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Le Starliner de Boeing perd du gaz mais continuera à se lancer avec les astronautes de la NASA

Le Starliner de Boeing perd du gaz mais continuera à se lancer avec les astronautes de la NASA

La NASA et Boeing ont fixé une nouvelle date pour le premier vol d’essai en équipage du vaisseau spatial Starliner malgré une fuite de gaz non résolue découverte plus tôt ce mois-ci.

L’équipage du Starliner a maintenant été testé en vol La décision Pour le décollage le 1er juin à 12 h 25 HE depuis la station spatiale de Cap Canaveral en Floride. Le vaisseau spatial montera à bord de la fusée Atlas V de United Launch Alliance (ULA), qui transportera les astronautes de la NASA Butch Wilmore et Sonny Williams vers la Station spatiale internationale (ISS).

Il s’agit de la quatrième date de lancement annoncée en moins d’un mois. La société avait initialement prévu le 6 mai pour le décollage du Starliner, mais une anomalie de dernière minute s’est produite au niveau de l’une des soupapes de pression de la fusée Atlas V. Le vol d’essai habité a été reporté au 17 mai. Mais quelques jours seulement avant le lancement, c’est exactement ce que les équipes de Starliner ont fait Une petite fuite d’hélium a été détectée Dans le module de service du vaisseau spatial, ce qui les a incités à reporter le lancement au 21 mai avant de le reporter sine die.

Durant cette période, les équipes d’ingénierie étaient censées réparer une petite fuite de gaz dans le vaisseau spatial. Au lieu de résoudre le problème, la NASA et Boeing ont choisi de faire voler un équipage d’astronautes à bord du vaisseau spatial Starliner qui fuyait, faisant fi de toute prudence. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi ils avaient choisi de ne pas résoudre le problème, le vice-président de Boeing, Mark Nappi, a déclaré que cela nécessiterait le démantèlement du vaisseau spatial Starliner dans son usine, a indiqué l’AFP. mentionné.

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Le vaisseau spatial se compose d’une capsule d’équipage réutilisable et d’un module de service consommable. L’hélium est utilisé dans les systèmes de propulsion des engins spatiaux pour permettre aux propulseurs de tirer sans être inflammable ou toxique.

Les équipes de Starliner devraient surveiller les fuites d’hélium avant le lancement samedi, et la NASA semble confiante dans son partenaire commercial. « Nous pouvons gérer cette fuite particulière si le taux de fuite augmente jusqu’à 100 fois », a déclaré Steve Stich, directeur du programme des équipages commerciaux de la NASA, lors d’une conférence de presse vendredi.

Équipage d’essais en vol de Boeing Il fait partie du programme d’équipage commercial de la NASA et est destiné à transporter l’équipage et le fret vers et depuis la Station spatiale internationale (ISS). 4,3 milliards de dollars Contractualisation avec l’agence spatiale. L’autre partenaire commercial de la NASA, SpaceX, a lancé son huitième équipage vers la station spatiale.

Le lancement habité du Boeing Starliner était initialement prévu pour février 2023, puis a été reporté à fin avril et finalement reprogrammé au 21 juillet 2023. Cependant, quelques semaines avant le décollage, la société a annoncé que c’était le cas. Annuler la tentative de lancement Pour résoudre des problèmes récemment découverts avec le véhicule de l’équipage, notamment un ruban inflammable d’un kilomètre de long qui a dû être retiré manuellement.

Le programme Starliner a été entaché d’incidents et de retards depuis sa création, mais la NASA ne veut pas renoncer à disposer d’un deuxième navire à équipage privé pour transporter les astronautes vers la Station spatiale internationale, ignorant ainsi certains signaux d’alarme majeurs.

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