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Le Qatar offre aux fans des voyages gratuits pour la Coupe du monde. Mais il y avait un hic.

C’est un spectacle qui est assez bon pour que n’importe quel fan de football s’arrête et écoute. Voyages gratuits à la Coupe du monde. Billets de match gratuits. Logement gratuit pendant le tournoi et même un peu d’argent dépensé.

Mais le spectacle vient avec une prise en main.

Les fans soigneusement sélectionnés qui acceptent ce voyage d’une vie – financé par le Qatar, pays hôte de la Coupe du monde de cette année – seront tenus de respecter des contrats qui les obligent à chanter ce qu’on leur demande de chanter, à regarder ce qu’ils ont à dire. Plus controversé, les reportages sur les publications sur les réseaux sociaux d’autres fans critiques du Qatar.

Mais malgré ces règles, il a enregistré des centaines de supporters.

Des invitations ont été envoyées fin septembre, ciblant certains des leaders de fans les plus étroitement associés et les plus connus soutenant les 32 équipes qui se dirigent vers la Coupe du monde. supporter néerlandais Il a dit à l’annonceur NOS Il a accepté de filtrer d’autres supporters des Pays-Bas. Un membre du conseil d’administration d’American Outlaws, le plus grand groupe de soutien américain, a accepté de participer, puis a aidé à inscrire d’autres membres et d’autres.

Les fans de toutes les associations de la FIFA ont accepté l’offre; Des dizaines de personnes se sont déjà rendues au Qatar au moins une fois pour des visites de luxe avant la Coupe du monde. Ceux-ci ont également été payés par les organisateurs du tournoi.

Cependant, d’autres fans ont refusé. Un fan français a déclaré au Parisien que les conditions attachées à l’offre semblaient aller trop loin. « Malgré l’aspect appétissant du plat, j’ai préféré conserver mes valeurs », a déclaré Joseph Delage, membre de l’éminent groupe French Advocate.

La candidature du Qatar, issue d’un programme d’engagement des fans lancé en 2020, est la première fois qu’un pays hôte paie des groupes de fans de toutes les nations en compétition pour assister à la Coupe du monde. et elle Pas la première fois Le Qatar s’est efforcé de remplir les stades de votes amicaux ; En 2019, des travailleurs migrants et des écoliers ont été recrutés pour occuper les sièges vacants aux Championnats du monde d’athlétisme à Doha.

En échange des avantages de la Coupe du monde, le fan de cette année – jusqu’à 50 de chaque pays – sera invité à organiser un gala avant que le Qatar n’ouvre le tournoi contre l’Équateur le 20 novembre. La partie sur le thème des fans exige que les bénéficiaires de la générosité du Qatar interprètent un hymne ou une chanson spécifique à leur pays, non choisi par les organisateurs du tournoi mais plutôt par eux.

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Des représentants du comité d’organisation de la Coupe du monde, le comité suprême du Qatar pour la livraison et l’héritage, ont tenté cette semaine de minimiser les exigences explicites et implicites de l’émission. « Il n’y a aucune obligation de promouvoir ou de faire quoi que ce soit », a déclaré Ahsan Mansour, directeur de la participation des fans pour la Coupe du monde 2022, dans une interview.

Mais un examen plus approfondi des termes de la relation a révélé que les supporters sélectionnés sont encouragés à faire exactement cela, et également à amplifier les messages des organisateurs en faveur de la Coupe du monde « en ‘aimant’ et en repartageant les publications de tiers ». Dans le même temps, selon des documents et des contrats examinés par le New York Times et approuvés par de nombreux fans, les participants ont été avertis que même s’ils n’étaient pas tenus d’être un « porte-parole » du Qatar, « il est clair qu’il ne sera pas approprié pour vous de rabaisser le pays ou le championnat.

Les fans leaders se sont également inscrits pour être conscients d’une telle négativité dans les commentaires sur leurs publications; Il y a une clause dans le code de conduite qui leur demande de « signaler tout commentaire offensant, dégradant ou offensant » aux régulateurs. Le code indique que si possible, ils doivent fournir des captures d’écran de tous les messages offensants.

Ceux qui enfreignent les règlements sont avertis qu’ils peuvent être renvoyés du programme.

Ronan Evin, PDG de Football Supporters Europe, une organisation faîtière de groupes de supporters reconnue par l’Administration européenne du football, a déclaré : « Au mieux, ce sont des volontaires pour la Coupe du monde et au pire, ils sont le porte-parole du Comité suprême de l’instance, l’UEFA. douze Un an après que le Qatar a remporté la Coupe du monde, il a fait de grands efforts pour façonner et défendre son image nationale Réclamations pour corruptionEt le préoccupations environnementales Et le questions relatives aux droits de l’homme.

