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Le télescope Webb capture une image étonnante de la planète Uranus

Le télescope Webb capture une image étonnante de la planète Uranus

(CNN) Le télescope spatial James Webb a capturé une nouvelle image époustouflante de la géante de glace Uranus, montrant presque tous ses faibles anneaux poussiéreux.

La NASA a déclaré que l’image représente la grande sensibilité du télescope, car les anneaux faibles n’ont été capturés que par le vaisseau spatial Voyager 2 et l’observatoire WM Keck à Maunakea, Hawaii.

Uranus a 13 anneaux connus, dont 11 sont visibles Dans la nouvelle image de Webb. Neuf anneaux sont classés comme anneaux majeurs, tandis que les deux autres sont difficiles à capturer en raison de leur maquillage poussiéreux et n’ont été découverts qu’au survol de la mission Voyager 2 en 1986. Deux autres anneaux extérieurs faibles non représentés sur cette dernière image ont été découverts en 2007. images que j’ai prises Le télescope spatial Hubble de la NASALes scientifiques espèrent que Webb les attrapera à l’avenir.

« Le système d’anneaux d’une planète nous en dit long sur ses origines et sa formation », a déclaré le Dr Naomi Roe-Gurney, chercheuse postdoctorale et ambassadrice du système solaire pour le télescope spatial Webb au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland. Par email.

« Uranus est un monde si étrange avec son inclinaison latérale et son manque de chaleur interne que tous les indices que nous pouvons obtenir sur son histoire sont très précieux. »

Les scientifiques s’attendent à ce que les futures images Webb puissent capturer les 13 anneaux. Rowe-Gurney s’attend également à ce que le télescope en révèle davantage sur la composition de l’atmosphère d’Uranus, aidant ainsi les scientifiques à mieux comprendre cette géante gazeuse inhabituelle.

L’image de Hubble d’Uranus (à gauche) en novembre a capturé la calotte polaire brillante de la planète, tandis que la dernière image de Webb a montré plus de détails, avec une luminosité subtilement améliorée au centre de la calotte.

La caméra infrarouge puissante de l’Observatoire spatial, ou NIRCam, peut détecter la lumière infrarouge d’une autre manière invisible pour les astronomes.

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« JWST nous donne la possibilité de regarder à la fois Uranus et Neptune d’une toute nouvelle manière parce que nous n’avons jamais eu de télescope de cette taille qui regarde dans l’infrarouge », a déclaré Rowe-Gurney. « L’infrarouge peut nous montrer de nouvelles profondeurs et caractéristiques qui sont difficiles à voir depuis la Terre avec l’atmosphère sur le chemin et invisibles pour les télescopes à lumière visible comme Hubble. »

En savoir plus sur Uranus

Uranus est située à 1,8 milliard de miles (près de 3 milliards de km) de notre soleil, et il lui faut 84 ans pour parcourir une orbite complète. La planète est unique en ce qu’elle est inclinée sur le côté, ce qui fait que ses anneaux s’affichent verticalement, contrairement au système d’anneaux horizontaux de Saturne.

Le pôle nord d’Uranus est entouré d’une brume lumineuse que la NASA avait précédemment signalée. Lorsque le poteau est en plein soleil pendant l’été. La brume atmosphérique semble devenir plus lumineuse chaque année, selon l’agence spatiale. Avec le mécanisme exact derrière la brume inconnue, les scientifiques étudient la calotte polaire à l’aide d’images de télescope comme cette nouvelle image Web.

dans le Images originales de Voyager 2 Extraite d’Uranus, la planète est apparue comme une boule bleue sans relief. Dans cette nouvelle image Webb, similaire à d’autres images récentes du télescope spatial Hubble, des nuages ​​d’orage peuvent être vus au bord de la calotte polaire. L’inclinaison d’Uranus provoque des saisons extrêmes et ce temps orageux et les scientifiques Vous surveillez et documentez les changements dans le temps en comparant les images du télescope.

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Le télescope spatial Hubble de la NASA a également capturé la calotte polaire blanche brillante d’Uranus en novembre, illuminant la luminosité accrue de la brume lors de son observation par rapport aux images des années précédentes. La nouvelle image de Webb représente la calotte polaire plus en détail que dans l’image de Hubble, avec une légère luminosité au centre de la casquette et f Des nuages ​​d’orage plus clairs peuvent être vus sur les bords.

Uranus est identifié comme Priorité aux études en 2022 par les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine. « Des études supplémentaires sur Uranus sont actuellement en cours et d’autres sont prévues au cours de la première année d’exploitation de Webb », indique le communiqué de la NASA. après l’annonce.