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Les astronautes bloqués en orbite en raison de problèmes avec le vaisseau spatial Starliner sont convaincus que Boeing les ramènera chez eux en toute sécurité

Les astronautes bloqués en orbite en raison de problèmes avec le vaisseau spatial Starliner sont convaincus que Boeing les ramènera chez eux en toute sécurité

Deux astronautes bloqués dans l’espace pendant des semaines de plus que prévu pensent que Boeing sera en mesure de ramener les deux hommes sur Terre en toute sécurité, même si la capsule spatiale de l’entreprise est confrontée à une série de problèmes.

Les pilotes d’essai de la NASA, Butch Wilmore et Sonny Williams, ont exprimé une vision optimiste de leur situation difficile actuelle qui a commencé le mois dernier lorsque des fuites d’hélium et des propulseurs défectueux ont été découverts sur la nouvelle capsule Starliner qu’ils ont lancée dans l’espace.

« J’ai le sentiment très bon dans mon cœur que le vaisseau spatial va nous ramener à la maison, sans problème », a déclaré Williams lors de la première conférence de presse du duo depuis l’orbite mercredi.

Les astronautes Sonny Williams, à gauche, et Butch Wilmauer donnent une conférence de presse à bord de la Station spatiale internationale le mercredi 10 juillet. Pére

Wilmore a ajouté : « Nous sommes très confiants » que lui et son collègue reviendront sains et saufs après avoir terminé le test du moteur spatial sur Terre.

Williams et Willmore ont été les premiers à monter à bord du Starliner lors de son lancement début juin, mais des problèmes ont empêché leur retour chez eux avant fin juillet.

Le vol d’essai devait revenir sur Terre le 14 juin après avoir passé huit jours dans l’espace.

Le duo a confirmé qu’ils avaient apprécié le temps supplémentaire passé en orbite et aider l’équipage de la station, composé de sept autres astronautes.

« Je répète encore une fois qu’il s’agit d’un vol d’essai, nous nous attendions à trouver certaines choses, donc nous trouvons certaines choses, les corrigeons et apportons des modifications et des mises à jour », a déclaré Williams.

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La NASA et Boeing tentent cette semaine de reproduire les problèmes du moteur de fusée Starliner dans une nouvelle unité sur un site de lancement de fusée au Nouveau-Mexique – en espérant que ce sera la clé de leur retour.

Le vaisseau spatial Starliner de Boeing a rencontré plusieurs problèmes depuis le mois dernier. Pére

Cinq propulseurs sont tombés en panne alors que la capsule s’approchait de la Station spatiale internationale le 6 juin, un jour après le lancement. Jusqu’à présent, quatre des cinq moteurs ont été réactivés, ce qui, selon Wilmore, devrait suffire à ramener l’engin sur Terre.

« C’est un dicton que j’ai entendu selon lequel l’échec n’est pas une option, et c’est pourquoi nous sommes toujours là maintenant », a déclaré Wilmauer.

« Nous sommes convaincus que les tests que nous effectuons sont ceux dont nous avons besoin pour obtenir les bonnes réponses et nous fournir les données dont nous avons besoin pour revenir. »

Le vice-président de Boeing, Mark Nappi, a insisté sur le fait qu’en cas d’urgence, le Starliner pourrait désormais transporter son équipage. L’entreprise ne pense pas que les moteurs soient endommagés, mais « nous voulons remplir les blancs et faire ce test pour le confirmer ».

Boeing a également eu des problèmes avec ses avions commerciaux. Reuters

Les responsables ont déclaré qu’il restait également beaucoup d’hélium pour le vol de retour malgré les fuites.

Boeing avait précédemment nié que les deux astronautes étaient « bloqués » dans l’espace malgré les problèmes inattendus entourant la mission.

Les avions commerciaux de la compagnie ont également été confrontés à une longue liste de problèmes ces derniers mois, notamment plus tôt cette année lorsqu’un joint de porte du Boeing 737 MAX 9 d’Alaska a explosé en plein vol.

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Boeing devrait également plaider coupable à des accusations de fraude criminelle liées à deux accidents mortels impliquant ses avions de ligne survenus en 2018 et 2019.

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