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Le Venezuela accuse les politiciens de l’opposition de trahison en relation avec Essequibo

Le Venezuela accuse les politiciens de l’opposition de trahison en relation avec Essequibo

  • Écrit par Vanessa Buchschlotter
  • nouvelles de la BBC

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Le gouvernement a organisé dimanche dernier un référendum sur le statut d’Essequibo

Le Venezuela a ordonné l’arrestation de plusieurs hommes politiques ayant des liens étroits avec la candidate de l’opposition à la présidentielle, Maria Corina Machado.

Le procureur général Tarek William Saab les a accusés d’avoir tenté de saboter le référendum organisé la semaine dernière sur la revendication du Venezuela sur la région contestée d’Essequibo.

L’écrasante majorité des votants ont soutenu la position du gouvernement sur Essequibo.

Mais les critiques du gouvernement ont soulevé des questions sur le taux de participation.

De nombreux analystes ont décrit le référendum d’Essequibo comme une réponse tactique du président Nicolas Maduro visant à attiser la ferveur nationaliste et à détourner l’attention des appels à des élections libres et équitables.

Le référendum a non seulement exacerbé les tensions entre le Venezuela et la Guyane voisine, qui contrôle la région contestée depuis plus d’un siècle, mais aussi entre le gouvernement et ses détracteurs.

Saab, allié du président Maduro, a annoncé avoir émis des mandats d’arrêt contre 14 personnes ayant des liens avec l’opposition.

Il a déclaré dans une annonce télévisée que le bureau du procureur général avait découvert un « complot transfrontalier » prétendument financé par le géant pétrolier américain ExxonMobil pour saper les revendications du Venezuela sur la région d’Essequibo.

Essequibo est une région forestière riche en pétrole administrée par la Guyane, voisine du Venezuela.

La superficie de 159 500 kilomètres carrés (61 600 milles carrés) constitue les deux tiers du territoire total actuellement contrôlé par la Guyane. Elle abrite 125 000 des 800 000 citoyens du Guyana.

Le Venezuela prétend depuis longtemps que la décision d’un tribunal international de 1899 d’attribuer le territoire à ce qui était alors connu sous le nom de Guyane britannique était injuste.

La Guyane a porté l’affaire devant la Cour internationale de Justice de La Haye, mais le Venezuela n’a pas accepté la juridiction de la CIJ.

Lors du référendum de dimanche dernier, le gouvernement a posé cinq questions, notamment celle de savoir si les Vénézuéliens étaient d’accord avec la position du gouvernement consistant à rejeter la compétence de la Cour internationale de Justice.

Les autorités électorales ont annoncé que plus de 95 % des électeurs soutenaient la position du gouvernement sur cette question, ainsi que le projet du président Maduro de créer un État vénézuélien dans la région contestée.

Le président du Conseil électoral national, Elvis Amoruso, a déclaré que 10,4 millions de Vénézuéliens avaient voté, soit plus de 50 % des électeurs éligibles.

Mais les critiques du gouvernement ont remis en question ce chiffre, estimant que les bureaux de vote semblaient trop calmes en raison d’une telle participation.

Les analystes affirment que le procureur, allié du président Maduro, se retourne contre ceux qui ont décrit le référendum comme un succès loin d’être retentissant pour le gouvernement.

Parmi ceux contre lesquels des mandats d’arrêt ont été émis figurent trois membres de l’équipe de Maria Corina Machado, récemment choisie comme candidate de l’unité d’opposition aux élections présidentielles prévues l’année prochaine.

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María Corina Machado a remporté la primaire de l’opposition par une écrasante majorité

En outre, des mandats d’arrêt ont été émis contre des hommes politiques clés de l’opposition vivant en exil, notamment Juan Guaido, Julio Borges, David Smolansky, Carlos Vecchio et Leopoldo Lopez.

Saab a accusé les 14 personnes d’être « impliquées dans une conspiration visant à saboter la lutte du peuple vénézuélien pour Essequibo », qu’ils ont, selon lui, financée avec de l’argent « blanchi par des organisations internationales et des sociétés étrangères comme ExxonMobil ».

ExxonMobil, qui a obtenu des licences d’exploration pétrolière du Guyana dans les eaux offshore d’Essequibo, n’a pas encore répondu aux commentaires de Saab.

Les pays de l’hémisphère occidental observent avec inquiétude les mouvements du Venezuela.

Le Brésil a déclaré qu’il déployait des forces à sa frontière avec le Venezuela, tandis qu’un porte-parole du Conseil de sécurité nationale américain a qualifié la situation d' »inquiétante ».

« Nous suivons cela de très près », a déclaré le porte-parole John Kirby.

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