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Lèpre : l’ancienne maladie que les scientifiques ne peuvent pas résoudre

Si un test de diagnostic rapide efficace était disponible – un test non invasif et efficace – de nombreux cas de lèpre manqués et des contacts étroits de patients pourraient être diagnostiqués, sans qu’il soit nécessaire de prescrire de nombreuses prescriptions de rifampicine pour des personnes potentiellement en bonne santé. La bonne nouvelle est que ces tests de diagnostic sont actuellement en cours de développement, même s’ils ne seront peut-être pas disponibles avant un certain temps.

Pour étudier la maladie et sa progression et développer des tests de diagnostic, les scientifiques ont souvent besoin d’injections M. lèpre à l’intérieur tatous;Technique Il a été tenté pour la première fois en 1971. Le fait que nous ne pouvons pas cultiver [grow] Ces bactéries facilement disponibles dans les laboratoires sont un autre facteur qui entrave l’avancement du développement de ces tests », explique Sonkara.

nouveaux horizons

depuis 2000, Fondation Novartis Il s’est associé à l’Organisation mondiale de la santé pour fournir des médicaments gratuits dans le monde entier pour la polychimiothérapie. En février 2022, ils se sont associés à Fiocruz pour étude L’intelligence artificielle (IA) est utilisée pour accélérer le diagnostic de la lèpre. « J’appelle cela l’application des dernières technologies à une maladie ancienne », explique Sonkara.

Il existe au moins 20 à 30 autres affections cutanées qui apparaissent sous forme de taches blanches sur la peau, explique Sankara. En utilisant un algorithme d’IA pour analyser la façon dont la lumière se reflète différemment sur la surface de chaque maladie de la peau, il est possible d’identifier les cas de lèpre et de les distinguer des autres conditions similaires avec une précision beaucoup plus grande. les étudier, Publié dans The Lancet Regional HealthLa précision a été estimée à 90% – mais avec 1 229 images de peau, l’ensemble de données reste petit pour l’instant. En cas de succès à plus grande échelle, il pourrait un jour être un outil utile pour aider à accélérer le diagnostic et le traitement.

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Stigmatisation persistante

Alors que les progrès récents dans le traitement et le diagnostic de la lèpre ont changé la vie de nombreux patients, un problème n’a pas complètement disparu : la discrimination persistante.

Alice Cruz dit : Rapporteur spécial des Nations Unies sur l’élimination de la discrimination contre les personnes atteintes de la lèpre, un rôle qu’elle occupe depuis novembre 2017. Il existe plus d’une centaine de lois qui discriminent les personnes atteintes de la lèpre dans le monde, créant une stigmatisation puissante qui peut constituer un obstacle à l’obtention d’un traitement, dit-elle.

Dans certains pays, c’est la lèpre Raisons du divorce. En Inde, c’était le cas jusqu’aux lois Révisé en 2019. De nombreuses personnes atteintes de la maladie ont encore du mal à trouver un emploi, et la maladie peut entraver leur accès aux soins de santé et à l’éducation.

« Les États doivent faire tout ce qu’ils peuvent pour abroger les lois discriminatoires et mettre en place une politique qui puisse garantir les droits économiques et sociaux des personnes touchées par la lèpre », a déclaré Cruz. « Pour aller de l’avant, nous devons nous poser la question : nos systèmes de soins de santé offrent-ils un accès complet aux personnes touchées par la lèpre ? C’est parce que la lèpre est bien plus qu’une maladie, elle est devenue un signe qui déshumanise les personnes qui en sont affectées ».

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