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Le revirement de Biden sur les F-16 pour l’Ukraine fait suite à des mois de querelles internes

Le revirement de Biden sur les F-16 pour l’Ukraine fait suite à des mois de querelles internes

WASHINGTON (AP) – Le président Joe Biden La décision d’autoriser les alliés à former les forces ukrainiennes à l’utilisation des avions de combat F-16 – et enfin fournir les avions eux-mêmes – cela semblait être un revirement soudain, mais cela s’est en fait produit après des mois de querelles internes et de discussions silencieuses avec des alliés.

Biden a fait cette annonce lors du sommet du G7 de la semaine dernière à Hiroshima, au Japon, que les États-Unis rejoindront la coalition F-16. Son feu vert est venu après le président Volodymyr Zelensky Il a passé des mois à faire pression sur l’Occident pour qu’il fournisse des avions de fabrication américaine à ses forces alors qu’il tente de repousser une invasion russe vieille de 15 mois.

Les calculs de l’administration ont longtemps été qu’une telle décision aggraverait les tensions avec la Russie. Les responsables américains ont également fait valoir qu’apprendre à voler et à fournir un soutien logistique pour le F-16 avancé serait difficile et prendrait du temps.

Mais au cours des trois derniers mois, les responsables de l’administration ont changé d’avis selon lequel le moment est venu de fournir aux pilotes ukrainiens la formation et les avions nécessaires aux besoins de sécurité à long terme du pays, selon trois responsables familiers avec les délibérations qui ont demandé de ne pas être identifié pour discuter en interne. délibération.

Cependant, le changement d’avis de Biden semblait quelque peu surprenant.

En février, Biden a insisté dans une interview avec David Muir d’ABC sur le fait que l’Ukraine « n’a pas besoin des F-16 pour le moment » et que je « les exclut maintenant ». Et en mars, Colin Kahl, un haut responsable politique du Pentagone, a déclaré aux législateurs américains que même si le président approuvait les F-16 pour l’Ukraine, la formation et l’équipement des pilotes ukrainiens pourraient prendre deux ans.

Mais alors que l’administration a publiquement minimisé la perspective d’avoir des F-16 pour l’Ukraine à court terme, le débat interne a fait rage.

Les discussions tranquilles à la Maison Blanche se sont intensifiées en février, à peu près au moment où Biden s’est rendu en Ukraine et la pologne, Selon des responsables américains.

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Après le vol, des discussions ont commencé avec de hauts responsables du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, du Pentagone et du Département d’État sur les avantages et les inconvénients et les détails du fonctionnement de ce transfert, ont déclaré les responsables. Les responsables de l’administration ont également consulté plus profondément les alliés.

En avril, le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a écouté les dirigeants de la défense des pays alliés lors d’une réunion du Groupe de liaison de la défense ukrainienne qui demandait l’autorisation des États-Unis pour former des Ukrainiens sur les F-16, selon un responsable du ministère de la Défense non autorisé à commenter. publiquement. Austin a soulevé cette question lors des discussions politiques du Conseil de sécurité nationale et il a été convenu qu’il était temps de commencer la formation.

Austin a également soulevé la question avec Biden avant le sommet du G7 avec une recommandation « d’aller de l’avant avec l’approbation des alliés » pour former des Ukrainiens et déplacer des avions, a déclaré le responsable du département. Les responsables ont déclaré que le secrétaire d’État Antony Blinken avait également été un ardent défenseur de l’avancement du plan lors des pourparlers politiques américains et a transmis à Biden l’urgence européenne croissante sur la question.

Le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, s’est rendu à Londres le 8 mai pour des entretiens avec des alliés britanniques, français et allemands au sujet de l’Ukraine, avec des F-16 en tête de l’ordre du jour. Ils sont entrés dans les détails de la façon de fournir la formation et des pays qui pourraient être disposés à faire voler les avions vers l’Ukraine. Selon l’un des responsables, il a été convenu que l’accent devait d’abord être mis sur la formation.

Avant de quitter Londres, Sullivan s’est entretenu au téléphone avec ses homologues des Pays-Bas et de Pologne, deux pays propriétaires du F-16 et « sera essentiel à tout effort visant à fournir l’avion à l’Ukraine pour toute utilisation future ». Le responsable a ajouté que le Danemark fournirait probablement l’avion.

