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Le télescope spatial James Webb de la NASA a repéré un point d’interrogation dans l’espace

Le télescope spatial James Webb de la NASA a repéré un point d’interrogation dans l’espace

Nasa, qu’est-ce que c’est ?
NASA, Agence spatiale européenne et Agence spatiale canadienne. Traitement d’image : Joseph DiPasquale (STScI)

Le télescope spatial James Webb faisait son travail habituel – scruter des objets d’intérêt scientifique à travers l’univers – lorsqu’il a accidentellement détecté quelque chose d’hilarant et familier dans l’univers lointain.

Est-ce un point d’interrogation géant ?

???
NASA, Agence spatiale européenne et Agence spatiale canadienne. Traitement d’image : Joseph DiPasquale (STScI)

C’est sûr que c’est la même chose. L’univers essaie-t-il de nous dire quelque chose ? Ou demandez-nous quelque chose? Ou se moque-t-elle simplement de nous ?

En fait, les scientifiques pensent qu’il pourrait s’agir d’une paire de galaxies fusionnant. Ils font juste apparaître un point d’interrogation, vu du point de vue du Web.

« Leurs interactions peuvent avoir provoqué la formation d’un point d’interrogation déformé », ont déclaré des représentants de l’Institut des sciences de la communication spatiale. Dites-le à Space.com.

À quoi jouez-vous sur le télescope spatial James Webb ?
NASA GSFC/CIL/Adriana Manrique Gutierrez ; De l’intérieur

« C’est peut-être la première fois que nous voyons cet objet particulier », a déclaré STScI. « Un suivi supplémentaire sera nécessaire pour savoir avec certitude de quoi il s’agit. »

Il pourrait également s’agir d’une seule galaxie aux formes étranges, mais la fusion semble être une bonne explication de Matt Kaplan, professeur agrégé de physique à l’Illinois State University.

Après tout, les galaxies entrent en collision et fusionnent tout le temps.

Une paire de galaxies en fusion a été capturée par Webb.
ESA/Webb, NASA et ASC, L. Armus, A. Evans

« Deux caractéristiques distinctes pourraient être la fusion facile des galaxies d’arrière-plan, le haut du point d’interrogation faisant partie d’une galaxie plus grande subissant une perturbation des marées », a déclaré Kaplan à Space.com. « Compte tenu de la couleur de certaines des autres galaxies d’arrière-plan, cela ne semble pas être la pire explication. Malgré le chaos des fusions, les objets à double lobe avec des queues sinueuses qui s’en éloignent sont très typiques. »

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La plus grande image

Webb ne cherchait pas un point d’interrogation. Voici la plus grande image capturée par le télescope :

L’image complète montre ce que Webb regardait en premier lieu : une paire d’étoiles actives, appelée Herbig-Haro 46/47.
NASA, Agence spatiale européenne et Agence spatiale canadienne. Traitement d’image : Joseph DiPasquale (STScI)

C’est beau, n’est-ce pas? La NASA a publié cette image le 26 juillet, disant dans un déclaration Il montre les « bouffonneries » de deux jeunes stars encore en devenir.

« Recherchez-les au centre des pointes de diffraction rouges », a écrit la NASA dans le communiqué. « Les étoiles sont profondément enterrées, apparaissant comme une tache orange-blanche. »

La paire d’étoiles, connue sous le nom de Herbig-Haro 46/47, grandit en se nourrissant du gaz et de la poussière qui les entoure dans un disque. Le disque lui-même n’est pas visible, mais son ombre apparaît dans deux régions sombres en forme de cône à côté des étoiles.

Les lobes rose-orange qui dominent l’image sont des matériaux que les étoiles ont libérés au cours de leur croissance pendant des milliers d’années.

La NASA a ajouté que la paire d’étoiles est « un objet important à étudier car il est relativement jeune – seulement quelques milliers d’années. Les systèmes stellaires mettent des millions d’années à se former complètement. Des cibles comme celles-ci donnent aux chercheurs un aperçu de la quantité d’étoiles de masse accumulées au cours temps, ce qui leur permet de modéliser comment notre soleil, qui est une étoile de faible masse, s’est formé. »