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Les arbres centenaires ouvrent un nouveau regard inquiétant sur notre monde en réchauffement

Les arbres centenaires ouvrent un nouveau regard inquiétant sur notre monde en réchauffement

Frederick J. Brown/AFP via Getty Images

Un contrôleur de la circulation à Las Vegas, Nevada, le 12 juillet 2023, alors que les températures atteignaient 106 degrés en pleine canicule.



CNN

L’été dernier, j’ai excellé Chaleur extrême meurtrière Et Des incendies de forêt dévastateursIl s’agit du temps le plus chaud depuis au moins 2 000 ans, selon une nouvelle étude qui a analysé les données météorologiques et les cernes des arbres pour reconstituer une image détaillée du passé.

Les résultats donnent un aperçu brutal du réchauffement climatique « sans précédent » que le monde connaît aujourd’hui grâce à la combustion massive par les humains de combustibles fossiles qui contribuent au réchauffement de la planète, selon les auteurs de l’étude. Stade Publié mardi dans la revue Nature. C’est un signe inquiétant alors que certains scientifiques préviennent que 2024 est en route. être plus chaud Toujours.

Le réchauffement climatique est actuellement suivi en comparant les températures à « l’ère préindustrielle », avant que les humains ne commencent à brûler de grandes quantités de combustibles fossiles, largement connue sous le nom de période 1850 à 1900. Dans le cadre de l’Accord de Paris en 2015, les pays ont convenu de limiter le réchauffement climatique. à deux degrés au-dessus des niveaux préindustriels.

L’été dernier, le monde a temporairement franchi ce seuil, selon le rapport. En utilisant les données des indicateurs de température au cours de cette période, les scientifiques ont découvert que l’été 2023 dans l’hémisphère Nord était 2,07 degrés Celsius plus chaud que la période préindustrielle.

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Mais les données d’observation de cette période sont rares, incertaines et tendent à être faussées. Ainsi, pour avoir une idée plus complète de la façon dont le climat variait naturellement avant le début de l’ère préindustrielle, les auteurs de l’étude ont regardé beaucoup plus loin dans le passé.

Pour ce faire, ils ont utilisé des ensembles détaillés d’enregistrements de cernes d’arbres provenant de milliers d’arbres dans neuf régions de l’hémisphère nord, y compris l’Amérique du Nord et la Scandinavie, mais en excluant les régions tropicales qui manquent de bonnes données sur les arbres.

Les arbres agissent comme des capsules temporelles. Leurs motifs en anneaux – influencés par la lumière du soleil, la pluie et la température – fournissent une histoire climatique pour chaque année de leur vie, remontant à des siècles, voire des millénaires.

Ces données complexes sur les cernes des arbres ont permis aux scientifiques de reconstituer les températures annuelles des étés de l’hémisphère nord entre les années 1 et 1849 et de les comparer aux températures de l’été précédent.

Ils ont constaté que l’été 2023 a été plus chaud que tout autre été au cours de cette période.

Le temps était d’au moins 0,5 °C plus chaud que l’été le plus chaud de cette période, en 246, lorsque l’Empire romain dirigeait encore l’Europe et que la civilisation maya dominait l’Amérique centrale.

À l’autre extrémité de l’échelle, l’été dernier a été environ 4 degrés Celsius plus chaud que l’été le plus froid identifié par l’étude, l’année 536, lorsqu’une éruption volcanique a pompé des quantités massives de gaz de refroidissement dans la planète.

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Bruna Casas/Reuters

Un touriste se rafraîchit dans une fontaine en pleine canicule à Barcelone, en Espagne, le 19 juillet 2023.

En utilisant cet ensemble de données remontant à 2 000 ans, ils ont calculé que l’été 2023 était 2,2 degrés Celsius plus chaud que la moyenne préindustrielle à long terme, avant que de puissants réseaux d’instruments puissent mesurer la météo.

Cette étude fait suite à un rapport publié en novembre, qui révélait que l’humanité a vécu une période La période de 12 mois la plus chaude depuis au moins 125 000 ans. L’étude, et d’autres similaires, s’appuient sur des données extraites d’autres indicateurs, tels que les carottes de glace et les récifs coralliens, qui ne fournissent pas les mêmes preuves annuelles détaillées que les cernes des arbres.

Richard A. Brooks/AFP via Getty Images

Les gens utilisent des parapluies et des parapluies pour se rafraîchir de la chaleur à Tokyo le 30 juillet 2023.

Cela rend difficile la comparaison de jours individuels, voire d’années, avec ceux du passé, a déclaré Jan Esper, auteur principal de l’étude et professeur de géographie climatique à l’université Johannes Gutenberg en Allemagne.

Il a ajouté qu’il est possible – voire probable – que l’année dernière ait été la plus chaude depuis au moins 125 000 ans, mais « nous n’avons pas les données » pour le dire avec certitude.

Une étude approfondie des températures annuelles des étés dans l’hémisphère Nord est une « entreprise louable », a déclaré Kim Cobb, climatologue à l’Université Brown qui n’a pas participé à l’étude.

Ce qui est impressionnant, c’est que « nous disposons de suffisamment de reconstitutions de températures provenant d’assez d’endroits dans le monde pour documenter la nature exceptionnelle d’une seule année de températures extrêmes généralisées », a-t-elle déclaré à CNN.

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Elle a ajouté que ce « trésor de données » pourrait être utilisé pour « affiner nos attentes concernant les futurs extrêmes climatiques ».

Bien que l’étude puisse replacer la chaleur inhabituelle dans l’hémisphère nord dans un contexte historique, elle ne peut pas être appliquée à l’échelle mondiale, a déclaré Esper. Il a déclaré qu’il n’y avait tout simplement pas suffisamment de données sur les cernes des arbres dans l’hémisphère sud et dans les tropiques.

Esper a déclaré que les résultats de l’étude sont profondément inquiétants. « Il y a des processus potentiellement irréversibles dans le système, et je n’en ai pas peur pour moi. « Je suis vieux », a-t-il ajouté, « je m’inquiète pour les enfants ».

Laura Baddison de CNN a contribué à ce rapport.