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Le vote montre un soutien « écrasant » à la revendication de la région Guyane

Le vote montre un soutien « écrasant » à la revendication de la région Guyane

Les autorités électorales vénézuéliennes ont affirmé dimanche que 95 pour cent des électeurs lors d’un référendum non contraignant avaient approuvé la revendication territoriale du pays sur une grande partie du territoire voisin de la Guyane, riche en pétrole.

Le président Nicolas Maduro a salué ce qu’il a décrit comme « une victoire écrasante du « oui » dans tout le Venezuela ».

Environ 10,5 millions de votes ont été exprimés par les 20,7 millions d’électeurs éligibles du Venezuela, a déclaré Elvis Amoruso, président du Conseil électoral national.

Le référendum a suscité des inquiétudes en Guyane et dans toute la région quant aux intentions finales du Venezuela sur la région contestée.

Maduro, qui cherchera à être réélu l’année prochaine dans un contexte de grave crise économique, espère que le résultat du référendum renforcera la revendication centenaire de son pays sur la région pétrolière d’Essequibo dirigée par la Guyane.

Le ministre de la Défense Vladimir Padrino a déclaré dans un discours diffusé en soirée à la télévision d’État : « Aujourd’hui est le jour de la ratification de la souveraineté nationale, et le peuple l’a fait avec brio. »

En Guyane, des milliers de personnes, certaines portant des T-shirts sur lesquels était écrit « Essequibo appartient à la Guyane », ont formé des chaînes humaines en solidarité avec leur gouvernement, et leur président a assuré que les frontières du pays étaient sécurisées.

Le gouvernement de Maduro a déclaré qu’il ne cherchait pas de justification pour envahir ou annexer cette vaste région, comme certains le craignent en Guyane, une ancienne colonie britannique anglophone.

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Quel que soit le résultat du vote, peu de choses changeront à court terme : les habitants d’Essequibo ne voteront pas et le référendum n’est pas contraignant.

Mais les tensions se sont intensifiées depuis que la Guyane a soumissionné en septembre dernier pour plusieurs blocs d’exploration pétrolière offshore et après l’annonce d’une nouvelle découverte majeure en octobre. Ses réserves de pétrole sont similaires à celles du Koweït, qui possède les réserves par habitant les plus élevées au monde.

Pendant ce temps, le gouvernement de Maduro a publié dimanche une vidéo suggérant que certains Guyaniens préfèrent être sous la domination vénézuélienne.

Il prétend montrer un groupe d’indigènes adultes Pimon en Guyane abaissant le drapeau du pays et hissant le drapeau vénézuélien à sa place. On commence à chanter l’hymne national vénézuélien.

– ‘rien à craindre’ –

Le président guyanais Irfaan Ali a déclaré dimanche que son gouvernement s’efforçait de protéger les frontières du pays et d’assurer la sécurité de la population.

« Je veux assurer aux Guyanais qu’il n’y a rien à craindre », a déclaré Ali dans une lettre publiée sur Facebook.

Le Venezuela revendique la vaste province d’Essequibo depuis des décennies, même si ses 160 000 kilomètres carrés (62 000 miles carrés) représentent plus des deux tiers de la Guyane et que sa population de 125 000 habitants représente un cinquième de la population totale du Guyana.

Caracas affirme que le fleuve Essequibo, à l’est de la région, constitue la frontière naturelle entre les deux pays, telle qu’elle a été déclarée en 1777 sous la domination espagnole, et que la Grande-Bretagne s’est emparée à tort des terres vénézuéliennes au XIXe siècle.

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Cependant, le Guyana maintient que la frontière a été délimitée à l’époque coloniale britannique et qu’elle a été confirmée en 1899 par un tribunal arbitral. Il indique que la Cour internationale de Justice, la plus haute instance judiciaire des Nations Unies, a ratifié cette conclusion.

La Guyane a demandé à la Cour internationale de Justice d’empêcher le référendum. Mais bien que le tribunal ait exhorté vendredi Caracas à ne prendre aucune mesure susceptible d’affecter la zone contestée, il n’a pas mentionné une telle mesure.

Le référendum porte sur cinq questions, dont la proposition de créer une province vénézuélienne appelée « Guyane Essequibo », accordant à ses résidents la citoyenneté vénézuélienne, ainsi qu’un appel au rejet de la juridiction de la Cour internationale de Justice.

Le président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva a déclaré depuis Dubaï, où il participe à la conférence sur l’environnement COP28, que le référendum « conduira probablement au résultat souhaité par Maduro ». Mais « j’espère que le bon sens prévaudra ».

En Guyane, certains habitants ont minimisé l’importance du vote.

« Peut-être que le référendum est important pour eux, pour le Venezuela, mais pas pour nous », a déclaré Dilip Singh, un homme d’affaires qui vit dans la région contestée.

« J’ai grandi à Essequibo », a-t-il déclaré, ajoutant : « Elle n’a jamais été occupée par les Espagnols – à aucun moment de notre histoire… Elle est désormais indépendante et elle le sera toujours. »

jt/pgf/mbj/tjj/sn