Biden et Sullivan ont discuté de la manière dont le prochain sommet du G7 à Hiroshima pourrait lui fournir une bonne occasion de faire valoir auprès d’alliés clés le changement de position de l’administration sur les avions de chasse.

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Ils ont également discuté du soutien de Biden aux alliés fournissant des avions à l’Ukraine – une ligne qu’il ne semblait pas disposé à franchir auparavant, craignant que cela n’entraîne l’Occident dans ce qui pourrait être considéré comme une confrontation directe avec Moscou.

Biden, lors de conversations privées avec d’autres dirigeants du G7 vendredi, a confirmé que les États-Unis soutiendraient un effort conjoint pour former des pilotes ukrainiens sur les F-16 et qu’au fur et à mesure, ils travailleraient ensemble pour savoir qui les épargnerait et combien . sera envoyé.

Le responsable a déclaré que les responsables du Département d’État, du Pentagone et du Conseil de sécurité nationale élaborent actuellement un plan de formation et « quand, où et comment livrer les F-16 » à l’Ukraine dans le cadre de l’effort de sécurité à long terme.

Les responsables américains disent qu’il faudra plusieurs mois pour aplanir les détails, mais l’USAF a tranquillement décidé que la formation réelle pourrait de manière réaliste avoir lieu dans environ quatre mois. L’armée de l’air a basé l’estimation beaucoup plus courte sur une visite de deux pilotes ukrainiens dans une base de l’US Air Force en mars, où ils ont été initiés aux F-16 et aux simulateurs de vol. Les responsables disent que la formation aura lieu en Europe.

Les responsables de la Maison Blanche se sont hérissés à l’idée que la décision de Biden était un changement radical.

L’administration s’est concentrée sur la fourniture à l’Ukraine des armes – y compris des systèmes de défense aérienne, des véhicules blindés, des équipements de pont et de l’artillerie – qui étaient nécessaires pour une contre-attaque à venir. On craignait également que l’envoi de F-16 ne consomme une grande partie de l’argent destiné à l’Ukraine.

Ce qui avait changé, a ajouté le responsable, c’est que d’autres alliés avaient atteint un point où ils étaient prêts à fournir leur propre avion dans le cadre d’une coalition basée aux États-Unis.

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L’administration Biden envisage toujours de fournir ses F-16 directement à l’Ukraine. Quoi qu’il en soit, il avait besoin du soutien d’autres alliés car les États-Unis ne seraient pas en mesure de fournir la flotte complète d’avions qui, selon Zelensky, sont nécessaires.

Le secrétaire de l’armée de l’air, Frank Kendall, a déclaré que les F-16 donneraient à l’Ukraine une capacité essentielle à long terme mais ne changeraient pas la donne.

Il y avait une prise de conscience que « nous devons y aller à un moment donné, mais nous n’avions pas de sentiment d’urgence à ce sujet. Je pense que nous sommes dans une position raisonnable pour prendre cette décision maintenant », a déclaré Kendall à un rassemblement de journalistes. lundi.

Une autre faille potentielle dans la conversation sur le F-16 concerne la Turquie.

La Turquie veut acheter 40 nouveaux F-16 aux États-Unis, mais certains membres du Congrès s’opposent à la vente jusqu’à ce que la Turquie accepte l’adhésion à l’OTAN de la Suède, qui a demandé à rejoindre l’alliance à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan Il s’est opposé au soutien perçu de la Suède au Parti des travailleurs du Kurdistan, ou PKK, le groupe d’extrême gauche DHKP-C et les partisans du religieux musulman basé aux États-Unis Fethullah Gulen, qui, selon Ankara, était à l’origine d’une tentative de coup d’État militaire ratée en 2016.

Erdogan affronte le chef de l’opposition Kemal Kilicdaroglu lors d’un second tour Le dimanche. Si Erdogan gagne, comme prévu, les responsables de la Maison Blanche espèrent de plus en plus que le dirigeant turc retirera son opposition à l’adhésion de la Suède, selon le responsable américain.

Si Erdoğan abandonne son opposition à l’adhésion de la Suède à l’OTAN, cela pourrait amener la Turquie à acquérir les F-16 tant attendus et pourrait éventuellement augmenter le nombre d’anciens F-16 en circulation, ce qui pourrait profiter à l’Ukraine.

Le correspondant de l’Associated Press à la Maison Blanche, Zeke Miller, a contribué à ce rapport.