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Le Vietnam est en train d’étendre ses avant-postes en mer de Chine méridionale

Le Vietnam est en train d’étendre ses avant-postes en mer de Chine méridionale

Par David Brunström

WASHINGTON (Reuters) – Le Vietnam a mené une expansion majeure des travaux de dragage et de décharge sur plusieurs de ses sites en mer de Chine méridionale au cours du second semestre de cette année, a rapporté un groupe de réflexion américain, signalant son intention de renforcer ses revendications dans le très contesté voie navigable. Mercredi.

Le Washington Center for Strategic and International Studies (CSIS) a déclaré que les travaux sur les îles Spratly, qui sont également revendiquées par la Chine et d’autres, ont créé près de 420 acres (170 hectares) de nouveau territoire et apporté la superficie totale que le Vietnam avait récupérée. autrefois. Contrat de 540 acres (220 ha).

Sur la base de ses conclusions sur l’imagerie satellitaire commerciale, l’Initiative asiatique pour la transparence maritime (AMTI) du SCRS a déclaré que l’effort comprend des travaux d’enfouissement étendus dans quatre éléments et de nouveaux dragages dans cinq autres.

« La taille de la décharge, bien qu’encore bien en deçà des plus de 3 200 acres de terres créées par la Chine de 2013 à 2016, est beaucoup plus importante que les efforts précédents du Vietnam et représente une étape majeure vers la consolidation de sa position dans les Spratleys », indique le rapport. a dit.

L’ambassade du Vietnam à Washington n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur le rapport.

Les avant-postes de taille moyenne du Vietnam à Namet Island, Pearson Reef et Sand Cay connaissent une expansion significative, a déclaré AMTI, avec un port dragué capable d’accueillir de plus gros navires déjà en formation à Namet et Pearson.

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L’île Namet, à 117 acres (47 ha) et Pearson Reef, à 119 acres (48 ha), étaient toutes deux maintenant plus grandes que l’île Spratly à 97 acres (39 ha), qui était le plus grand avant-poste du Vietnam. Le rapport indique que Tennent Reef, qui n’abritait auparavant que deux petits bâtiments, dispose désormais de 64 acres (26 hectares) de terres artificielles.

AMTI a déclaré que le Vietnam utilisait des dragues à coquillages pour collecter des sections de récifs peu profonds et déposer les sédiments dans des décharges, un processus moins destructeur que le dragage par aspiration à désagrégateur que la Chine utilisait pour construire ses îles artificielles.

« Cependant, les activités de dragage et d’enfouissement au Vietnam en 2022 sont importantes et indiquent une intention de renforcer considérablement ses caractéristiques occupées dans les Spratly », indique le rapport.

« (Quelle) infrastructure sera hébergée par les avant-postes agrandis reste à voir. Si et dans quelle mesure la Chine et les autres demandeurs réagiront à cela », a-t-elle déclaré.

La Chine revendique la majeure partie de la mer de Chine méridionale et a établi des avant-postes militaires sur des îles artificielles qu’elle y a construites. Taïwan, le Vietnam, la Malaisie, Brunei et les Philippines ont tous des revendications qui se chevauchent dans la mer, qui sillonne des voies de navigation vitales et contient de riches gisements de gaz et des zones de pêche.

(Reportage par David Brunstrom; Montage par Jonathan Otis)