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Le trésor d’Harpole : un collier en or révèle un rôle inattendu pour les femmes

Des archéologues ont découvert un superbe collier vieux de 1 300 ans, composé d’or, de grenat et d’autres pierres semi-précieuses, sur un site de fouilles du centre de l’Angleterre destiné à un lotissement.

Le collier et d’autres objets de valeur, appelés le trésor de Harpole d’après la paroisse locale du Northamptonshire où il a été découvert en avril, Il a également révélé un rôle puissant que certaines femmes ont joué dans l’Angleterre anglo-saxonne.

Le bijou a été enterré avec une femme de haut rang, décédée entre 630 et 670 après JC, selon des chercheurs du Museum of London Archaeology qui ont déterré le trésor. L’ensemble comprenait également une croix en argent relativement grande, deux chaudrons décorés et un plat en cuivre peu profond.

Le bling anglo-saxon suggérait que les femmes étaient Forte en elle-même et profondément religieuse, peut-être une dirigeante chrétienne primitive, une princesse ou une abbesse.

On pense que le site funéraire est le cimetière le plus important d’une partie unique de l’histoire anglaise lorsque les croyances païennes et chrétiennes se sont mélangées et que les femmes occupaient des postes puissants dans l’église primitive.

Les archéologues ont déclaré que l’importance de la découverte était similaire à celle d’autres méga-monuments Trésors anglo-saxons découverts en Angleterre, comme la célèbre découverte de Basil Brown en 1939 après JC Sutton Hoo, Où un roi guerrier a été enterré dans un navireet le Trésor d’or et d’argent du Staffordshire, découvert en 2009 par un détecteur de métaux amateur dans un champ du Staffordshire, en Angleterre.

Une douzaine d’autres sépultures de haut rang, connues sous le nom de sépultures familiales, ont été découvertes ailleurs en Angleterre. Dans certains cas, les lieux de sépulture comprenaient des colliers similaires.

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Quelques-uns de ces lieux de sépulture remontent à avant le septième siècle après JC, lorsque les enterrements d’hommes de haut rang étaient plus courants, et que le christianisme a pris racine, les tombes ultérieures ont rarement montré des objets de valeur car elles étaient enterrées avec des bijoux ornés, comme un collier, a déclaré Lynn Blackmore, spécialiste senior de la découverte au ministère du Travail, il irrite l’Église chrétienne primitive.

Elle a dit: « Le trésor de Harpole n’est pas le plus riche (enterrement de lit) en termes de nombre d’artefacts mais le plus riche en termes d’investissement de richesse … et possède la plus grande quantité d’or et de symboles religieux. » fil d’actualité.

Les rayons X des morceaux de sol retirés de la tombe ont révélé une croix richement décorée mais délicate coulée en argent et fixée au bois. L’artefact contient également des représentations inhabituelles de visages humains coulés en argent.

On pense que la matière organique trouvée dans la tombe contient des fragments de plumes et de textiles tels que du cuir, et une étude plus approfondie devrait révéler la nature de l’enterrement sur le lit et s’il contenait une couverture ou un auvent. Les deux marchandises, a déclaré Blackmore, étaient de style franc, ce qui indique qu’elles provenaient de ce qui est aujourd’hui la France ou la Belgique. Les archéologues espèrent que l’analyse moléculaire leur permettra d’identifier les restes dans les pots ; Jusqu’à présent, leur analyse a exclu la présence de myrrhe.

Le squelette lui-même s’était complètement décomposé, à l’exception de petits fragments d’émail dentaire, a déclaré Blackmore, mais le collier et d’autres attributs funéraires ont convaincu les archéologues que son occupant était une femme.

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De somptueuses richesses en or

La découverte a été faite le 11 avril mais a été annoncée pour la première fois mardi.

Le collier est le plus ostentatoire de son genre jamais On le trouve dans Great Grande-Bretagne, avec 30 pendentifs et perles en or, opale, verre et pierres semi-précieuses enchaînés avec des pièces de monnaie romaines. L’artefact surprenant a été découvert l’avant-dernier jour des fouilles de huit semaines, a déclaré Levente Pence Palazz, le superviseur du site du ministère du Travail qui a découvert le trésor dans le sol.

Il était en train de creuser ce qu’il pensait être une fosse à ordures lorsqu’il est tombé sur des couronnes de dents, ce qui indiquait une sépulture quelconque. Puis il vit le pendentif rectangulaire qui formait le centre du pendentif.

« En 17 ans de fouilles, c’était la première fois que je trouvais de l’or. Ce ne sont pas seulement les artefacts, c’est la taille même de la découverte », a-t-il déclaré.

Les fouilles ont été financées par le constructeur de maisons Vistry Group, qui a déclaré avoir renoncé à tout droit sur les artefacts qui appartiennent désormais à l’État.

Les premiers occupants du lotissement doivent emménager dans leurs maisons dans deux semaines et ne connaissent pas encore le trésor qui se cache sous leur communauté, a déclaré Daniel Oliver, de la région. Directeur technique chez Vistry West Midlands. Il a ajouté que rien n’avait été construit sur le site exact de l’inhumation, qui n’avait pas été rendu public.

La zone où le lieu de sépulture a été trouvé n’était pas remarquable, car il n’y a pas de monticules ou d’autres caractéristiques pour indiquer la tombe. Les archéologues qui ont travaillé sur le site ont déclaré avoir minutieusement étudié la zone et sont convaincus qu’ils n’ont rien d’autre à trouver.

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Fonctionnaires du musée d’archéologie de Londres l’a dit Il faut au moins deux ans pour étudier les découvertes, mais on espérait que le trésor de Harpole serait finalement montré au public.