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Le son du “truc” des serpents à sonnettes trompe les oreilles humaines

Les crotales sont la source de la majorité des morsures humaines aux États-Unis chaque année

Les scientifiques disent que les serpents à sonnettes ont développé un moyen intelligent de convaincre les humains que le danger est plus proche qu’ils ne le pensent.

Les sons de leur queue tremblante augmentent à mesure que la personne s’approche, mais tout à coup, ils passent à une fréquence beaucoup plus élevée.

Lors des tests, le changement rapide de la voix a fait croire aux participants que le serpent était beaucoup plus proche qu’il ne l’était en réalité.

Les chercheurs disent que le trait a évolué pour aider les serpents à éviter d’être piétinés.

Le bruit de la queue d’un serpent à sonnettes a toujours été un cliché.

Les brins de conte consistent en la vibration rapide d’anneaux de kératine dure au bout de la queue du reptile.

La kératine est la même protéine qui compose nos ongles et nos cheveux.

La clé du battage médiatique est la capacité du serpent à faire vibrer les muscles de sa queue jusqu’à 90 fois par seconde.

Cette puissante vibration est utilisée pour avertir les autres animaux et les humains de leur présence.

Malgré cela, les serpents à sonnettes sont toujours responsables de la majorité des quelque 8 000 morsures auxquelles les États-Unis sont exposés chaque année.

Les chercheurs savent depuis des décennies que les grondements peuvent changer de fréquence, mais il existe peu de recherches sur l’importance d’un changement de son.

Dans cette étude, les scientifiques ont mené des expériences en rapprochant un torse semblable à un humain d’une vipère à dos de diamant occidental et en enregistrant la réponse.

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Plus l’objet est proche du serpent, plus la fréquence des hochets est élevée jusqu’à environ 40 Hz. Cela a été suivi d’un saut soudain du son vers une plage de fréquences plus élevée entre 60 et 100 Hz.

Pour découvrir ce que signifie ce changement soudain, les chercheurs ont mené d’autres travaux avec des participants humains et un serpent hypothétique.

Les participants percevaient un taux de cliquetis accru comme une augmentation du volume à mesure qu’ils se rapprochaient.

serpent à sonnette

Chasseurs au Texas avec un serpent à sonnettes capturé

Les scientifiques ont découvert que lorsque le changement soudain de fréquence se produisait à une distance de 4 mètres, les sujets du test pensaient qu’il était beaucoup plus proche, environ 1 mètre.

Les auteurs pensent que le changement de son n’est pas seulement un simple avertissement, mais un signal de communication complexe entre les espèces.

“Le passage soudain au mode haute fréquence agit comme un signal intelligent qui trompe l’auditeur sur la distance réelle entre lui et la source sonore”, explique l’auteur principal Boris Chajno de l’Université Karl Franzens de Graz, en Autriche.

“La mauvaise interprétation de la distance par l’auditeur crée une marge de sécurité pour la distance.”

Les auteurs pensent que le comportement des serpents tire parti du système auditif humain, qui a évolué pour expliquer l’augmentation du volume sonore comme quelque chose qui se déplace plus rapidement et se rapproche.

“L’évolution est un processus aléatoire, et ce que nous pourrions interpréter du point de vue d’aujourd’hui comme un design élégant est en fait le résultat de milliers d’expériences avec des serpents rencontrant de grands mammifères”, a déclaré le Dr Shagno.

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“Les grondements des serpents ont co-évolué avec la perception auditive des mammifères par essais et erreurs, laissant ces serpents mieux à même d’éviter d’être piétinés.”

les L’étude a été publiée dans la revue Current Biology.

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