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Le rappeur Fugees Pras Michel est reconnu coupable de stratagème de corruption

Le rappeur Fugees Pras Michel est reconnu coupable de stratagème de corruption

Après un procès avec la star hollywoodienne Leonardo DiCaprio comme témoin, Michele a été reconnu coupable de dons politiques illégaux, de blanchiment d’argent et d’accusations connexes dans le scandale organisé par le flamboyant financier malaisien Low Taek Joho.

Au début des années 2010, Low, désormais un fugitif censé se cacher en Chine, a aidé à canaliser des milliards de dollars volés à un fonds d’investissement public malaisien connu sous le nom de 1MDB dans l’immobilier de luxe américain, les beaux-arts et les films hollywoodiens tels que Wolf of Wall Street de DiCaprio. .

Michelle, dont le vrai prénom est Pracacerel, a été accusée d’avoir aidé Low à acheminer secrètement une partie de cet argent vers la campagne de réélection de l’ancien président Barack Obama en 2012 via des sociétés écrans, et de dissimuler l’origine des dons.

Il a également été accusé d’avoir rejoint un effort de lobbying secret avec un important financier républicain en 2017 pour aider le gouvernement chinois à obtenir le retour du dissident milliardaire Guo Wengui, qui était en contact étroit avec le stratège politique du président Donald Trump, Steve Bannon.

Depuis lors, Guo lui-même a été arrêté pour avoir fraudé des investisseurs.

Michel, 50 ans, a été reconnu coupable des 10 chefs d’accusation retenus contre lui. Le ministère de la Justice a déclaré qu’il encourt jusqu’à 20 ans de prison pour les accusations les plus graves dans l’affaire.

Outre le blanchiment d’argent et les violations du financement de campagne, il a été accusé d’avoir agi en tant qu’agent non enregistré de la Chine, de dissimulation et de fausse tenue de registres, de falsification de témoins et de fausses déclarations.

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Son cas a attiré l’attention en raison de son revirement de carrière avec les Fugees dans les années 90, mais aussi avec la comparution de DiCaprio devant le tribunal fédéral de Washington début avril.

La star de 48 ans de « Wolf of Wall Street », « Titanic » et d’autres succès a témoigné à l’accusation des dépenses massives de Lou et de ses soirées extravagantes avec d’autres stars du cinéma, de la musique et de la télévision, y compris l’occasionnelle Michelle.

DiCaprio a déclaré à propos de Lou « J’ai l’impression qu’il est un énorme homme d’affaires avec de nombreuses relations différentes à Abu Dhabi, en Malaisie … une sorte de miracle dans le monde des affaires, incroyablement réussi. »

Mais l’argent a été pillé avec le soutien de personnalités politiques de premier plan en Malaisie de 1MDB, et Low en a dépensé une partie dans l’espoir apparemment d’acheter une protection politique.

Dans son témoignage, DiCaprio a déclaré que Law « avait mentionné en passant qu’il … apporterait une contribution significative au Parti démocrate ». « Beaucoup d’argent, environ 20 à 30 millions de dollars. »

Michel Low a aidé à canaliser les dons par le biais de sociétés fictives, violant les lois qui interdisent aux étrangers de contribuer financièrement aux campagnes politiques américaines.

« Michael a joué un rôle central dans une vaste conspiration visant à influencer indûment de hauts responsables du gouvernement », a déclaré Harry Ledesque, sous-secrétaire spécial du ministère de la Justice.