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Les araignées sont prises dans un réseau mondial de désinformation

Nous vivons dans un monde plein d’araignées. Et la peur des araignées. Ils rampent dans nos esprits autant qu’ils rampent dans nos réservoirs, ce qui réduit le nombre d’insectes qui nous dérangeraient. Est-ce que dans le coin, tissant sa toile sans relâche, venimeux ? Allez-vous m’attaquer ? Dois-je le tuer ? Ça pourrait être – non, ça ne peut pas – mais, ça pourrait être – un Veuve noire?

Catherine Scott, arachnologue à l’Université McGill, connaît bien les araignées du mauvais rap. Quand elle raconte aux gens ce qu’elle fait, on lui montre souvent l’histoire « Il était une fois une araignée qui m’a mordu ». Le fait est, dit-elle, que si vous ne voyez pas d’araignée ratatinée près de vous, ou si vous n’en voyez pas sur votre corps, la marque de piqûre sur votre peau est probablement causée par autre chose. Il existe plus de 50 000 espèces d’araignées connues dans le monde, et seules quelques-unes d’entre elles peuvent nuire aux humains.

« Même les professionnels de la santé n’ont pas toujours les meilleures informations et ils diagnostiquent souvent mal les piqûres », a déclaré le Dr Scott.

Il s’avère que ces peurs et incompréhensions de nos amis à huit pattes sont Reflété dans l’actualité. Récemment, plus de 60 chercheurs du monde entier, dont le Dr Scott, ont recueilli 5 348 nouvelles sur les morsures d’araignées, publiées en ligne de 2010 à 2020 dans 81 pays en 40 langues. Ils ont lu chaque histoire, notant s’il y avait des erreurs dans les faits ou un langage chargé d’émotion. Pourcentage d’articles jugés passionnants : 43 %. Pourcentage d’articles contenant des erreurs factuelles : 47 %.

ces résultats, Posté le lundi Dans la revue Current Biology, il découvre un vaste réseau de désinformation interconnecté. Les bogues, qui ont tendance à se rassembler dans les thrillers, se sont propagés à travers le monde en quelques jours, de l’Inde à la Chine en passant par la Pologne, l’Argentine et les États-Unis. Cela commence souvent au niveau régional, où l’histoire est amplifiée par les médias nationaux et internationaux. Selon les spécialistes de la désinformation, il s’agit d’une caractéristique de la désinformation moderne : l’amplification de petites erreurs qui étayent un récit donné. On le trouve à la fois dans les actualités sur les araignées et dans les actualités politiques.

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« Même un événement très local, comme une exposition agricole dans un petit village d’Australie, peut rapidement devenir un article de presse dans les journaux du monde entier », a déclaré Stefano Mammola, écologiste au Conseil national de la recherche italien. recherche menée.

« Je pense que cela témoigne vraiment des mythes et de la fascination que les gens ont pour les araignées, et cela s’accompagne de peur », a déclaré le Dr Scott. « Et le manque de bonnes informations autour d’eux. »

Pour mesurer le frisson de l’histoire, le groupe a recherché l’utilisation fréquente de mots émotionnels, notamment «diable», «meurtrier», «mauvais», «cauchemar» et «horreur». Ensuite, ils ont compté les erreurs dans l’histoire. Les gens appelaient-ils les araignées des insectes ? (Ce sont des araignées.) Étaient-ils en train d’exagérer le danger d’une araignée en particulier ? Ont-ils manqué l’anatomie de base de l’araignée ?

De nombreux résultats, bien que frappants, n’ont pas choqué la plupart des scientifiques, qui sont habitués à ce genre de nouvelles sur les araignées. Que la peur omniprésente des araignées ait précédé l’excitation des arachnides, ou vice versa, les deux se nourrissent sans aucun doute l’une de l’autre. « Compte tenu de certains sujets, nous serions naturellement enclins à l’excitation », a déclaré le Dr Mamula.

Cependant, il y avait des résultats surprenants dans les détails de l’analyse de groupe. La couverture des araignées variait considérablement d’un pays à l’autre, de sorte que les nouvelles sur les araignées au Mexique étaient considérées comme presque entièrement sensationnelles, tandis que les nouvelles sur les araignées en Finlande étaient pleinement approuvées. Aux États-Unis, la couverture des araignées était mitigée – les publications à audience internationale ou nationale étaient plus enclines à taquiner les nouvelles sur les araignées que les publications régionales. Il n’y avait pas d’explication claire pour ces différences.

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Par exemple, l’Australie abrite des araignées plus dangereuses que presque tous les autres pays du monde, mais les informations sur les araignées dans les publications australiennes sont toujours exactes, rarement chargées d’émotions. D’autre part, la Grande-Bretagne a été la source de la plus grande quantité de désinformation sur les araignées, même s’il existe très peu d’espèces d’araignées très venimeuses.

« Ils ont dû fermer des écoles, à plusieurs reprises, en raison des rapports de cette fausse veuve noire », a déclaré le Dr Mamula, notant que les veuves noires sont à peine trouvées en Grande-Bretagne et sont confondues avec la noble fausse veuve, qui a un beaucoup moins venimeux. morsure. « Il y a eu des cas de personnes qui ont brûlé leurs maisons à cause des araignées », a-t-il ajouté.

Il a été suggéré dans certains cas que c’est parce que la rareté des araignées dans une zone peut rendre l’animal plus dangereux, tandis que l’abondance peut les rendre normales dans une sorte de thérapie d’exposition de groupe.

Gavin West, un scientifique de l’information à l’Université de Washington qui n’a pas participé à l’étude sur les araignées, a noté les parallèles entre la diffusion de nouvelles sensationnelles sur les araignées et la circulation de la désinformation lors des élections américaines de 2020. ont été choisis par des publications nationales, des émissions de télévision et des journalistes de médias sociaux. Social à partir de sources d’information régionales. « Beaucoup d’amplification a été faite par ces grands influenceurs, mais ils ne créaient pas nécessairement le contenu ; le contenu venait localement. » « Et il s’avère que c’est une stratégie vraiment efficace. »

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Des études ont montré que les Américains font souvent plus confiance aux publications locales qu’aux publications nationales. Les lecteurs peuvent penser qu’il existe de nombreux médias locaux pour informer les gens des événements les plus pertinents dans leurs communautés. Mais, a déclaré le Dr West, lorsque ces informations attirent l’attention nationale, des erreurs factuelles peuvent finir par s’ajouter au récit de la désinformation.

Cela est vrai à la fois de la fraude électorale imaginaire et du spectre des araignées tueuses.

Les chercheurs travaillent toujours sur la façon d’interpréter ce nouvel ensemble de données et sur la prochaine étape. Comment la désinformation sur les araignées est-elle liée à la propagation de l’arachnophobie ? Existe-t-il des moyens d’éviter les mauvaises nouvelles sur les araignées ? Comme l’a dit le Dr Scott: « Est-ce ainsi que les nouvelles et les informations mondiales se propagent, et peu importe le sujet? Ou y a-t-il quelque chose de spécial à propos des araignées? »

Pour le moment, il n’y a que des indices de réponses à ces questions, car le réseau d’information et de désinformation continue de se tisser.