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Le « scanner cérébral » de la quarantaine pourrait aider à identifier les personnes les plus à risque de développer une démence

L’un des principaux chercheurs britanniques a déclaré que tout le monde devrait subir un «scanner cérébral» à la quarantaine à l’avenir pour savoir qui est le plus susceptible de développer une démence dans ses dernières années.

Le professeur Bart de Strooper dit qu’ils devraient être contrôlés régulièrement à partir de 40 ans, de la même manière que nous sommes actuellement invités pour le NHS Health Check, qui se concentre sur la forme cardiovasculaire.

Le scanner cérébral combinera un test mental avec un test sanguin qui recherche à la fois des biomarqueurs qui trahissent des signes très précoces de détérioration du cerveau et des gènes qui nous prédisposent à la démence.

Le professeur de Strooper a déclaré dimanche au Mail que cela permettrait aux médecins d’identifier les personnes à risque de développer une démence avant que la grande majorité des dommages ne se produisent.

Ils pourraient alors recevoir de nouveaux traitements, qui fonctionneraient probablement mieux très tôt au cours de la maladie pour arrêter la progression de la démence à part entière, a-t-il déclaré.

L’un des principaux chercheurs britanniques a déclaré que tout le monde devrait subir un «scanner cérébral» à la quarantaine à l’avenir pour savoir qui est le plus susceptible de développer une démence dans ses dernières années.

Près de 900 000 personnes souffrent de démence au Royaume-Uni aujourd’hui – un nombre qui devrait atteindre 1,6 million d’ici 2040. Un quart des lits d’hôpitaux du NHS sont occupés par des patients atteints de démence, et le coût total pour l’économie est estimé à environ 35 milliards de livres sterling. une année.

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Le professeur de Strooper, directeur du Dementia Research Institute du Royaume-Uni, a déclaré que la technologie pour mettre en œuvre ce programme de dépistage était plus avancée que la plupart des gens ne l’avaient pensé.

Il a prédit qu’avec un financement adéquat, cela pourrait ne prendre que trois ans.

Mais il a déclaré que le « tabou » profondément enraciné autour de la démence, y compris la croyance « tueuse » selon laquelle il s’agit d’une partie inévitable du processus de vieillissement, freinait le flux d’argent et entravait la recherche qui changeait la vie.

S’adressant au Mail on Sunday, il a déclaré: « La démence est quelque chose qui est considéré comme tabou dans la société. C’est l’une des grandes tâches de notre institut de commencer à amener les gens à y penser de manière plus rationnelle. Cela aidera les gens à devenir plus optimiste. »

Il a déclaré qu’il n’y avait « aucun doute » que les tabous et le pessimisme affectaient la finance, certains universitaires pensant même que c’était trop difficile à briser.

Le plus grand soutien de l’institut est le Medical Research Council, financé par les contribuables, alors qu’il reçoit un soutien important d’organisations caritatives telles que l’Alzheimer’s Association et Alzheimer’s Research UK.

Le professeur de Strooper est un biologiste moléculaire de renommée mondiale qui est venu de Belgique en Grande-Bretagne en 2016 pour diriger l’institut, qui a été créé dans le cadre de la campagne de David Cameron pour accélérer la recherche sur la démence.

L’universitaire a déclaré que l’institut avait fait des percées « incroyables », mais a admis qu’il avait été « un peu déçu » par la situation du financement ces dernières années.

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Il a déclaré que les scientifiques spécialisés dans la démence luttent plus souvent que leurs collègues dans la recherche sur le cancer.

Bien qu’il y ait eu environ 74 000 essais de médicaments anticancéreux potentiels depuis 2000, il n’y a eu que 2 400 essais sur la maladie d’Alzheimer, qui cause les deux tiers des cas de démence.

Et tandis que 512 médicaments anticancéreux ont été approuvés par les régulateurs américains au cours de cette période, seuls six ont reçu le feu vert pour traiter la maladie d’Alzheimer.

Cela signifie que lorsqu’un médicament anticancéreux échouait, ce n’était pas si important – mais lorsque le médicament contre la maladie d’Alzheimer a frappé des barrières, a déclaré le professeur de Strooper, c’était une nouvelle majeure, jetant une ombre sur la recherche.

Le manque de succès a éloigné certaines sociétés pharmaceutiques de la recherche dans la région, bien qu’un certain nombre d’entre elles reviennent maintenant sur le devant de la scène.

Cependant, une nouvelle enquête menée auprès de 200 scientifiques britanniques du DRI a révélé que 90 pour cent sont convaincus que de nouveaux traitements seront trouvés au cours de la prochaine décennie, tandis que 72 pour cent pensent que le rythme des percées s’accélère. Sans surprise, 100% pensent que le financement supplémentaire est important pour faire plus de percées.

En juin, les régulateurs américains ont approuvé de manière controversée un nouveau médicament, l’aducanumab, pour traiter la maladie d’Alzheimer – malgré de sérieuses questions sur son efficacité.

Mais le professeur de Strooper a déclaré qu’il y avait de bonnes raisons de croire que cela fonctionnerait mieux que les résultats des essais initiaux suggérés, et il pensait que l’approbation agirait comme un catalyseur pour l’investissement dans d’autres essais de médicaments, qui sont très coûteux.

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Ces médicaments peuvent ensuite être utilisés pour traiter les personnes diagnostiquées avec des signes précoces de la maladie neurologique qui est à l’origine de la démence. Ces maladies comprennent la maladie d’Alzheimer, la démence vasculaire, la maladie de Parkinson et la maladie des motoneurones.