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Le télescope spatial Hubble a repéré quelque chose d’effrayant [Video]

Juste à temps pour Halloween, la géante rouge CW Leonis nous présente une vue de « toile d’araignée » rouge-orange qui sont des nuages ​​​​poussiéreux de carbone de suie engloutissant une étoile mourante. Crédit : ESA/Hubble, NASA, Toshiya Ueta (Université de Denver), Hyosun Kim (KASI)

Un regard effrayant sur une étoile qui tisse une toile de poussière

Le drame de la mort interstellaire peut parfois sembler étrange. Cette photo de la star géante rouge âgée CW Leonis ressemble à quelque chose d’une histoire d’Halloween. L’étoile semble être piégée dans de douces toiles d’araignée orange qui s’enroulent autour de l’étoile. Des rayons de lumière brillent à travers la poussière, comme la lumière du soleil un jour partiellement nuageux. Au fur et à mesure que le carburant s’épuise, l’étoile « rote » des coquilles de charbon de suie qui s’échappent dans l’espace. Le carbone a été cuit dans le noyau de l’étoile en tant que déchet de la fusion nucléaire. Quiconque possède une cheminée sait que la suie est une nuisance. Mais le carbone éjecté dans l’espace fournit les matières premières pour la formation des étoiles, des planètes et peut-être de la vie dans le futur. Les molécules biologiques complexes sur Terre sont constituées d’atomes de carbone liés à d’autres éléments communs.

Il s’agit d’un ensemble d’images en accéléré de l’étoile géante rouge vieillissante CW Leonis, prises à trois dates : 2001, 2011 et 2016. L’étoile est incrustée dans une toile d’araignée de poussière qui entoure l’étoile. Ce sont en fait des coquilles de poussière de carbone émises par l’étoile. Au fur et à mesure qu’ils s’étendent dans l’espace, ils changent de forme, comme illustré entre Le télescope spatial Hubble exposition. Des spots lumineux se dispersent de la surface de l’étoile à travers la poussière. Ces faisceaux changent de direction au cours des différentes dates auxquelles les images Hubble ont été prises. Crédit : Animation : ESA/Hubble, Nasa, STScI, Remerciements : Toshiya Ueta (Université de Denver), Hyosun Kim (KASI), M. Zamani

Hubble célèbre Halloween avec une étoile brillante mourante

Tourbillon hypnotique ? Jeter un coup d’œil au chaudron d’une sorcière ? Toile d’araignée géante de l’espace ?

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En effet, c’est un regard sur la géante rouge CW Leonis photographiée par le télescope spatial Hubble de la NASA – juste à temps pour célébrer Halloween avec des vues célestes effrayantes.

Les « araignées » rouge orangé sont des nuages ​​poussiéreux de charbon de suie qui engloutissent l’étoile mourante. Créé à partir des couches externes de CW Leonis qui ont été jetées dans le vide d’encre noire. Le carbone, cuit par fusion nucléaire à l’intérieur de l’étoile, lui confère une atmosphère riche en carbone. L’explosion du carbone dans l’espace fournit une matière première pour la formation d’étoiles et de planètes à l’avenir. Toutes les formes de vie connues sur Terre sont basées sur le carbone atome. Les molécules biologiques complexes sont constituées d’atomes de carbone liés à d’autres éléments communs dans l’univers.

CW Leonis est situé à une distance de 400 années-lumière de la Terre et est l’étoile de carbone la plus proche. Cela donne aux astronomes une chance de comprendre l’interaction entre l’étoile et son atmosphère turbulente. La structure interne complexe des coquilles et des arcs peut être façonnée par le champ magnétique de l’étoile. Les observations détaillées de Hubble de CW Leonis prises au cours des deux dernières décennies montrent également des filaments de matière éjectée s’étirant autour de l’étoile.

L’une des caractéristiques les plus intéressantes de l’étoile est les rayons lumineux émis par CW Leonis. Ils ont changé de luminosité sur une période de 15 ans – une période de temps incroyablement courte en termes astronomiques. Les astronomes spéculent que les lacunes dans la poussière qui recouvre CW Leonis peuvent permettre à des faisceaux de lumière stellaire de pénétrer dans la poussière et de les éclairer, comme des balises de projecteur, à travers le ciel couvert. Cependant, la raison exacte des changements spectaculaires de sa luminosité n’a pas encore été expliquée.

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L’étoile s’illumine lorsque la pression externe du haut fourneau dans le cœur s’équilibre contre l’écrasement gravitationnel. Lorsque l’étoile n’a plus d’hydrogène, l’attraction constante de la gravité provoque l’effondrement de l’étoile. Lorsque le noyau se rétracte, l’enveloppe plasma L’entourage du noyau devient suffisamment chaud pour commencer à fusionner de l’hydrogène, donnant à l’étoile une seconde chance de vivre. Il génère suffisamment de chaleur pour étendre considérablement les couches externes de l’étoile et gonfler en une géante rouge gonflée.

Le télescope spatial Hubble de la NASA a repéré de nombreux objets effrayants dans l’univers. CW Leonis est juste le dernier. crédit : Goddard Space Flight Center de la NASA ; Producteur principal : Paul Morris

CW Leonis a une couleur orange rougeâtre en raison de sa température de surface relativement basse de 2 300 degrés F. Cependant, les rayons lumineux de couleur verte émis par l’étoile brillent à des longueurs d’onde invisibles dans l’infrarouge moyen. En l’absence de couleur naturelle, du vert a été ajouté à l’image infrarouge pour une meilleure analyse par contraste de couleur.

Le télescope spatial Hubble est un projet de collaboration internationale entre la NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA). Le télescope est exploité par le Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland. Le Space Telescope Science Institute (STScI) à Baltimore, Maryland, mène des opérations scientifiques Hubble. STScI est exploité pour la NASA par le Consortium of Universities for Research in Astronomy, à Washington, DC