui sont regroupées – déposées par 15 plaignants, dont des proches de huit victimes et un ancien agent du FBI qui a répondu à la fusillade dans l’école.

Jones, qui dirige son émission Web et sa marque InfoWars à Austin, au Texas, fait face à un troisième procès en relation avec le complot de canular dans une autre affaire en cours par un parent de Sandy Hook, au Texas.

Voici un aperçu du procès à venir à Waterbury, Connecticut, à environ 29 kilomètres au nord-est de Newtown. La société mère d’Infowars, Free Speech Systems, a déposé une demande de mise en failliteest également prévenu.

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Pourquoi les familles de Sandy Hook poursuivent-elles Jones ?

Les familles et l’ancien agent du FBI William Altenberg disent qu’ils ont été confrontés et harcelés par les partisans de Jones à cause du complot de canular. Ils disent avoir subi des menaces de mort et des commentaires diffamatoires sur les réseaux sociaux.

Certains des plaignants disent que des inconnus les ont filmés, ainsi que leurs enfants survivants. Et certaines familles ont quitté Newtown pour éviter les menaces et le harcèlement.

« Je ne peux pas commencer à décrire l’enfer vivant que moi et d’autres avons dû traverser au cours des neuf dernières années et demie à cause de l’insouciance et de la négligence d’Alex Jones », a déclaré le père de Jesse Lewis, Neal Hesslin, lors de la Procès texan. .

Le procès du Connecticut allègue la diffamation, l’infliction intentionnelle de détresse émotionnelle et les violations de la loi sur les pratiques commerciales déloyales de l’État. Lorsque Jones a parlé de Sandy Hook, il a élargi son audience et gagné plus d’argent en vendant des suppléments, des vêtements et d’autres produits, disent les familles.

Les familles ne demandent aucun montant spécifique de dommages-intérêts, dont certains peuvent être limités par les lois de l’État. Cependant, il n’y a pas de limitation des dommages-intérêts en vertu de la loi sur les pratiques commerciales déloyales.

Dans toutes les affaires du Connecticut et du Texas, Jones et ses avocats ont omis à plusieurs reprises de remettre les dossiers requis par les avocats des familles. En réponse, les juges ont prononcé l’une des sanctions les plus sévères du monde du droit civil – ils ont déclaré Jones responsable des dommages-intérêts par défaut sans procès.

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Que dit Alex Jones ?

Inversant ce qu’il a dit dans son émission dans les années qui ont suivi la fusillade, Jones dit maintenant qu’il croit que le massacre était réel. Mais il continue de dire que la fusillade impliquant des acteurs de crise pour promouvoir les efforts de contrôle des armes à feu est un canular.

Lors d’une déposition dans l’affaire en avril, Jones, un manifestant, a insisté sur le fait qu’il n’était pas responsable de la souffrance que les parents de Sandy Hook ont ​​subie à cause de leurs paroles.

Il a déclaré que les jugements par défaut des juges contre lui – le tenant responsable sans procès – étaient injustes et faisaient partie d’un complot visant à le faire taire et à le mettre en faillite.

« Si les événements publics et la remise en question de la liberté d’expression sont interdits parce que cela blesse les sentiments de quelqu’un, nous ne sommes plus en Amérique », a-t-il déclaré dans l’affidavit. « Ils peuvent changer de chaîne. Ils peuvent sortir et dire que j’ai tort. Ils ont la liberté d’expression.

Cependant, lors de l’audience au Texas, Jones a déclaré qu’il réalisait maintenant que ce qu’il avait dit était irresponsable, blessait les sentiments des gens et il s’est excusé.

Qu’attend-on de l’audience ?

La juge Barbara Bellis, qui est responsable des dommages de Jones, supervisera le procès. Il est le même juge qui a supervisé le procès des familles Sandy Hook contre Remington, le fabricant d’armes qui a fabriqué le fusil Bushmaster utilisé dans la fusillade de l’école. En février, Remington a accepté de régler le procès pour 73 millions de dollars.

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Le procès devrait être similaire à celui du Texas, les proches des victimes témoignant de la douleur et des souffrances causées par le complot de canular et des experts médicaux répondant aux questions sur la santé mentale et le diagnostic des proches.

Jones témoignera, a déclaré son avocat, Norman Battis.

« Il a hâte de mettre cette enquête derrière lui ; cela a été une distraction longue et coûteuse », a écrit Battis dans un e-mail à l’Associated Press.

Des preuves liées aux finances de Jones devraient également être présentées au jury.

Jones a témoigné lors du procès au Texas que toute récompense supérieure à 2 millions de dollars « nous balayerait » et il a exhorté les téléspectateurs de son émission Web à acheter sa marchandise.

Mais un économiste a témoigné que Jones et sa société valaient 270 millions de dollars. Jones fait face à une autre poursuite au Texas pour avoir caché des millions de dollars d’actifs Après que les familles des victimes de Sandy Hook aient commencé à le traduire en justice.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que les proches de huit victimes, et non neuf, poursuivent Jones.