Le programme d’inscription des fans en tant qu’ambassadeurs réels semble avoir commencé en 2020, lorsque le SC a contacté les fédérations nationales du monde entier et a demandé à être contacté par les principaux groupes de fans afin de mieux comprendre les besoins des visiteurs. Le Qatar, qui n’a pratiquement aucune tradition d’accueil d’événements sportifs majeurs et peu de culture locale pour les fans, s’est débattu avec une tâche complexe : comment créer une expérience de championnat qui lui semble authentique. rendre visite aux supportersmais aussi une norme qui correspond aux normes culturelles de l’État islamique conservateur du Qatar.

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La plupart des fédérations se sont conformées à cette entente. Un porte-parole du football américain a déclaré qu’il avait reçu une demande d’officiels de la Coupe du monde cherchant à contacter les fans et l’avait utilisée pour ouvrir un dialogue avec ses groupes de fans, mais que l’association n’avait joué aucun rôle dans la sélection des fans individuels pour le monde. Vols de coupe. D’autres associations ont fourni des contacts à des groupes de supporters importants ou, dans le cas de l’Angleterre, en plaçant un formulaire d’inscription au nom du Comité de la Coupe du monde du Qatar sur le site Web officiel du fan club.

La FA a déclaré avoir découvert le programme offrant aux fans des voyages payés pour le tournoi à partir des reportages des médias.

La FA a déclaré: « On nous a dit que c’était une opportunité de dialoguer avec les supporters de toutes les nations en compétition pour s’assurer que la voix des supporters est clairement entendue dans la planification de la Coupe du monde et que de nombreuses associations internationales de football sont contactées. » un permis. La Football Association a déclaré que depuis la publication d’un lien reliant les supporters aux organisateurs qatariens, « nous ne participons plus au programme et ne voyons pas le ‘Code de conduite’ ni aucun des termes et conditions de participation ».

Mais au cours des deux dernières années, le programme s’est tranquillement élargi. Les fans leaders ont été transportés par avion au Qatar pour des réunions avec les organisateurs de la Coupe du monde désireux d’entendre ce que les fans de leur pays d’origine attendent du tournoi, puis renvoyés chez eux armés d’informations sur ce à quoi s’attendre au Qatar. Ils ont été traités avec une hospitalité de première classe, selon les membres qui ont participé aux voyages, dont beaucoup Publier du contenu sur les réseaux sociaux Et le j’ai posé pour des photos Promotion du programme.

Les voyages pré-Coupe du monde, d’une durée d’environ une semaine chacun, se sont articulés autour de trois étapes majeures : la Coupe arabe, une sorte d’épreuve de Coupe du monde ; Le tirage au sort officiel du tournoi aura lieu en avril. La dernière en date a été l’ouverture du stade Lusail, le plus grand stade du Qatar et le site de la finale de la Coupe du monde en décembre. Au cours de leurs visites, les fans leaders ont eu droit à des expériences telles que le kayak dans les eaux chaudes de la mer d’Oman et la descente dans les dunes, un passe-temps populaire dans la baie où les SUV montent et descendent les dunes de sable.

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Lors de l’un des voyages, les leaders des fans ont été invités dans la maison de luxe d’un acteur fan qatari. À l’intérieur, ils ont pu découvrir l’impressionnante flotte de voitures hautes performances du Qatar et sa collection de t-shirts dédicacés, dont ceux de Diego Maradona, Pelé et Lionel Messi.

Même certains fans l’ont fait Rencontrez David Beckham, L’un des nombreux hommes des stades que le Qatar a signé pour promouvoir la Coupe du monde de cette année. (Une société de relations publiques, Portland Communications, a d’abord été impliquée dans l’identification et la gestion des groupes de fans en Europe.) Plusieurs fans leaders – et certains journalistes qui ont accepté des voyages similaires – ont par la suite raconté leurs expériences au Qatar en Des médias sociaux.

« Si vous êtes un influenceur recevant des subventions ou étant payé par la marque, vous devez le divulguer », a déclaré Evin, un représentant du groupe European Supporters. « Ce que nous avons vu à propos de la Coupe arabe l’année dernière, ce sont les dirigeants européens des supporters qui n’ont pas révélé ces relations avec le Comité suprême. »

Les organisateurs de la Coupe du monde ont défendu la présentation aux fans comme rien de plus qu’une appréciation du temps qu’ils ont pris pour aider le Qatar à comprendre et à se préparer à un afflux d’étrangers sans précédent dans son histoire.

« Ils n’ont aucune association officielle ou contractuelle avec la Coupe du monde, et ils n’en sont pas les ambassadeurs », a déclaré Mansour, responsable du programme des fans. Tout ce qu’ils ont à faire, dit-il, c’est de prendre leur place à la cérémonie d’ouverture.