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L’élément cosmique « Main de Dieu » arrive dans la galaxie sous une nouvelle forme

L’élément cosmique « Main de Dieu » arrive dans la galaxie sous une nouvelle forme

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Ce qui apparaît comme une main fantomatique traversant l’univers vers une galaxie spirale impuissante sur une nouvelle image de télescope est un phénomène cosmique rarement observé, selon les astronomes.

le La caméra Dark Energy a capturé une photo étonnante La « Main de Dieu », une boule cométaire située à 1 300 années-lumière de la Terre dans la constellation de Puppis. La caméra a été montée sur le télescope Víctor M. Blanco de 4 mètres de l’Observatoire interaméricain de Cerro Tololo au Chili.

Les globules des comètes sont un type de globules de Bock, ou nébuleuse sombre. Ces nuages ​​cosmiques isolés sont remplis de gaz et de poussières denses, entourés de matière chaude et énergétique. Les globules comètes sont uniques parce qu’ils ont des queues allongées, comme celles que l’on voit sur les comètes, mais c’est la seule chose qui ressemble à une comète.

Les astronomes ne savent toujours pas comment les sphérules cométaires existent dans des structures aussi distinctives. Historiquement, les nuages ​​​​faibles ont également été difficiles à détecter pour les scientifiques.

La nouvelle image de la forme rougeoyante en forme de main montre CG 4, l’un des nombreux globules cométaires trouvés dans la Voie Lactée. Le nuage tordu semble se diriger vers une galaxie spirale connue sous le nom d’ESO 257-19 (PGC 21338). Mais la galaxie est à plus de 100 millions d’années-lumière de la boule de la comète.

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CG 4 a une tête principale poussiéreuse en forme de main, mesurant 1,5 années-lumière de diamètre et une longue queue s’étendant sur 8 années-lumière. Une année-lumière correspond à la distance parcourue par la lumière en une année, soit 5,88 billions de miles (9,46 billions de km).

Les astronomes ont découvert pour la première fois par hasard des sphérules cométaires en 1976 en regardant des images prises par le télescope britannique Schmidt en Australie. Ces phénomènes cosmiques sont difficiles à observer car ils sont incroyablement faibles et les queues des globules sont généralement masquées par la poussière d’étoiles.

Mais la caméra à énergie sombre dispose d’un filtre spécial capable de détecter la faible lueur rouge émanant de l’hydrogène ionisé, situé sur le bord extérieur et à la pointe du CG 4. L’hydrogène ne produit une lueur rouge aussi claire qu’après avoir été irradié à proximité. D’énormes étoiles chaudes.

Si le rayonnement stellaire permet de voir la boule de la comète, il détruit également la tête de la boule au fil du temps. Cependant, il y a suffisamment de gaz et de poussière à l’intérieur de la boule pour permettre la naissance de plusieurs étoiles de la taille de notre Soleil.

Les globules comètes peuvent être trouvés dans toute notre galaxie, mais la plupart se trouvent dans la nébuleuse de la gomme, un nuage de gaz brillant que l’on pense être les restes en expansion lente d’une explosion d’étoile il y a environ un million d’années. On pense que la nébuleuse de la Gomme contient 31 globules cométaires en plus du CG 4.

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Les astronomes pensent qu’il existe deux manières pour les sphérules de former leurs formes distinctives semblables à celles d’une comète.

Ces globules étaient probablement des nébuleuses de forme ronde, comme la célèbre nébuleuse de l’anneau, qui ont été perturbées au fil du temps par une supernova – peut-être même celle qui a formé la nébuleuse de la gomme.

Mais les phénomènes cosmiques peuvent aussi être le résultat des vents et des radiations émises par des étoiles massives et chaudes à proximité.

Les astronomes pensent que les étoiles pourraient en être la cause sous-jacente, car tous les globules cométaires de la nébuleuse de la gomme ont des queues qui pointent vers le centre de la nébuleuse. Au centre de la nébuleuse se trouvent les restes d’une supernova ainsi qu’un pulsar, ou une étoile à neutrons en rotation rapide qui s’est formée lorsqu’une étoile beaucoup plus grosse s’est effondrée et a explosé.