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Le vieux télescope spatial Hubble reprend vie après un dysfonctionnement

Le vieux télescope spatial Hubble reprend vie après un dysfonctionnement

La NASA a récidivé. L'agence spatiale américaine a corrigé la dernière faille affectant l'ancien télescope spatial Hubble. L'observatoire est désormais de retour en action pour découvrir les secrets de l'univers. « Tous les instruments de Hubble sont en ligne et le vaisseau spatial a repris ses observations scientifiques. » La NASA a dit Dans un communiqué le 30 avril.

Le problème a commencé le 23 avril lorsque Hubble est passé en mode sans échec en raison d'un problème avec l'un de ses gyroscopes. Le gyroscope a envoyé de fausses lectures, déclenchant le bac à sable de l'observatoire dans lequel les opérations scientifiques sont suspendues. Le problème du gyroscope n’est pas nouveau. Le même gyroscope qui a provoqué le récent dysfonctionnement s'est également comporté en novembre avec un problème similaire.

Hubble possède six gyroscopes, mais seuls trois d'entre eux sont opérationnels. Les gyroscopes aident le télescope à pointer dans la bonne direction pour effectuer des observations et collecter des données. La NASA dispose d’un plan de secours qui permettrait à Hubble de continuer à fonctionner avec un seul gyroscope, mais elle n’a pas eu besoin de mettre en œuvre cette procédure. « Le vaisseau spatial est à nouveau sain et opérationnel grâce à ses trois gyroscopes », a déclaré la NASA.

Hubble a été lancé en 1990. Il a rencontré de nombreux problèmes techniques au cours de sa vie, notamment un grave défaut de miroir qui a été résolu par une mission de navette spatiale en 1993. Finalement, la NASA a effectué cinq missions de maintenance, dont la dernière a eu lieu en 2009. La NASA n'exploite plus de navettes spatiales, elle ne peut donc pas envoyer d'astronautes réparer Hubble en cas de problème. Le dépannage doit être effectué depuis le sol, ce qui rend le bilan de réparations réussies de l'équipe encore plus impressionnant.

Les problèmes techniques et le matériel obsolète ne sont pas les seuls défis auxquels Hubble est confronté. L'orbite de l'observatoire se détériore. « Redémarrer Hubble sur une orbite plus élevée et plus stable pourrait prolonger sa durée de vie de plusieurs années d'exploitation. » La NASA a dit en 2022. L'agence étudie des options pour stabiliser l'orbite de Hubble, notamment la possibilité d'envoyer une nouvelle mission de maintenance à l'aide du vaisseau spatial SpaceX Dragon.

Le télescope spatial Hubble est si vieux que chaque problème technique fait craindre sa disparition éventuelle. La NASA espère continuer à exploiter l'observatoire vieux de 34 ans au moins jusqu'à la fin de la décennie, et peut-être au-delà. Le nouveau et puissant télescope spatial James Webb sera lancé en 2021, mais il n’est pas destiné à remplacer Hubble. Au lieu de cela, les deux observatoires se complètent et collaborent parfois sur des images, comme lorsqu'ils ont tous deux contribué à une vue imprenable sur les galaxies du « sapin de Noël » en 2023.

Le travail de Hubble est devenu emblématique, il est devenu célèbre Piliers de la création Une image du champ profond de Hubble, une vue historique d'une partie du ciel contenant 1 500 galaxies. L'observatoire a parcouru le monde entier pour documenter les planètes de notre système solaire ainsi que les nébuleuses, les galaxies et les étoiles lointaines. Sa mission se terminera un jour, mais un dépannage astucieux fait que ce jour n'est pas encore arrivé.

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